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Eritema infeccioso, síndrome de la mejilla abofeteada o quinta enfermedad

Eythema infeccioso es causado por el parvovirus B19. Se trata de una fiebre de bajo grado, cansancio y una erupción en todo el cuerpo y, en particular, en las mejillas.

A veces se le llama "síndrome de la mejilla abofeteada", porque la erupción produce las mejillas, o "quinta enfermedad", ya que solía ser el quinto lugar entre un grupo común de enfermedades infantiles con erupciones similares. Estos fueron el sarampión, la rubéola (sarampión alemán), la escarlatina y la enfermedad de Dukes.

El virus puede afectar a cualquier edad, pero se presenta principalmente entre los 5 y los 14 años, y especialmente en niños de 5 y 7 años. La mayoría de las personas solo lo atrapan una vez, y luego son inmunes. Es más común durante la primavera.

El eritema infeccioso solo afecta a los humanos. Algunos tipos de parvovirus pueden afectar a los animales, pero los humanos y los animales no pueden atrapar el parvovirus B19 entre sí.

Los efectos son normalmente leves, pero pueden surgir complicaciones potencialmente mortales. El Colegio Osteopático Estadounidense de Dermatología (AOCD, por sus siglas en inglés) lo describe como "relativamente común y levemente contagioso".

Los síntomas


El eritema infeccioso a veces se llama síndrome de la mejilla abofeteada, porque una erupción enrojece las mejillas.

Los síntomas tienden a ser leves. Requieren poco o ningún tratamiento.

Aproximadamente uno de cada tres pacientes no presenta síntomas. Un niño puede tener la infección sin darse cuenta.

El período de incubación es de aproximadamente 13 a 18 días. En este momento, la enfermedad es contagiosa.

Los síntomas no suelen aparecer en esta etapa, por lo que pueden propagarse mientras las personas no saben que lo tienen. Tan pronto como aparece la erupción, el paciente ya no es contagioso.

Posibles síntomas tempranos

Alrededor del 10 por ciento de las personas tendrán síntomas similares al resfriado durante 5 a 10 días en las primeras etapas.

Los posibles síntomas incluyen:

  • fiebre leve
  • cansancio
  • Comezón
  • malestar estomacal
  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza
  • irritabilidad

Sin embargo, esto es menos común.

Los principales síntomas

A medida que el virus se desarrolla, los siguientes signos y síntomas son posibles:

  • temperatura corporal ligeramente elevada
  • síntomas similares a la gripe
  • nariz que moquea
  • congestión nasal
  • fatiga
  • dolor de garganta

Una erupción aparece en tres etapas.

Una erupción roja manchada puede aparecer en las mejillas. Surgen pápulas rojas. Se juntan en pocas horas para formar placas rojas, ligeramente inflamadas y cálidas. No afectan la nariz ni la boca.

Después de aproximadamente 4 días, puede aparecer una red de marcas rojas en los brazos y el tronco. Estos se forman en un patrón de encaje.

La tercera etapa es recurrente. Es invisible, pero la exposición a la luz solar o al calor puede hacer que aparezca. Después de aproximadamente 3 semanas, la erupción normalmente desaparecerá, pero puede durar de 1 a 6 semanas.

La erupción puede causar picazón, pero rara vez es dolorosa. Como tiende a aparecer hacia el final de la enfermedad, puede confundirse con una erupción relacionada con el fármaco u otra enfermedad.

Los síntomas menos comunes son:

  • náusea, diarrea, o ambos
  • dolor abdominal
  • Artralgia o dolor en las articulaciones, normalmente solo en adultos.

Los adultos pueden experimentar dolor y dolor en sus articulaciones, especialmente en las manos, muñecas, rodillas y tobillos. El dolor articular puede durar desde 2 semanas hasta más de un año.

En raras ocasiones, un adulto puede experimentar problemas neurológicos o cardiovasculares.

Causas y transmisión

El parvovirus B19 es un virus monocatenario que se dirige a los glóbulos rojos en la médula ósea.

El virus se propaga entre los seres humanos a través del aire, la saliva o como resultado de un contacto cercano.

La forma más común de transmisión es a través del estornudo o la tos y, a veces, el contacto directo.

Puede propagarse rápidamente en lugares donde se congregan muchas personas, como escuelas, guarderías y guarderías. En raras ocasiones, la transmisión puede ocurrir a través de hemoderivados.

Existen versiones del virus para perros y gatos, llamadas parvovirus canino y virus de la panleucopenia felina, pero el parvovirus B19 solo infecta a los humanos. Un humano no puede contraer la quinta enfermedad de un animal, y un animal no puede contagiarse de un humano.

Una vez que aparece la erupción, la persona ya no es contagiosa. Pueden pasar tiempo con otras personas y no transmitirán la enfermedad.

Aunque el parvovirus en su mayoría infecta a niños en edad escolar primaria durante los meses de invierno y primavera, las personas de cualquier edad pueden verse afectadas.

Diagnóstico

Los signos y síntomas de eritema infeccioso tienden a ser fáciles de detectar, por lo que el diagnóstico suele ser sencillo. A veces se confunde con la fiebre escarlata, pero la erupción es diferente.

Las pruebas para confirmar la presencia del virus generalmente no se ordenan.

Alrededor del 50 por ciento de todos los adultos son inmunes a las infecciones por parvovirus, probablemente porque experimentaron una infección durante la infancia, incluso si pasó inadvertido.

Análisis de sangre

A veces, un médico puede recomendar un análisis de sangre para detectar anticuerpos.


Un examen de sangre puede ser necesario para aquellos en riesgo de complicaciones.

Esto puede suceder si el paciente:

  • esta embarazada
  • Tiene un sistema inmunológico comprometido, debido, por ejemplo, al VIH o al SIDA.
  • tiene un trastorno crónico de glóbulos rojos, como la anemia de células falciformes

Dependiendo del resultado, las siguientes acciones son posibles:

Los resultados muestran que el paciente es inmune: no se requiere ninguna acción adicional, ya que la reinfección no es posible.

Los resultados muestran una reciente infección por parvovirus: se pueden ordenar pruebas adicionales para determinar si alguna complicación, por ejemplo, la anemia, requiere tratamiento.

Los resultados muestran que una mujer embarazada está infectada: las pruebas adicionales, que incluyen una ecografía y otras pruebas de sangre, controlarán el desarrollo del feto para detectar complicaciones

Tratamiento

En la mayoría de los casos, no se requiere tratamiento, pero los medicamentos pueden ayudar a reducir los síntomas.

La erupcion: el tratamiento no suele ser necesario.

Prurito: los antihistamínicos pueden ayudar si hay una picazón severa en la piel.

Dolor de cabeza, fiebres y síntomas parecidos al resfriado.: el médico puede sugerir Tylenol (paracetamol) o ibuprofeno. Los niños más pequeños pueden tomar analgésicos en forma líquida. Es importante verificar las dosis y la frecuencia de uso con un farmacéutico calificado, un médico o leyendo el folleto de información pública (PIL) en el paquete.

Dolores articulares e hinchazón: el médico puede recomendar descanso y prescribir un medicamento antiinflamatorio, como el ibuprofeno. En la mayoría de los casos, no hay consecuencias a largo plazo, y el dolor se resuelve en unos pocos días o semanas.

Beber y descansar: beber mucho líquido, especialmente agua, y descansar lo suficiente puede aliviar los síntomas y acelerar la recuperación.

Anemia severa: esto puede requerir hospitalización y una transfusión de sangre.

Sistema inmune debilitado: los pacientes pueden ser hospitalizados y los anticuerpos proporcionados a través de una transfusión de sangre.

El embarazo: el médico vigilará atentamente al feto. Si hay signos de anemia, ICC o edema, se pueden administrar transfusiones de sangre. Esto reducirá el riesgo de aborto involuntario.

Complicaciones

La mayoría de las personas no experimentarán complicaciones. Sin embargo, el parvovirus B19 puede causar problemas con la producción de glóbulos rojos, y esto puede afectar a algunos pacientes.


El lavado de manos puede ayudar a prevenir la propagación de la quinta enfermedad.

El embarazo: el feto puede estar en riesgo si una mujer embarazada tiene la quinta enfermedad.

Si una mujer embarazada se infecta, existe un ligero riesgo de que pueda afectar al feto en desarrollo y un pequeño riesgo de aborto espontáneo. El riesgo de muerte fetal es entre 2 y 6 por ciento.

Sin embargo, el riesgo de infección durante el embarazo es muy pequeño, y el riesgo de complicaciones para el feto es aún menor.

Existe una probabilidad de 1 en 3 de que una mujer contraiga la quinta enfermedad durante el embarazo y, entre las personas que la contraen, un 3 por ciento de probabilidad de complicaciones fetales.

Una posible complicación es la hidropesía fetal, que puede provocar insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) y una forma grave de edema debido a anemia grave.

Anormalidades en la sangre, como anemia de células falciformes: la infección con parvovirus B19 puede provocar anemia aguda y grave en niños con anemia hereditaria.

Sistema inmune debilitado: los receptores de trasplantes de órganos y aquellos con enfermedades como el VIH o el SIDA tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas en la médula ósea, lo que lleva a la anemia crónica.

Artritis: el dolor en las articulaciones puede afectar las articulaciones pequeñas de las manos y los pies, especialmente en adolescentes adultos, pero también en el 8 por ciento de los niños más pequeños. Los síntomas pueden parecerse a los de la artritis reumatoide. Los síntomas rara vez continúan durante más de unas pocas semanas o meses, y el daño a largo plazo es raro.

Prevención

Actualmente no existe una vacuna que proteja a las personas contra la infección por parvovirus B19. Aquellos que han sido infectados son inmunes y no pueden ser infectados nuevamente.

La buena higiene de las manos ayuda a detener la propagación de la infección.

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