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¿Qué muestra una prueba de nivel de cortisol?

Una prueba de nivel de cortisol consiste en tomar una pequeña muestra de sangre para medir el nivel de cortisol en el cuerpo de una persona. El cortisol es una hormona que desempeña un papel vital en la respuesta del cuerpo al estrés.

Si los resultados de la prueba muestran que los niveles de cortisol están fuera del rango estándar, esto puede sugerir una variedad de afecciones, que incluyen la enfermedad de Addison y el síndrome de Cushing.

El procedimiento es relativamente simple y no debe provocar efectos secundarios significativos.

¿Qué es el cortisol?


La glándula suprarrenal produce cortisol, una hormona.

El cortisol es una hormona que contribuye a varias funciones corporales, incluida la respuesta de lucha o huida al estrés.

Cuando una persona cree que está en peligro, el cerebro libera una sustancia química extremadamente potente llamada hormona adrenocorticotrópica (ACTH).

Esta hormona desencadena la glándula suprarrenal, que se encuentra justo encima de los riñones, para liberar cortisol.

El cuerpo utiliza cortisol para detener cualquier proceso físico no esencial. Estos incluyen procesos de crecimiento y funciones reproductivas e inmunes.

A medida que se cierran las funciones no esenciales, la persona ganará un estallido de fuerza y ​​energía para enfrentar la amenaza potencial.

La liberación de cortisol también puede causar excitación emocional, dando a las personas emociones fuertes, como la ira y el miedo.

El cortisol también aumenta los niveles de azúcar en la sangre y la resistencia a la insulina.

Finalmente, el cortisol soporta varios sistemas diferentes en el cuerpo, incluyendo:

  • sistema nervioso
  • sistema inmune
  • sistema digestivo
  • sistema esquelético
  • sistema circulatorio


Atar una banda alrededor de la parte superior del brazo hace que las venas sean más fáciles de ver.

Una prueba de nivel de cortisol generalmente incluye los siguientes pasos:

  • El individuo se sentará en una silla y un técnico le atará una banda de goma alrededor de la parte superior del brazo, justo por encima del codo. Esto detiene el flujo sanguíneo y hace que las venas sean más visibles.
  • El técnico identificará una vena y limpiará el área a su alrededor con un paño que contenga alcohol.
  • El técnico insertará una aguja en la vena expuesta.
  • La sangre de la vena viajará a través de la aguja hacia uno o más tubos pequeños de recolección.
  • El técnico se quitará la banda de goma antes de retirar la aguja y aplicar presión al sitio.
  • Después de liberar la presión, el técnico a menudo aplicará una pequeña venda adhesiva al sitio.
  • El técnico enviará la sangre al laboratorio para su procesamiento y examen.


El estrés emocional puede elevar los niveles de cortisol.

Los profesionales de la salud consideran que la prueba es segura.

Hay algunos efectos secundarios de la extracción de sangre del brazo, incluyendo costras temporales y moretones o decoloración en el sitio de inserción de la aguja.

En casos raros, una persona puede tener efectos secundarios más graves, como:

  • sensación de mareo o desmayo
  • sangrado excesivo
  • infección
  • hematoma, donde la sangre se acumula debajo de la piel en el lugar de la inyección

Para llevar

Si un médico ordena una prueba de cortisol, existe una gran probabilidad de que estén tratando de diagnosticar un trastorno específico.

El médico discutirá los resultados de la prueba con el individuo. Si una prueba de nivel de cortisol revela niveles bajos o altos de cortisol, es probable que una persona necesite pruebas adicionales para confirmar un diagnóstico.

La mayoría de las personas no experimentan efectos secundarios significativos de la prueba y pueden continuar con sus actividades diarias.

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