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Todo lo que necesitas saber sobre la gripe.

La influenza o gripe es una enfermedad respiratoria causada por un virus. La gripe es altamente contagiosa y normalmente se transmite por la tos y los estornudos de una persona infectada.

Una persona también puede contraer la gripe tocando a una persona infectada, por ejemplo, estrechándole la mano.

Los adultos son contagiosos 1–2 días antes de tener síntomas y hasta 7 días después de enfermarse. Esto significa que puede propagar el virus de la influenza incluso antes de saber que está infectado.

, explicamos los síntomas de la gripe, cómo se trata, cómo se diferencia de un resfriado y las mejores maneras de prevenir la gripe.

Hechos rápidos sobre la gripe

Aquí hay algunos puntos clave sobre la gripe. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el artículo principal.

  • Los antibióticos no pueden tratar la gripe, pero algunos antivirales sí pueden.
  • Aproximadamente del 5 al 20 por ciento de los estadounidenses tendrán gripe en algún momento.
  • Los expertos coinciden en que la mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse cada año.
  • La vacuna contra la gripe no es adecuada para ciertos grupos de personas, como los que tienen una alergia grave a los huevos de gallina.

Los síntomas


La gripe puede ser incómoda, pero rara vez es mortal.

La gripe confusa con un mal resfriado es común.

Los síntomas de gripe y resfrío pueden incluir:

  • moqueo o congestión nasal
  • un dolor de garganta
  • tos

Para ayudarlo a distinguirlos, a continuación se presentan algunos síntomas de la gripe que son diferentes a los de un resfriado intenso:

  • alta temperatura
  • sudores fríos y escalofríos
  • dolor de cabeza
  • dolor en las articulaciones y extremidades
  • cansancio, cansancio

También puede haber síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos y diarrea. Estos son más comunes en niños que en adultos.

Normalmente, los síntomas persisten durante aproximadamente 1 semana. Sin embargo, la sensación de cansancio puede continuar durante varias semanas.

Vale la pena señalar que no todas las personas con gripe tendrán todos los síntomas. Por ejemplo, es posible tener gripe sin fiebre.

Los primeros síntomas de la gripe

A menudo, la fatiga es uno de los primeros signos de gripe y resfriado. Con la gripe, la fatiga tiende a ser más extrema.

Otros síntomas tempranos pueden incluir:

  • tos
  • un dolor de garganta
  • una fiebre
  • dolor de cuerpo
  • resfriado
  • cambios gastrointestinales


La vacunación contra la gripe es la mejor protección contra la gripe.

En los Estados Unidos, más de 200,000 personas pasan tiempo en el hospital con complicaciones de la gripe cada año, y se estima que alrededor de 36,000 personas mueren como resultado de la gripe.

Se estima que, a nivel mundial, entre 250,000 y 500,000 personas mueren cada año como resultado de la gripe.

En los países industrializados, la mayoría de las muertes se producen entre personas mayores de 65 años.

Una epidemia de gripe, donde una gran cantidad de personas en un país está infectada, puede durar varias semanas.

Los expertos en salud y las agencias gubernamentales de todo el mundo dicen que la mejor manera de protegerse contra la gripe es vacunarse contra la gripe todos los años.

Hay dos tipos de vacunas:

  • la vacuna contra la gripe
  • la vacuna contra la gripe en spray nasal

Un profesional de la salud administrará la vacuna contra la gripe con una aguja, generalmente en el brazo. Tiene aprobación para cualquier persona mayor de 6 meses, incluidas las personas sanas y aquellas con afecciones médicas crónicas.

La vacuna contra la gripe en aerosol se fabrica con virus de la gripe vivos y debilitados que no causan enfermedades.

Vacuna contra la gripe de temporada

Una vacuna contra la gripe contendrá tres virus de la gripe:

  • virus de la influenza (H3N2)
  • virus de la influenza (H1N2)
  • un virus B

A medida que los virus se adaptan y cambian, también lo hacen los contenidos dentro de las vacunas. Su contenido se basa en la vigilancia internacional y los cálculos de los científicos sobre qué tipos de virus y cepas circularán en un año determinado.

La protección comienza aproximadamente 2 semanas después de recibir la vacuna.

Las vacunas contra la gripe de temporada deben comenzar en septiembre o tan pronto como la vacuna esté disponible, y continuar durante toda la temporada de gripe, hasta enero y más allá. Esto se debe a que el tiempo y la duración de las temporadas de influenza nunca son iguales.

Los brotes de gripe generalmente alcanzan su punto máximo alrededor de enero, pero pueden ocurrir a partir de octubre.

Las vacunas contra la gripe de temporada no son adecuadas para algunas personas

Algunas personas deben consultar con su médico antes de decidir recibir la vacuna contra la gripe, entre ellas:

  • Personas con alergia grave a los huevos de gallina.
  • Las personas que han tenido una reacción severa a una vacuna contra la gripe en el pasado.
  • Las personas que desarrollaron el síndrome de Guillain-Barré dentro de las 6 semanas de recibir la vacuna contra la gripe.
  • Niños menores de 6 meses.
  • Las personas que experimentan fiebre con una enfermedad de moderada a grave deben esperar hasta que se recuperen antes de vacunarse.

Los tipos

Hay tres tipos de virus de la gripe:

  • influenza A
  • influenza B
  • influenza C

Los virus de los tipos A y B causan epidemias estacionales en los Estados Unidos y Europa prácticamente cada invierno.

El virus de la influenza tipo C causa una enfermedad respiratoria leve y no es responsable de los brotes.

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