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Los suplementos de vitamina D pueden revertir la progresión de los tumores de próstata de bajo grado

Una nueva investigación presentada en la 249a Reunión Nacional y Exposición de la American Chemical Society sugiere que tomar suplementos de vitamina D puede retardar o revertir la progresión de los tumores de próstata de bajo grado, sin la necesidad de cirugía o radioterapia.


Investigaciones anteriores encontraron que el 55% de los pacientes con cáncer de próstata de bajo grado que tomaron suplementos de vitamina D durante un año demostraron una disminución en las puntuaciones de Gleason.

Dentro del sistema de clasificación de Gleason utilizado por los patólogos, los tumores con una puntuación de Gleason de 7 o superior se consideran agresivos. Es probable que estos tumores se diseminen, por lo que los tumores que afectan la próstata requerirán que la próstata se extirpe quirúrgicamente.

Sin embargo, los tumores de próstata que tienen una puntuación de Gleason de 6 o menos son menos agresivos y es posible que ni siquiera causen síntomas o problemas de salud durante la vida del paciente. A pesar de esto, algunos hombres con estos tumores deciden someterse a una prostatectomía electiva.

Si un paciente decide someterse a una prostatectomía para extirpar su tumor de bajo grado, debe esperar 60 días desde el momento de la biopsia antes de que se pueda realizar el procedimiento. Este período de espera es para permitir que la inflamación causada por la biopsia disminuya.

Los investigadores detrás del nuevo estudio, de la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston, querían investigar si los suplementos de vitamina D tendrían algún beneficio para el paciente durante este período de espera de 60 días.

Investigaciones anteriores realizadas por el equipo encontraron que el 55% de los hombres con cáncer de próstata de bajo grado que tomaron suplementos de vitamina D durante un año demostraron una disminución en las puntuaciones de Gleason, y algunos tumores incluso desaparecieron por completo.

Resultados preliminares de un pequeño ensayo controlado aleatorio

Para el nuevo estudio, el equipo reclutó a 37 hombres que esperaban prostatectomías electivas en un ensayo controlado aleatorio donde un grupo recibía suplementos de vitamina D cada día y el otro recibía placebos.

De acuerdo con los resultados preliminares del ensayo, muchos de los hombres que recibieron los suplementos demostraron mejores resultados. Sin embargo, los hombres que recibieron un placebo no tuvieron cambios en sus tumores o empeoraron.

Los investigadores hallaron cambios dramáticos en los niveles de lípidos y proteínas involucrados en la inflamación entre los participantes que recibieron la vitamina D. "El cáncer se asocia con inflamación, especialmente en la glándula prostática", dice el investigador Bruce Hollis. "La vitamina D realmente está combatiendo esta inflamación dentro de la glándula".

En particular, estudios previos descubrieron que una proteína llamada factor de diferenciación del crecimiento 15 (GDF15) fue fuertemente inducida por la vitamina D. GDF15 "atenúa" la inflamación y los científicos saben que los cánceres de próstata agresivos producen muy poca cantidad de esta proteína.

Los resultados preliminares, por lo tanto, implican que el mecanismo que impulsa la asociación entre las mejoras en el puntaje de Gleason y la vitamina D es una reducción en la inflamación que confieren los suplementos.

"Aún no sabemos si la vitamina D trata o previene el cáncer de próstata", advierte Hollis. "Como mínimo, lo que puede hacer es evitar que los cánceres de próstata de grado inferior se vuelvan balísticos".

Los participantes en el estudio recibieron niveles de vitamina D en sus suplementos que estaban muy por debajo de los equivalentes de vitamina D producidos en el cuerpo humano por la exposición diaria al sol. Como dice Hollis:

"Estamos tratando a estos individuos con niveles normales de vitamina D en el cuerpo. Ni siquiera nos hemos movido a los niveles farmacológicos".

Recientemente en Noticias médicas hoy, nos fijamos en un estudio publicado en Jama medicina interna que encontró que la suplementación con vitamina D no es efectiva para bajar la presión arterial. Los hallazgos son significativos, ya que muchos médicos recomiendan que los pacientes con hipertensión tomen vitamina D.

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