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¿El Parkinson es una enfermedad autoinmune? Más evidencia emerge

Investigadores en Alemania han encontrado evidencia adicional para apoyar la idea de que el Parkinson podría ser una enfermedad autoinmune.


Las células inmunitarias actúan de manera diferente dependiendo de si una persona tiene Parkinson o no.

Usando un modelo de células madre, mostraron cómo las células inmunitarias atacaban a las células productoras de dopamina derivadas de personas con la enfermedad de Parkinson, pero no de personas sin esta enfermedad.

La dopamina es un mensajero químico que soporta muchas funciones cerebrales importantes. Estas incluyen funciones que tratan con la recompensa, las emociones, el placer y el control del movimiento.

En la enfermedad de Parkinson, las neuronas del cerebro medio, o células del cerebro, que hacen que la dopamina se apague. Pero no está claro qué causa su muerte.

A medida que mueren más y más células de dopamina, los niveles del mensajero químico disminuyen, dando lugar a síntomas como temblor, lentitud, rigidez y problemas de equilibrio. También se desarrollan problemas con el habla y la deglución, al igual que varios síntomas de no movilidad.

Las estimaciones sugieren que alrededor de medio millón de personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Parkinson.

Autoinmunidad y Parkinson

Las enfermedades autoinmunes surgen porque el sistema inmunológico ataca a los órganos, tejidos y células saludables en lugar de protegerlos.

Existen al menos 80 tipos diferentes de enfermedades autoinmunes, que incluyen artritis reumatoide, esclerosis múltiple, lupus y diabetes tipo 1.

Aunque la idea de que el Parkinson podría ser una enfermedad autoinmune no es nueva, la evidencia biológica que lo respalda apenas está emergiendo.

En 2017, por ejemplo, un estudio de los EE. UU. Reveló cómo los fragmentos de una proteína que se acumula en las células de dopamina de las personas con Parkinson pueden desencadenar un ataque inmunitario mortal contra las células.

Más recientemente, los científicos han relacionado el uso de medicamentos que someten el sistema inmunológico a un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

En el nuevo estudio, investigadores de Friedrich-Alexander-Universität (FAU) en Erlangen-Nürnberg, Alemania, demostraron que las células T helper 17 (Th17), un tipo de célula T inmune, atacan a las células de dopamina derivadas de personas con enfermedad de Parkinson, pero No los derivados de personas sin ella.

Informan sus hallazgos en la revista. Célula madre celular.

"Gracias a nuestras investigaciones", dice el autor principal del estudio, Beate Winner, profesor en el Departamento de Biología de Células Madre de FAU, "pudimos demostrar claramente no solo que [las células T] están involucradas en la enfermedad de Parkinson, sino también en qué papel que realmente juegan ".

Modelo de células madre de la enfermedad de Parkinson.

Junto con un equipo de la clínica de trastornos del movimiento en el Hospital Universitario de Erlangen, los investigadores de la FAU descubrieron anteriormente que los cerebros de las personas con Parkinson tenían niveles más altos de células Th17.

Las células Th17 también se encuentran en cantidades más altas en personas con artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes.

El descubrimiento incitó al equipo a investigar más a fondo utilizando un modelo de células madre de la enfermedad de Parkinson.

Para desarrollar el modelo, tomaron células de la piel de personas con y sin Parkinson y las indujeron a convertirse en "células madre pluripotentes". Las células madre pluripotentes tienen la capacidad de madurar en prácticamente cualquier tipo de célula, incluidas las neuronas.

Hicieron que las células madre maduraran hasta convertirse en neuronas del cerebro medio que producen dopamina. Esto significaba que tenían lotes de células de dopamina recién creadas que eran específicas para cada uno de los pacientes.

Luego, el equipo expuso cada lote de células de dopamina a células Th17 nuevas extraídas de los pacientes. De esta manera, cada lote de células de dopamina específicas del paciente se expuso solo a las células Th17 que provenían de ese mismo paciente.

Los resultados mostraron que si bien las células Th17 mataron muchas de las células de dopamina de los pacientes con Parkinson, esto no sucedió con las células que provenían de pacientes sin la enfermedad.

En experimentos adicionales, los científicos también descubrieron que un anticuerpo que ya estaba en uso en el hospital para el tratamiento de la psoriasis era "capaz de prevenir en gran medida la muerte" de las células cerebrales.

"Los hallazgos de nuestro estudio ofrecen una base significativa para los nuevos métodos de tratamiento de la enfermedad de Parkinson".

Prof. Beate Ganador

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