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Espasmos y aleteos de diafragma: Qué saber

Los espasmos del diafragma son contracciones involuntarias de la banda muscular que divide la parte superior del abdomen y el tórax. Pueden sentirse como una contracción o aleteo y pueden ocurrir con o sin dolor.

Los espasmos de diafragma pueden tener una variedad de causas. En la mayoría de los casos, no representan un riesgo grave para la salud, pero pueden causar molestias.

También es posible que un espasmo de diafragma indique una condición de salud subyacente. Este artículo discutirá los síntomas, las causas y los tratamientos para los espasmos del diafragma.

¿Qué es un espasmo o aleteo de diafragma?


Un espasmo o aleteo del diafragma puede causar una sensación temporal de opresión en el pecho.

Un espasmo de diafragma es una contracción repentina e involuntaria que a menudo causa una sensación de aleteo en el pecho. También es común experimentar una opresión temporal en el pecho o dificultad para respirar durante el espasmo.

El diafragma es un músculo que actúa como una partición entre la parte superior del abdomen y el tórax. Juega un papel crucial en el sistema respiratorio al ayudar a una persona a respirar.

El diafragma se contrae cuando una persona inhala, lo que permite que la caja torácica se expanda para que el oxígeno pueda fluir hacia los pulmones. Cuando exhalan, se relaja nuevamente para ayudar a expulsar el dióxido de carbono de los pulmones.

Otros sintomas

Dependiendo de la causa del espasmo del diafragma, otros síntomas pueden acompañarlo. Estos pueden incluir:

  • falta de aliento
  • opresión en el pecho
  • hipo
  • dolor en el pecho, abdomen o espalda
  • indigestión
  • náusea
  • vomitar
  • dificultad para tragar
  • parálisis del diafragma
  • una tos persistente

Estos síntomas pueden variar de leves a severos, dependiendo de la causa subyacente.

Causas


El diafragma divide la parte superior del abdomen y el pecho.

Hay varias causas potenciales de un espasmo de diafragma. El más común de estos es un golpe repentino en el abdomen o el pecho. Las huelgas en el pecho son particularmente frecuentes en deportes de contacto como el rugby o el boxeo.

Aunque los síntomas pueden ser incómodos, por lo general pasarán en unos pocos minutos.

Otras causas posibles incluyen:

Ejercicio

El ejercicio puede causar calambres o puntos de sutura en el abdomen. Esto puede ocurrir cuando las personas no se calientan adecuadamente o se esfuerzan demasiado. En algunos casos, la presión adicional de un punto puede desencadenar un espasmo del diafragma.

Hernia hiatal

Una hernia de hiato es una condición en la cual una parte del estómago se mueve hacia arriba en el pecho. Las hernias de hiato ocurren cuando la edad, la lesión o la cirugía reciente debilitan el tejido muscular en el diafragma.

Cuando se produce una hernia hiatal, parte del estómago empuja a través de una abertura hiatal agrandada en el diafragma. Esto puede provocar un espasmo de diafragma.

Una hernia puede ser leve o grave, y su gravedad determinará cualquier síntoma adicional. Los casos más graves requieren atención médica inmediata, ya que pueden lesionar el estómago, causar sangrado o interferir con la respiración.

Parálisis temporal

Un golpe repentino en el abdomen puede paralizar temporalmente el diafragma. Esto puede llevar a dificultades significativas en la respiración. Una persona a menudo se asustará o se sentirá ansiosa si no puede respirar, lo que puede empeorar los síntomas.

Sin embargo, la parálisis pasará rápidamente y el individuo debería poder respirar nuevamente.

Irritación del nervio frénico

El nervio frénico controla el movimiento del músculo diafragma. La irritación o lesión de este nervio, o cualquier inflamación, puede provocar espasmos en el diafragma además de causar hipo y dificultades para respirar.

Una variedad de factores pueden irritar el nervio frénico, incluyendo:

  • tragar y respirar aire al mismo tiempo
  • comer comidas picantes
  • comer en exceso
  • trauma físico
  • complicaciones quirurgicas
  • cáncer
  • crecimientos no cancerosos
  • desórdenes neurológicos
  • condiciones autoinmunes
  • infección

Aleteo diafragmático

El aleteo diafragmático es una condición rara que causa espasmos frecuentes o aleteo del diafragma. Los médicos no están seguros de por qué ocurre.

Los episodios de espasmos pueden aparecer repentinamente y durar minutos o incluso horas, afectando significativamente la calidad de vida de una persona. El dolor puede estar presente en el tórax, en la mitad del abdomen o en la espalda, lo que dificulta el diagnóstico. No existe un tratamiento estándar para el aleteo diafragmático, ya que hay una falta de comprensión acerca de la condición.

Diagnóstico


Si un médico sospecha una afección subyacente, puede solicitar una tomografía computarizada.

Es posible confundir los síntomas de los espasmos de diafragma con los de un problema gastrointestinal o cardíaco, ya que son similares. En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecerán después de unos minutos sin la necesidad de un diagnóstico por parte de un médico.

Sin embargo, si una persona tiene espasmos frecuentes de diafragma sin una causa aparente, debe consultar a un médico.

Si el médico sospecha que una afección médica subyacente está causando los espasmos, puede usar una radiografía, un análisis de sangre, una tomografía computarizada, una resonancia magnética, una endoscopia o una manometría para ayudar con el diagnóstico.

Tratamiento

Los tratamientos para los espasmos de diafragma varían según la causa subyacente. Los espasmos del diafragma que resultan de un golpe repentino pueden causar incomodidad, pero los síntomas deben disminuir en unos pocos minutos, haciendo que el tratamiento sea innecesario. Es esencial descansar y concentrarse en mantener un patrón de respiración regular mientras persistan los síntomas.

Las siguientes causas requerirán diferentes tratamientos:

Ejercicio

La mayoría de los espasmos de diafragma que resultan del ejercicio también desaparecerán sin tratamiento. En los casos en que los espasmos son persistentes, puede ayudar a estirar o presionar los músculos circundantes.

Por ejemplo, empujar suavemente el músculo afectado con los dedos puede ayudar a aliviar el malestar. Sostener una mano sobre la cabeza también puede ayudar, ya que estira los músculos del pecho.

Hernia hiatal

Los médicos tratan las hernias de hiato de diferentes maneras, dependiendo de su gravedad. En los casos en que los síntomas son mínimos, puede ayudar comer comidas más pequeñas y frecuentes o tomar medicamentos para la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

La cirugía puede ser necesaria en casos más graves, especialmente si la hernia causa complicaciones.

Irritación del nervio frénico

El tratamiento de la causa de la irritación del nervio frénico es la mejor manera de restablecer un patrón de respiración regular. La causa determinará el plan de tratamiento.

panorama

La mayoría de los espasmos de diafragma son temporales y desaparecerán en unos minutos. Los estiramientos específicos del cuerpo, los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas persistentes.

Si los espasmos del diafragma ocurren debido a una condición de salud que requiere atención médica, como una hernia hiatal, irritación del nervio frénico o aleteo diafragmático, un médico ayudará a hacer un plan de tratamiento para la persona.

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