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El consumo de marihuana puede aumentar el riesgo de enfermedad periodontal

El riesgo de enfermedad periodontal puede aumentar con el uso prolongado de marihuana, sugiere un nuevo estudio publicado en Psiquiatría de jama.


El consumo a largo plazo de marihuana se relacionó con una peor salud periodontal en la vida posterior, pero no se asoció con otros problemas de salud física.

Sin embargo, el estudio no encontró una relación entre el uso a largo plazo del medicamento y un mayor riesgo de otros problemas de salud física.

La marihuana, también conocida como cannabis, es la droga ilícita más utilizada en los Estados Unidos.

Según una encuesta realizada en 2014 por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en inglés), alrededor de 22.2 millones de estadounidenses reportaron haber usado la droga en el último mes.

El consumo de marihuana es particularmente común entre los adolescentes y adultos jóvenes. NIDA informó que en 2015, casi el 35 por ciento de los estudiantes de 12º grado habían consumido marihuana en el último año, mientras que el 21,3 por ciento eran usuarios actuales.

Las implicaciones a corto plazo para la salud del consumo de marihuana están bien establecidas. Por ejemplo, algunos usuarios pueden experimentar sentimientos de miedo, ansiedad, delirios, psicosis y alucinaciones.

Sin embargo, los efectos a largo plazo del consumo de marihuana en la salud física son menos claros, y esto es algo que los investigadores de este último estudio se han propuesto abordar.

Salud periodontal en riesgo con el uso persistente de marihuana.

La coautora del estudio Madeline H. Meier, Ph.D., de la Universidad Estatal de Arizona, y sus colegas analizaron los datos de 1,037 adultos que formaron parte del Estudio Multidisciplinario de Salud y Desarrollo de Dunedin de Nueva Zelanda.

Los sujetos nacieron en Nueva Zelanda en 1972-1973 y fueron seguidos desde el nacimiento hasta la edad de 38 años. Los participantes se sometieron a evaluaciones regulares de salud y estilo de vida durante el seguimiento.

Hechos rápidos sobre la enfermedad periodontal
  • Alrededor del 47.2 por ciento de los adultos estadounidenses mayores de 30 años tienen algún tipo de enfermedad periodontal
  • La condición es más común entre hombres que mujeres.
  • La mala higiene oral, el tabaquismo y la diabetes son causas conocidas de la enfermedad periodontal.

Conozca más sobre la periodontitis.

Meier y sus colegas analizaron la frecuencia del consumo de marihuana entre los participantes entre las edades de 18 a 38 años y evaluaron si esto afectaba la salud física a la edad de 38 años.

Específicamente, observaron si el consumo de marihuana afectaba la salud periodontal de la vida posterior, la función pulmonar, la inflamación sistémica y la salud metabólica.

En comparación con los participantes que no consumieron marihuana, los investigadores encontraron que el uso persistente de marihuana por hasta 20 años se asoció con un mayor riesgo de enfermedad periodontal a la edad de 38 años.

La enfermedad periodontal surge como resultado de una infección e inflamación de las encías y los huesos que rodean los dientes.

Se presenta como gingivitis en sus primeras etapas, caracterizada por encías rojas, inflamadas y sangrantes. A medida que se agrava, puede ocasionar periodontitis, donde se pierde el hueso que rodea los dientes. Esto puede hacer que los dientes se caigan.

Los investigadores señalan que estudios anteriores han indicado que los consumidores de marihuana tienden a cepillarse los dientes y el hilo dental con menos frecuencia que los no usuarios, y también son más propensos a tener dependencia del alcohol, todos factores que pueden contribuir a la enfermedad periodontal.

Sin embargo, cuando se trató de otros problemas de salud física posteriores a la vida, se encontró que los usuarios de marihuana a largo plazo no tenían mayor riesgo que los no usuarios de la droga.

Comentando sobre sus resultados, los autores dicen:

"En general, nuestros hallazgos mostraron que el consumo de cannabis durante 20 años no estaba relacionado con problemas de salud en la madurez temprana.

"En varios dominios de la salud (salud periodontal, función pulmonar, inflamación sistémica y salud metabólica), fue evidente una clara evidencia de una asociación adversa con el consumo de cannabis para un solo dominio, a saber, la salud periodontal".

Añaden que los resultados deben ser "interpretados en el contexto de una investigación previa" que demuestre que el consumo de marihuana puede aumentar el riesgo de accidentes y lesiones, bronquitis, problemas cardiovasculares, enfermedades infecciosas, cáncer y mala salud mental.

El equipo apunta a una serie de limitaciones del estudio. Por ejemplo, el consumo de marihuana fue autoinformado, y algunos participantes pueden haberse mostrado reacios a revelar su uso de una droga ilegal.

Además, el estudio solo analizó el efecto del consumo de marihuana en problemas de salud específicos.

Aprende cómo el consumo de cannabis puede alterar el ADN para aumentar el riesgo de enfermedad.

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