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La prueba de aliento para la enfermedad hepática en etapa temprana se acerca

Los científicos han identificado un biomarcador que podría formar la base de una prueba de aliento para la detección de enfermedad hepática en etapa temprana.


Los investigadores creen que su estudio es importante porque, por primera vez, abre una ruta potencial para la detección no invasiva en tiempo real de la enfermedad hepática en etapa temprana.

En la revista EBioMedicine, un estudio dirigido por la Universidad de Birmingham en el Reino Unido sugiere que los altos niveles de un compuesto natural llamado limoneno en la respiración podrían ser un signo de cirrosis hepática en etapa temprana.

La investigadora principal e investigadora de física molecular, la Dra. Margaret O'Hara, dice que ya sabemos que el aliento de las personas con enfermedad hepática tiene un olor muy distinto y que querían averiguar cuál es la causa. Ella agrega:

"Ahora que hemos encontrado un biomarcador para la enfermedad en el limoneno, podemos continuar verificando qué tan bueno es para diagnosticar una enfermedad hepática".

El limoneno es un compuesto natural que se encuentra en frutas y verduras y en abundancia en frutas cítricas como naranjas y limones. También se encuentra en cosméticos, perfumes y productos de limpieza y se utiliza para dar sabor a los dulces.

Debido a que los síntomas tienden a ser vagos y, a menudo, leves durante las etapas iniciales, los pacientes con enfermedad hepática no suelen acudir al médico hasta que la enfermedad está avanzada y el hígado está más dañado. Aun así, los síntomas pueden confundirse con otras enfermedades. Pueden incluir fatiga, ictericia, sangrado, hinchazón, moretones con facilidad, confusión y náuseas.

La cirrosis es donde el daño continuo a largo plazo hace que el hígado se vuelva tan cicatrizado que no puede funcionar correctamente. La enfermedad puede conducir a insuficiencia hepática y cáncer. Actualmente, la única opción de tratamiento para la cirrosis avanzada del hígado es el trasplante de órganos.

En los EE. UU., La cirrosis hepática es la 12ª causa de muerte en general y la quinta causa de muerte entre las personas de 45 a 54 años.

A principios de este año, un estudio dirigido por la Escuela de Medicina Stritch de Chicago de la Universidad de Loyola encontró que la cirrosis hepática es más común en los Estados Unidos de lo que se pensaba anteriormente. Los investigadores sugieren que la enfermedad afecta a 633,000 adultos en la población de EE. UU. Y no a 400,000 como se pensaba anteriormente, y que el 69% de los estadounidenses con la enfermedad no se dan cuenta de que la tienen.

En el Reino Unido, donde se realizó el nuevo estudio, la enfermedad hepática ha aumentado considerablemente en las últimas décadas hasta convertirse en la tercera causa de muerte prematura, y el 75% de las muertes están relacionadas con el alcohol.

Niveles respiratorios de limoneno más altos en pacientes con cirrosis hepática

El Dr. O'Hara y sus colegas llevaron a cabo su estudio en dos fases. Primero, compararon muestras de aliento de 31 pacientes con cirrosis hepática con aquellas de 30 controles sanos.

En la segunda fase, compararon muestras de aliento tomadas antes y después de los trasplantes de hígado. Las muestras anteriores provinieron de los mismos 31 pacientes que en la primera fase, y las muestras posteriores provinieron de 11 de los pacientes que recibieron trasplantes de hígado.

Las muestras de aliento fueron analizadas con un espectrómetro de masas. Para la fase 1, esto mostró que el nivel de limoneno en los pacientes con cirrosis hepática era mucho más alto que en los controles sanos.

Los investigadores dicen que esto es probablemente porque un hígado enfermo no puede metabolizar completamente el limoneno.

El análisis de fase 2 mostró que los niveles de limoneno disminuyeron gradualmente en los pacientes trasplantados en los días posteriores a la recepción de su nuevo órgano.

El limoneno está 'asociado de forma inequívoca con el hígado enfermo'

El Dr. O'Hara dice que ha habido intentos anteriores para encontrar posibles biomarcadores para la enfermedad hepática, pero estos han sugerido compuestos como el isopreno y la acetona, que no son lo suficientemente específicos, ya que también pueden ser indicativos de otras enfermedades o incluso pueden surgir naturalmente de la actividad metabólica normal. .

"Queríamos encontrar un biomarcador que esté asociado inequívocamente con el hígado enfermo", señala, y concluye:

"Si nuestra investigación adicional es exitosa, en el futuro podemos imaginar un pequeño analizador de respiración portátil que los médicos de cabecera y otros profesionales de la salud pueden usar para detectar enfermedades hepáticas en etapa temprana, lo que lleva a un tratamiento más temprano y mejores tasas de supervivencia".

El autor principal, el Dr. Chris Mayhew, quien encabeza el grupo de física molecular que incluye al Dr. O'Hara y algunos de los otros autores, dice que sus hallazgos son "asombrosos porque vinculan el limoneno con el hígado enfermo en lugar de simplemente al paciente enfermo", y notas:

"Una ventaja particularmente importante de las pruebas de aliento es que ofrecen la oportunidad de evaluar la función global del hígado, en lugar de una prueba localizada, como una biopsia".

El estudio es importante, dice, porque por primera vez abre una ruta potencial para la detección no invasiva en tiempo real de la enfermedad hepática en etapa temprana. Concluye:

"Si eso es posible, entonces la enfermedad podría revertirse con medicamentos y cambios en el estilo de vida que conducirían a importantes impactos socioeconómicos".

El grupo ahora está buscando financiamiento adicional para llevar la investigación a la siguiente etapa: evaluar la precisión diagnóstica de su método de análisis de aliento para la enfermedad hepática en etapa temprana.

Mientras tanto, Noticias médicas hoy También aprendió que la terapia con células madre podría reemplazar los trasplantes de hígado en el tratamiento de la insuficiencia hepática. En la revista Biología celular de la naturaleza, los científicos describen cómo, por primera vez, restauraron la función de los órganos en un hígado gravemente dañado en un animal vivo mediante el trasplante de células madre cultivadas en el laboratorio.

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