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Combatir la obesidad imitando una dieta alta en proteínas

Una dieta alta en proteínas puede ayudar a que se sienta más lleno durante más tiempo, ayudando a combatir la obesidad. Un nuevo estudio descubre los mecanismos involucrados y ofrece la esperanza de una alternativa más segura y fácil.


¿Podemos replicar una dieta alta en proteínas de manera segura?

Más de un tercio de los adultos en los Estados Unidos se clasifican como obesos. Y con la obesidad viene un mayor riesgo de una serie de condiciones potencialmente mortales. Por lo tanto, encontrar maneras de revertir esta epidemia es de suma importancia.

Se sabe que las dietas ricas en proteínas lo mantienen lleno durante más tiempo. En algunas personas, esto puede llevar a una reducción de la ingesta total de calorías y pérdida de peso.

Sin embargo, las dietas centradas en una carga de proteínas pesada pueden ser difíciles de mantener y con frecuencia conllevan sus propios riesgos para la salud. Algunos de estos riesgos incluyen estreñimiento debido a la falta de fibra dietética, mayor riesgo de enfermedad cardíaca (con un mayor consumo de carne roja) y función renal reducida para personas que ya están en riesgo de problemas renales.

Una dieta alta en proteínas y sin proteínas.

Debido a los peligros y dificultades de una dieta alta en proteínas, los investigadores están dispuestos a entender cómo funcionan con la esperanza de replicar sus efectos.

Mariana Norton, una de las investigadoras del estudio actual, explica: "Se sabe que las dietas ricas en proteínas fomentan la pérdida de peso, pero adherirse a ellas puede ser difícil. Identificar los mecanismos que detectan la proteína puede permitirnos usar drogas o alimentos funcionales para Secuestro de la regulación del apetito y tratar la obesidad ".

En efecto, el objetivo es mantener los efectos beneficiosos de la proteína sin la proteína.

Con este fin, el profesor Kevin Murphy y sus colegas, del Imperial College London en el Reino Unido, se centraron en la fenilalanina. Eligieron este compuesto porque estudios anteriores habían demostrado que puede reducir el apetito. Parece administrar esta hazaña al desencadenar la liberación de hormonas relacionadas con el apetito en el intestino.

Durante la digestión, las proteínas se descomponen en aminoácidos, y uno de ellos es la fenilalanina. Se clasifica como un aminoácido esencial porque nuestros cuerpos no pueden fabricarlo y, por lo tanto, necesitan consumirlo.

En el intestino, la fenilalanina es detectada por los receptores sensibles al calcio. La activación de estos receptores estimula la liberación de péptido-1 similar al glucagón (GLP-1) en el tronco cerebral. GLP-1 ayuda a mejorar la tolerancia a la glucosa, entre otras tareas.

Aunque los investigadores creen que la fenilalanina ayuda a influir en el apetito a través del GLP-1, no se han descubierto los mecanismos exactos. Parece que hay más implicación que solo una vía hormonal. El estudio actual toma una mirada fresca.

El documento de estudio se titula "La administración oral y rectal de L-fenilalanina suprime la ingesta de alimentos y modula la activación neuronal en las regiones del cerebro que regulan el apetito en roedores", y Norton presentará los hallazgos en la conferencia anual de 2017 de la Society for Endocrinology, celebrada en Harrogate, Reino Unido

Fenilalanina y apetito examinados

A los ratones se les administró fenilalanina por vía oral o rectal. Las dos rutas diferentes permitieron al equipo evaluar sus efectos en diferentes partes del intestino. Durante las siguientes 24 horas, se midió el consumo de alimento de los ratones y se controlaron las partes del cerebro involucradas en el apetito.

La fenilalanina, administrada por vía oral y rectal, redujo el apetito de los roedores y aumentó la actividad en las partes del cerebro que se sabe están involucradas en la regulación del apetito. Incluso cuando una cantidad de fenilalanina 10 veces menor que los niveles diarios esperados de una dieta alta en proteínas se administró por vía rectal, estos efectos todavía eran medibles.

"Comprender cómo se detectan los alimentos en el intestino puede ayudar a identificar formas de tratar o prevenir la obesidad. El siguiente paso es establecer si la fenilalanina puede provocar efectos similares de reducción del apetito en los seres humanos".

Mariana norton

Parece que la fenilalanina actúa para suprimir el apetito usando varias vías en el intestino. Por supuesto, el estudio no prueba que la fenilalanina tenga el mismo efecto en los seres humanos, por lo que será necesario realizar más trabajo. Sin embargo, los hallazgos son interesantes y plantean más preguntas para ser respondidas.

Por ejemplo, como se mencionó anteriormente, se esperaba la liberación de GLP-1 con fenilalanina, pero los investigadores también midieron una reducción en los niveles de péptido inhibidor gástrico, que es una hormona que induce la secreción de insulina. Este fue un resultado sorprendente y merece una mayor investigación.

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