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Todo lo que necesitas saber sobre el derrame pleural.

El derrame pleural es causado por muchos trastornos y puede ser potencialmente mortal.

Los síntomas pueden parecerse a otros problemas respiratorios, y el diagnóstico y el tratamiento dependen de la causa subyacente.

¿Qué es un derrame pleural?


La acumulación de líquido entre la cavidad torácica y los pulmones puede ser causada por una enfermedad o trastorno.
Crédito de la imagen: James Heilman, MD, n.d.

Un derrame pleural es una acumulación de líquido en el espacio entre los pulmones y la cavidad torácica, llamado espacio pleural. También es comúnmente llamado agua en el pulmón.

Las membranas delgadas llamadas pleura cubren el pulmón y la cavidad torácica en el cuerpo.

En los pulmones sanos, estas membranas mantienen una pequeña cantidad de líquido entre los pulmones y el tórax para evitar la fricción, ya que los pulmones se expanden y contraen durante la respiración.

Alguien que tiene un derrame pleural tiene demasiado líquido en el espacio pleural.

Las personas que experimentan un derrame pleural deben buscar atención médica inmediata, ya que pueden poner en peligro su vida si no se tratan.

Causas

El derrame pleural es siempre un trastorno secundario, lo que significa que es causado por otra cosa. Muchas cosas pueden hacer que la pleura cree más líquido de lo normal.

Algunas de las causas más comunes de derrame pleural son otras enfermedades y trastornos, que incluyen:

  • Enfermedad hepática o renal: Las enfermedades como la cirrosis pueden hacer que el líquido se acumule en el cuerpo y se escape al tórax.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva: Si el corazón no bombea la sangre adecuadamente, se puede producir una acumulación de líquido en el tórax.
  • Trastornos autoinmunes: Trastornos como el lupus o la artritis reumatoide pueden atacar los pulmones y crear problemas con la pleura.
  • Infecciones: Las infecciones respiratorias como la tuberculosis y la neumonía podrían progresar y causar agua en el pulmón.
  • Embolia pulmonar: Un bloqueo en las arterias del pulmón causado por un coágulo de sangre puede hacer que la pleura produzca demasiado líquido.
  • Cáncer: Típicamente el cáncer de pulmón, aunque cualquier cáncer que haya progresado a los pulmones o la pleura puede ser la causa.

Las complicaciones de ciertos procedimientos médicos también pueden desencadenar un derrame pleural. La cirugía a corazón abierto es una causa común, pero cualquier cirugía que involucre el tórax también puede aumentar el riesgo de un derrame pleural.

Los síntomas

Los síntomas físicos de un derrame pleural suelen aparecer cuando el líquido llena la cavidad torácica. Estos síntomas incluyen:

  • tos seca e improductiva
  • dificultad para respirar, especialmente al acostarse
  • fiebre
  • Dolor de pecho
  • falta de aliento
  • incapacidad para respirar profundamente o dolor causado por respirar profundo

Una persona que a menudo experimenta hipo o un patrón de hipo que no desaparece también puede estar sufriendo un derrame pleural.

Algunas personas no experimentan síntomas de derrame pleural en absoluto. Por lo general, se enteran del líquido en sus pulmones después de un examen físico para detectar una afección no relacionada.

Los signos y síntomas de derrame pleural también pueden confundirse con otros trastornos pulmonares. Las personas deben programar una cita con su médico inmediatamente si experimentan estos síntomas.

A continuación se muestra un modelo 3-D de derrame pleural, que es totalmente interactivo.

Explore el modelo utilizando la almohadilla del mouse o la pantalla táctil para comprender más sobre el derrame pleural.

Diagnóstico

El diagnóstico de derrame pleural no es sencillo ya que muchos trastornos causan síntomas similares. En primera instancia, los médicos le harán un examen físico a la persona.


Un diagnóstico inicial de derrame pleural puede ser difícil ya que los síntomas son similares a otros trastornos. Una tomografía computarizada proporcionará un diagnóstico preciso.
Crédito de la imagen: Drriad, 2010.

Durante el examen físico, el médico escuchará los pulmones con un estetoscopio. También pueden tocar el pecho para escuchar cualquier signo de líquido.

El siguiente paso es una prueba de imágenes, que puede ser una radiografía o una tomografía computarizada.

En una radiografía, los derrames plurales se ven blancos y el tejido pulmonar se ve negro como se puede ver en las radiografías de un caso clínico de una persona con un derrame pleural.

El pulmón en el lado derecho de la imagen A en el enlace de arriba muestra pequeños signos de líquido. El pulmón en el lado izquierdo de la imagen muestra una gran área blanca, lo que significa que hay un derrame pleural. La imagen B ilustra claramente la cantidad de líquido en el cofre.

Las tomografías computarizadas brindan imágenes más precisas para que los médicos puedan ayudar a determinar la causa subyacente.

Uno de los pasos más importantes en el diagnóstico es determinar el tipo de derrame que tiene la persona. Hay dos tipos de derrames: transudados o exudados.

Derrame Transudado

Un derrame de transudado generalmente es causado por el líquido que regresa al tórax debido a otros trastornos que causan un desequilibrio de presión en los vasos sanguíneos. El líquido en el derrame se compone típicamente de compuestos que se encuentran en el plasma sanguíneo.

Derrame de exudado

Los derrames de exudado son más difíciles de tratar y pueden resultar en problemas más serios. Por lo general, son causados ​​por trastornos inflamatorios, como cánceres, infecciones y lesiones traumáticas. También pueden ser causados ​​por un bloqueo de los vasos sanguíneos o linfáticos en el área.

Los médicos a menudo toman una muestra del líquido en el espacio pleural insertando una aguja entre las costillas en el espacio pleural y extrayendo una pequeña cantidad de líquido.

Las muestras líquidas pueden ayudar a los médicos a buscar signos de infecciones, niveles de proteínas y células cancerosas para determinar si el individuo tiene un derrame pleural complicado o sin complicaciones.

El líquido en un derrame pleural complicado es probable que muestre signos definidos de inflamación o infección. Los derrames pleurales complicados requieren tratamiento inmediato, ya que pueden causar problemas graves.

Un derrame sin complicaciones crea un líquido que no tiene signos de infección o inflamación. Los derrames sin complicaciones pueden ser más leves y es mucho menos probable que resulten en daño pulmonar permanente.

Los médicos también pueden ordenar otras pruebas para ayudar a encontrar la causa del derrame. Estas pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de función renal para determinar si los riñones se están cerrando.
  • Pruebas de función hepática para detectar signos de cirrosis o insuficiencia.
  • Biopsia pulmonar para investigar signos de cáncer de pulmón.
  • Broncoscopia para detectar posibles problemas respiratorios y signos de tumores
  • Ultrasonido del corazón para detectar evidencia de insuficiencia cardíaca

Todas estas pruebas ayudan a reducir la causa del derrame pleural y hacen que el tratamiento sea lo más simple posible.

Tratamiento


El líquido deberá drenarse del espacio pleural, por lo que el médico utilizará una aguja o un tubo.

El tratamiento para el derrame pleural depende del trastorno en el cuerpo que lo está causando. Además de tratar la afección que está causando el derrame, en la mayoría de los casos, los médicos drenarán el líquido del tórax.

Drenaje del pecho

El drenaje del tórax se realiza insertando una aguja o tubo en el espacio pleural y drenando el líquido fuera del cuerpo. El proceso no requiere anestesia general.

Se administra anestesia local para adormecer el dolor del corte, que la mayoría de las personas tiende a sentir una vez que el adormecimiento desaparece.

Es posible que el proceso deba realizarse más de una vez si el líquido continúa acumulándose en el espacio pleural.

Existe un pequeño riesgo de complicaciones graves debido al drenaje del tórax. Estas complicaciones incluyen infección, sangrado o un pulmón colapsado. Si el líquido se drena demasiado rápido, también es posible que el líquido ingrese a los pulmones. Estas son complicaciones raras, sin embargo.

Otros tratamientos

Otras vías de tratamiento pueden ser necesarias en algunos casos. La pleurodesis es el proceso de cerrar la brecha entre la pleura del pulmón y la cavidad torácica para evitar que se acumule líquido entre ellos.

Los casos más graves también pueden requerir cirugía para dirigir el líquido desde la cavidad torácica hacia el abdomen. Los médicos también pueden extirpar una parte del revestimiento pleural en casos muy graves.

panorama

Los derrames pleurales pueden variar desde no graves hasta potencialmente mortales. Las perspectivas dependen en gran medida de la causa del derrame. El tiempo que toma curarse depende de la gravedad del derrame.

Los derrames pleurales pueden requerir que una persona sea hospitalizada y monitoreada. Siguiendo la guía de un médico, las personas a menudo pueden encontrar un plan de tratamiento para el derrame.

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