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Las comidas familiares pueden mejorar la salud física y mental de los niños

Es encantador, ¿no es así? Reuniéndonos alrededor de la mesa en Navidad y disfrutando de la compañía de nuestros seres queridos. Pero la cena familiar no debe limitarse a la temporada festiva; un nuevo estudio sugiere que comer con la familia regularmente podría beneficiar la salud y el bienestar de los niños.


Los horarios regulares de comidas familiares pueden beneficiar la salud física y mental de los niños.

Los investigadores descubrieron que los niños que a menudo comían con su familia a la edad de 6 años tenían mejores habilidades sociales y estado físico general a la edad de 10 años, en comparación con los que rara vez pasaban las comidas con su familia.

La coautora del estudio Linda Pagani, de la Université de Montréal en Canadá, y sus colegas informaron recientemente sobre sus nuevos hallazgos en el Diario de pediatría del desarrollo y del comportamiento.

Este no es el primer estudio que sugiere que las comidas familiares frecuentes ofrecen beneficios para la salud. Un estudio publicado en 2011, por ejemplo, encontró que los niños que comían al menos tres comidas con su familia por semana tenían menos probabilidades de tener sobrepeso que aquellos que tenían menos de tres comidas familiares por semana.

Pero según Pagani, tales estudios tienen algunas deficiencias. "En el pasado", dice, "los investigadores no tenían claro si las familias que comían juntas eran simplemente más sanas para empezar".

"Y", agrega, "la medición de la frecuencia con la que las familias comen juntas y el estado de los niños en ese momento puede no captar la complejidad de la experiencia ambiental".

Con estas limitaciones en mente, Pagani y sus colegas se dispusieron a realizar un análisis longitudinal de cómo las comidas familiares regulares afectan la salud mental y física de los niños.

Mejor estado físico general, habilidades sociales.

Los investigadores incluyeron datos sobre 1,492 niños que formaron parte del Estudio Longitudinal de Desarrollo Infantil de Quebec. Todos los niños nacieron entre 1997 y 1998, y fueron seguidos como parte del estudio desde los 5 meses de edad.

Cuando los niños alcanzaron los 6 años de edad, sus padres informaron con qué frecuencia tenían comidas familiares. El estado físico general y el bienestar mental de cada niño también se evaluaron cuando alcanzaron los 10 años de edad.

La coautora del estudio, Marie-Josée Harbec, también de la Université de Montréal, dice: "Porque teníamos mucha información sobre los niños antes de los 6 años, como el temperamento y las capacidades cognitivas, la educación y las características psicológicas de su madre, y sus antecedentes. Configuración y funcionamiento de la familia: pudimos eliminar cualquier condición preexistente de los niños o familias que pudiera arrojar una luz diferente sobre nuestros resultados. Fue realmente ideal como situación ".

En comparación con los niños que rara vez tenían comidas familiares a la edad de 6 años, los que tenían comidas familiares normales tenían mejor condición física general, una menor ingesta de refrescos y mejores habilidades sociales a la edad de 10 años.

Pagani especula que la presencia de los padres de un niño en la mesa de la cena les brinda una oportunidad para la interacción social y la oportunidad de discutir asuntos o inquietudes sociales cotidianos.

"Experimentar formas positivas de comunicación probablemente ayude al niño a participar en mejores habilidades de comunicación con personas fuera de la unidad familiar", señala.

"Desde una perspectiva de salud de la población, nuestros hallazgos sugieren que las comidas familiares tienen influencias a largo plazo en el bienestar biopsicosocial de los niños".

Linda pagani

En la sociedad actual, comer en frente del televisor en lugar de alrededor de la mesa del comedor con sus seres queridos se ha convertido en la norma. Pero esta última investigación sugiere que podría ser el momento de volver a las comidas familiares tradicionales.

"En un momento en que la frecuencia de las comidas familiares se encuentra en un declive natural en la población", concluyen los autores del estudio, "esta característica ambiental puede convertirse en un objetivo de las intervenciones en el hogar y podría aparecer en campañas de información que apuntan a optimizar el desarrollo infantil. "

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