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Donaciones de órganos por muerte por sobredosis podrían aliviar la crisis

Alrededor de 20 personas que necesitan un trasplante de órganos mueren cada día mientras esperan un emparejamiento. Necesitamos mejores soluciones, pero los trasplantes de órganos están plagados de riesgos. ¿Pueden las donaciones de aquellos que murieron de una sobredosis proporcionar una solución parcial, a pesar de las preocupaciones sobre los riesgos potenciales?


¿Los órganos recolectados de donantes que tuvieron una sobredosis de muerte son más seguros de usar de lo que se pensaba anteriormente?

De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, más de 116,000 ciudadanos de EE. UU. Estaban en lista de espera para un trasplante de órganos en agosto de 2017.

Dicen que la lista de espera se alarga cada año, pero que la cantidad de donaciones de órganos aumenta a un ritmo demasiado lento para satisfacer la necesidad cada vez mayor.

La Dra. Christine M. Durand, de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, ha dirigido recientemente un estudio que se centra en una forma menos intuitiva de abordar este problema: optimizar las donaciones de órganos de las muertes por sobredosis.

A menudo, estos órganos, especialmente el hígado y los riñones, se descartan por temor a que puedan poner al receptor en riesgo de enfermedades crónicas como el VIH y la hepatitis.

Sin embargo, la investigación del Dr. Durand sugiere que los receptores potenciales enfrentan mayores riesgos para su salud mientras se encuentran en una lista de espera.

Según la Dra. Durand y sus colegas, desde el año 2000 hasta el presente, el número de órganos recibidos de donantes que murieron de una sobredosis ha aumentado en 24 veces. Entonces, ¿por qué no usarlos más a menudo para complementar la escasez nacional de órganos donados?

El nuevo estudio - publicado en la revista. Anales de la medicina interna - analiza las ventajas y desventajas de las donaciones optimizadas de órganos recolectadas de personas que murieron debido a una sobredosis.

Destinatarios con menor riesgo de lo que temen

El equipo trabajó con datos obtenidos utilizando el Registro Científico de Receptores de Trasplantes para construir el perfil médico de los donantes de órganos que murieron de una sobredosis y verificar las tasas de supervivencia y otros resultados de salud de las personas que recibieron órganos de dichos donantes.

Entonces, analizaron los datos de 138,565 sobredosis de donantes de órganos de muerte, así como la de 337,934 receptores, disponibles entre 2000 y 2017.

En primera instancia, el Dr. Durand y sus colegas notaron que la cantidad de donaciones de órganos de personas que murieron de una sobredosis había aumentado dramáticamente en los últimos 17 años, de aproximadamente el 1 por ciento en 2000 a más del 13 por ciento en 2017.

Pero aún más importante, encontraron que los resultados de salud de los receptores de trasplantes que aceptaron órganos de estos donantes tampoco fueron, en general, peores que los de las personas que recibieron trasplantes de donantes sanos.

De hecho, los resultados para el conjunto anterior de receptores fueron a veces mejores que los de los pacientes que recibieron trasplantes de otros donantes.

Al caracterizar a los donantes de muerte por sobredosis en comparación con los donantes de muerte médica, los investigadores hicieron algunas observaciones adicionales. Se observó que los primeros tenían menos probabilidades de haber experimentado hipertensión, diabetes o un ataque al corazón.

Pero al mismo tiempo, tenían niveles más altos de creatinina, un "producto de desecho" natural procesado por los riñones. Si los niveles de creatina en el cuerpo son demasiado altos, esto puede ser una indicación de que la función renal está dañada.

La Dra. Durand y su equipo también notaron que las personas que murieron de una sobredosis tenían más probabilidades de aceptar que sus órganos se recolectaran para el trasplante después de la muerte circulatoria, en la cual el corazón y los pulmones dejan de funcionar y su función no se puede restaurar.

A veces, los órganos que se recolectan de los donantes que han recibido una sobredosis se descartan debido a los temores de que ciertos virus, como la hepatitis B y C y el VIH, a los que estos individuos pueden haber sido susceptibles pueden transmitirse al receptor.

Pero las pruebas de anticuerpos y ácidos víricos de los investigadores revelaron que el verdadero riesgo de transmisión del donante al receptor es, de hecho, muy bajo.

Y, cuando se trata de receptores que aceptan riñones de donantes que presentan un mayor riesgo de transmisión, en realidad tienen una mejor tasa de supervivencia que aquellos que eligen pasar esta oportunidad.

Sin embargo, al mismo tiempo, los investigadores advierten que los receptores y los profesionales de la salud que los asesoran deben sopesar los riesgos potenciales contra los beneficios que se obtienen al aceptar órganos de donantes de muerte no médicos.

A pesar de cualquier duda caso por caso, los investigadores sugieren que la sobredosis de donaciones de órganos de muerte podría proporcionar una solución parcial viable a la crisis que enfrentan los pacientes de EE. UU. En la lista de espera.

"En conclusión, [...] encontramos que los receptores de órganos [de donación por sobredosis por muerte] tuvieron una supervivencia no inferior al paciente e injerto".

"Aunque esta no es una solución ideal o sostenible para la escasez de órganos", concluyen los autores del estudio, "se debe optimizar el uso de los órganos (donación de muerte por sobredosis)".

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