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Desmayo, casi ahogamiento puede indicar un mayor riesgo de muerte súbita

Las personas que experimentan apagones frecuentes e incidentes de casi ahogamiento pueden tener un mayor riesgo de padecer un trastorno cardíaco conocido como síndrome de QT largo, que puede aumentar el riesgo de muerte súbita, según una investigación reciente.


Los investigadores dicen que los apagones frecuentes pueden ser un indicador de LQTS, lo que aumenta el riesgo de muerte súbita.

El profesor Paul Brink, de la Universidad de Stellenbosch en Tygerberg, Sudáfrica, y sus colegas presentaron recientemente sus hallazgos en el congreso anual de la South African Heart Association en Rustenburg.

El síndrome de QT largo (LQTS, por sus siglas en inglés) es un trastorno raro que se caracteriza por latidos cardíacos rápidos e irregulares, que pueden causar apagones o convulsiones. Se estima que aproximadamente 1 de cada 7,000 personas en los EE. UU. Tienen LQTS, y la condición es responsable de aproximadamente 3,000-4,000 muertes en el país cada año.

La condición es más comúnmente hereditaria, causada por mutaciones en los genes que controlan la producción de canales iónicos específicos en el corazón. Estas mutaciones pueden interrumpir el flujo de iones de sodio o iones de potasio a través de los canales iónicos en las células del corazón, causando un ritmo cardíaco incontrolable.

Los LQTS se pueden tratar con varios medicamentos, como los betabloqueadores, que pueden ayudar a disminuir la frecuencia cardíaca. Un marcapasos o una cirugía para eliminar nervios específicos en el sistema nervioso simpático del cuerpo también pueden ser opciones de tratamiento.

Sin embargo, a pesar de ser tratable, el profesor Brink señala que el LQTS a menudo se ignora o se diagnostica erróneamente como otras condiciones que involucran apagones y convulsiones, como la epilepsia o el ataque de pánico, que pueden resultar fatales.

Para su estudio, el equipo se dispuso a comprender mejor la frecuencia de los diagnósticos erróneos y las oportunidades de tratamiento perdidas entre las personas con LQTS.

40% de los pacientes con LQTS diagnosticados erróneamente con epilepsia

Al evaluar a los familiares de 26 personas en Sudáfrica con LQTS, los investigadores identificaron a 203 personas vivas con una mutación KCNQ1 A341V, que se encuentra comúnmente entre las personas diagnosticadas con el trastorno cardíaco.

Hechos rápidos sobre LQTS
  • Alrededor del 50% de las personas con LQTS experimentan su primer ritmo cardíaco anormal a los 12 años
  • LQTS rara vez se diagnostica después de los 40 años
  • Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar LQTS que los hombres.

Aprende más sobre los latidos cardíacos irregulares

De estos individuos, el 70% informó haber sufrido apagones, pero solo el 26% había sido diagnosticado con LQTS y recibió el tratamiento adecuado.

De los restantes individuos con una mutación KCNQ1 A341V que sufrieron apagones, el 40% recibió un diagnóstico incorrecto de epilepsia, mientras que el 34% recibió otras explicaciones inexactas de sus síntomas, como el síndrome del seno enfermo.

Los investigadores identificaron a 23 personas que murieron antes de los 20 años, la mitad de las cuales se "ahogó" a pesar de poder nadar. Una muerte involucró a una niña de 13 años que, mientras estaba siendo tratada por epilepsia, murió en una pista de patinaje, y otra muerte involucró a un niño de 5 años que "se atragantó con el agua".

Los investigadores dicen que sus hallazgos resaltan la gran proporción de personas con LQTS que ignoran los apagones y no acuden a un médico.

"La consecuencia más temida de LQTS es la muerte durante un apagón", dice el profesor Brink. "Pero muchos pacientes no ven a un médico después de un primer desmayo, o incluso a uno posterior. Se desmayan, yacen en el suelo por un minuto o dos, se despiertan y continúan con su vida normal. Incluso pueden ver la medicina alternativa. Practicantes para estos eventos aparentemente inocuos ".

Sin embargo, los hallazgos del equipo también muestran que incluso cuando los pacientes con LQTS visitan a un médico, a menudo se les diagnostica erróneamente. "Un diagnóstico incorrecto de epilepsia, ataques de pánico o síncope vasovagal cuando el problema es un trastorno de arritmia subyacente conduce a un manejo inadecuado y puede ser perjudicial", señala el Prof. Brink.

Con base en sus resultados, los investigadores piden a las personas que se tomen en serio los desmayos frecuentes. El profesor Brink agrega:

"Las muertes repentinas se pueden prevenir si las personas reconocen los desmayos inusuales y actúan. El desmayo al ver la sangre es inofensivo, pero un apagón durante la actividad es motivo de futuras investigaciones. Lo mismo ocurre con los ahogamientos o casi ahogamientos. Si alguien deja de nadar repentinamente. una competencia y flota sin vida, esto obviamente no es un ahogamiento típico ".

El mes pasado, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio en el que los investigadores sugirieron que la apnea del sueño podría diagnosticarse erróneamente como depresión.

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