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La aspirina diaria podría prevenir el cáncer de hígado

Un nuevo estudio ofrece evidencia adicional de los efectos anticancerígenos de la aspirina, luego de descubrir que el uso regular del medicamento podría ayudar a disminuir el riesgo de cáncer de hígado.


Los investigadores dicen que la terapia diaria de aspirina podría reducir el riesgo de cáncer de hígado para los pacientes con hepatitis B

Investigadores de Taiwán descubrieron que las personas con hepatitis B, un factor de riesgo conocido para el cáncer de hígado, tenían menos probabilidades de desarrollar cáncer de hígado si recibían una terapia diaria de aspirina.

El investigador principal, el Dr. Teng-Yu Lee, del Departamento de Gastroenterología del Hospital General de Veteranos de Taichung, en Taiwán, y sus colegas informaron recientemente sobre sus hallazgos en The Liver Meeting 2017, organizado por la Asociación Americana para el Estudio de las Enfermedades Hepáticas en Washington, D.C.

La hepatitis B es una infección del hígado causada por el virus de la hepatitis B (VHB). Se estima que afecta a alrededor de 257 millones de personas en todo el mundo, y en 2015, la infección fue responsable de alrededor de 887,000 muertes en todo el mundo.

En los Estados Unidos, se estima que entre 850,000 y 2.2 millones de personas tienen hepatitis B crónica.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente entre el 15 y el 25 por ciento de las personas con hepatitis B crónica desarrollan enfermedades hepáticas graves, como cirrosis hepática o cáncer de hígado. Cada año, aproximadamente 1,800 personas en los EE. UU. Mueren de enfermedades hepáticas relacionadas con el VHB.

Existen terapias antivirales que pueden ayudar a reducir el riesgo de cáncer de hígado en personas con hepatitis B, pero el Dr. Lee y el equipo observan que estos medicamentos no eliminan completamente el riesgo.

Además, señalan que algunas personas infectadas con el VHB no se consideran candidatos adecuados para los medicamentos antivirales, por lo que existe la necesidad de terapias alternativas que puedan reducir el riesgo de cáncer de hígado en estos pacientes.

Estudios anteriores han indicado que la aspirina puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer, pero pocos estudios han investigado los efectos de este medicamento contra el cáncer de hígado.

"Por lo tanto", dice el Dr. Lee, "realizamos un estudio de cohorte a gran escala para evaluar la asociación de la terapia con aspirina con el cáncer de hígado relacionado con el VHB".

Riesgo de cáncer de hígado reducido en más de un tercio

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores utilizaron la base de datos de investigación de seguros de salud nacionales de 1998-2012 para analizar los registros médicos de 204,507 pacientes con hepatitis B crónica.

El equipo identificó a 1,553 pacientes que habían recibido terapia diaria de aspirina durante al menos 90 días y que no tenían cáncer de hígado antes de iniciar el tratamiento. Estos pacientes fueron emparejados 1: 4 con 6,212 otros, ninguno de los cuales había recibido alguna forma de terapia antiplaquetaria.

Luego, los investigadores analizaron la incidencia acumulada de carcinoma hepatocelular (CHC), la forma más común de cáncer de hígado, entre los participantes durante un período de 5 años, así como su riesgo general de desarrollar cáncer de hígado.

Entre los pacientes que recibieron tratamiento diario con aspirina, el estudio reveló que la incidencia acumulada de CHC era mucho menor en comparación con los pacientes no tratados, con tasas de incidentes del 2,86 por ciento y del 5,59 por ciento, respectivamente.

Se encontró que el riesgo de desarrollo de CHC en 5 años era un 37 por ciento más bajo para los pacientes que recibían terapia diaria con aspirina, informa el equipo, en comparación con los pacientes no tratados.

Se requieren investigaciones adicionales para confirmar los beneficios de la terapia con aspirina para pacientes con hepatitis B, pero el Dr. Lee y su equipo creen que sus hallazgos son prometedores.

"Para prevenir eficazmente el cáncer de hígado relacionado con el VHB, los hallazgos de este estudio pueden ayudar a los hepatólogos a tratar a los pacientes con infección crónica por VHB en el futuro, en particular para aquellos que no están indicados para la terapia antiviral".

Dr. Teng-Yu Lee

"Estamos realizando investigaciones prospectivas para confirmar aún más los hallazgos", concluye.

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