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Medicamento para la epilepsia podría proteger la vista de los pacientes con EM

A veces las soluciones pueden parecer provenir de los lugares más desagradables. En este caso, los investigadores encontraron que un medicamento que se toma comúnmente para prevenir las convulsiones en personas con epilepsia podría proteger a las personas con esclerosis múltiple de los efectos de una afección ocular asociada.


La neuritis óptica aguda está estrechamente asociada con la esclerosis múltiple, y para algunas personas puede ser la primera indicación de la afección.

Los hallazgos del estudio se presentarán en la 67ª Reunión Anual de la Academia Americana de Neurología (AAN) en Washington, DC, por el Dr. Raju Kapoor, del Hospital Nacional de Neurología y Neurocirugía en Londres, Reino Unido.

La neuritis óptica aguda es el nombre de la afección ocular en cuestión: una inflamación del nervio que transporta información visual desde el ojo hasta el cerebro. La afección es experimentada por aproximadamente la mitad de las personas con esclerosis múltiple (EM) en algún momento de sus vidas.

"La condición puede causar ceguera total o parcial repentina, visión nublada o ennegrecida y dolor", explica el Dr. Kapoor. "Aunque la vista puede recuperarse eventualmente, cada ataque aún daña el nervio y el ojo".

La neuritis óptica aguda, al igual que muchas recaídas de la EM, generalmente se trata con medicamentos esteroides para acelerar la recuperación de la visión. Según los autores del estudio, sin embargo, estos no mejoran su alcance final. Como resultado, actualmente hay una necesidad insatisfecha de terapia para prevenir una discapacidad adicional causada por las recaídas de la EM.

La fenitoína es un fármaco anticonvulsivo o antiepiléptico que se usa para controlar las convulsiones al disminuir los impulsos en el cerebro que son responsables de ellos.

Los hallazgos podrían conducir al tratamiento 'que satisface una importante necesidad insatisfecha' de las personas con EM

Para el estudio, a un grupo de 86 participantes con neuritis óptica aguda se les prescribió fenitoína al azar (4 mg / kg / día) o un placebo dentro de las 2 semanas de haber tenido los síntomas. Luego, los participantes tomaron fenitoína o placebo durante un período de 3 meses.

Usando la tomografía de coherencia óptica, los investigadores midieron el grosor de la retina, la capa de nervios en la parte posterior del ojo, tanto al inicio del estudio como a los 6 meses posteriores.Además, los investigadores también evaluaron la vista de los participantes, incluida la percepción del color y la nitidez.

En promedio, los investigadores encontraron que los participantes que recibieron fenitoína experimentaron un 30% menos de daño en su fibra nerviosa de la retina que los que recibieron el placebo. La parte más sensible a la luz de la retina, la mácula, tenía un volumen 34% más alto en promedio entre los participantes que recibieron fenitoína.

Después de que los episodios de neuritis óptica aguda se resolvieron, la visión de los participantes volvió a la normalidad como se esperaba. Los investigadores no observaron diferencias significativas en los resultados visuales a largo plazo entre el grupo que recibió fenitoína y el grupo control. Cinco participantes se perdieron en el seguimiento.

"Si este hallazgo se confirma en estudios más amplios, podría conducir a un tratamiento que podría prevenir el daño a los nervios y la ceguera en la EM, y podría ayudar a otros ataques de la EM, atendiendo una importante necesidad no satisfecha", sugiere el Dr. Kapoor.

La importancia de la vista, a menudo fundamental para el trabajo, las actividades sociales y la conducción, puede pasarse por alto. Si la investigación adicional respalda estos hallazgos, los resultados podrían tener implicaciones realmente positivas para las personas con esta enfermedad inflamatoria debilitante.

El Instituto Nacional para la Investigación en Salud, la Red de Investigación Clínica, la Sociedad Nacional de EM, la Sociedad de EM de Gran Bretaña, el Centro de Investigación Biomédica del University College London Hospitals y una subvención de la compañía farmacéutica Novartis proporcionaron fondos para el estudio.

El mes pasado, Noticias médicas hoy escribió una característica de Spotlight investigando las variadas dificultades invisibles que caracterizan a la EM.

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