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¿Qué hay que saber sobre el feocromocitoma?

El feocromocitoma es un tumor raro que se desarrolla en las glándulas suprarrenales del cuerpo.

Un feocromocitoma puede causar distintos episodios de síntomas en el cuerpo. El diagnóstico a menudo requiere múltiples pasos, y hay diferentes factores que deben considerarse para el tratamiento.

¿Qué es la glándula suprarrenal?


Las glándulas suprarrenales crean hormonas y esteroides para el cuerpo que ayudan a equilibrar la presión arterial, el metabolismo y la frecuencia cardíaca.

Las glándulas suprarrenales son dos glándulas endocrinas pequeñas que se encuentran sobre los riñones. Ayudan a crear y distribuir hormonas y esteroides importantes para que el cuerpo los use, incluida la adrenalina y el cortisol.

Las hormonas suprarrenales ayudan a equilibrar las funciones corporales, tales como:

  • ritmo cardiaco
  • presión sanguínea
  • metabolismo
  • glicemia
  • respuestas al estrés
  • respuestas del sistema inmune

La disfunción de las glándulas suprarrenales puede causar una variedad de problemas de salud en estas áreas.

¿Qué es el feocromocitoma?

Feocromocitoma (PCC) es el término utilizado para un tumor raro que ha crecido en las glándulas suprarrenales. Estos tumores suelen ser benignos, lo que significa que no son cancerosos. La mayoría de los casos involucran solo una glándula suprarrenal, pero es posible que ambos estén involucrados.

En casos raros, la PCC puede ser cancerosa. Estos tumores malignos se diseminarán como otros cánceres y pueden causar complicaciones graves.

La condición hace que las glándulas suprarrenales bombeen demasiada adrenalina y noradrenalina. Estas dos hormonas ayudan a mantener el ritmo cardíaco, la presión arterial y la respuesta al estrés en equilibrio. También son responsables de la respuesta de "lucha o huida" del cuerpo.

Cuando el cuerpo contiene demasiado de estos compuestos al mismo tiempo, entra en un estado reactivo como si estuviera en un estado constante de alto estrés.

El PCC siempre se formará en el interior de las glándulas suprarrenales. A menudo se agrupan junto con tumores similares llamados paragangliomas, que son tumores que crecen en el exterior de las glándulas. Los tumores son diferentes, pero ambos alteran la producción de las glándulas suprarrenales.

Los síntomas


Un dolor de cabeza, sudoración inusual y un latido cardíaco irregular pueden ser síntomas combinados de PCC.

Los síntomas de PCC pueden variar mucho de una persona a otra. Por ejemplo, algunas personas experimentan presión arterial alta constante, mientras que otras solo tienen incrementos aleatorios de la presión arterial.

Algunas personas nunca experimentan síntomas y solo se enteran de su PCC cuando un médico está buscando otra cosa.

Los síntomas generalmente aparecen en episodios con una combinación distinta de síntomas. Las personas a menudo experimentarán dolores de cabeza, latidos cardíacos irregulares y sudoración inusual. También tendrán presión arterial alta si se mide cuando están en este estado.

Estos episodios pueden durar segundos u horas. Los episodios tienden a empeorar con el tiempo y se vuelven más frecuentes a medida que el tumor crece de tamaño.

Otros síntomas comunes de PCC pueden ocurrir con estos episodios o independientemente. Estos síntomas incluyen:

  • transpiración
  • náusea
  • dolor de estómago
  • estreñimiento
  • pérdida de peso
  • ritmo cárdiaco elevado
  • dolores de cabeza repentinos
  • ansiedad o una sensación de fatalidad
  • ser inestable
  • siendo extremadamente pálido
  • cambios de humor e irritabilidad

Tener PCC puede alterar la función normal de las glándulas suprarrenales. Esto puede hacer que las personas corran más riesgo de sufrir una crisis adrenérgica, lo que hace que estallen hormonas suprarrenales en el torrente sanguíneo.

Las personas que experimentan una crisis adrenérgica pueden tener una presión arterial extremadamente alta y un ritmo cardíaco rápido. Esto puede causar problemas de salud graves, como un ataque cardíaco, un derrame cerebral o la muerte.

Los síntomas de la PCC pueden deberse a una variedad de afecciones y, si una persona nota alguno de los síntomas, es esencial que consulte a un médico rápidamente para obtener un diagnóstico adecuado.

Gatillos

Los episodios de síntomas pueden ocurrir en cualquier momento, o pueden ser provocados por ciertos eventos de la vida.

Forzar el cuerpo durante la actividad física dura o el parto puede ser suficiente para desencadenar un ataque. Las cirugías o procesos que involucran anestesia también pueden desencadenar eventos en algunas personas. Tener mucho estrés físico o emocional también puede causar un episodio.

Un compuesto llamado tiramina también puede ser responsable de desencadenar los síntomas de PCC. La tiramina se encuentra en alimentos fermentados o envejecidos, como el vino tinto, el chocolate y algo de queso.

Ciertas drogas también pueden desencadenar síntomas en algunas personas. Estos pueden incluir inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) y estimulantes, como la cocaína o las anfetaminas.

Causas

La ciencia médica no está exactamente segura de qué causa la PCC. Puede desarrollarse a cualquier edad, aunque parece ser más común en adultos de 20 a 50 años. La condición también parece estar relacionada con la genética.

Las personas que desarrollan PCC causada por la genética también pueden tener un mayor riesgo de heredar otras afecciones genéticas. Hay tres síndromes asociados clásicamente con PCC:

  • síndrome de von Hippel-Lindau
  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 2
  • neurofibromatosis tipo 1

Ahora hay al menos ocho disfunciones genéticas diferentes que se considera que aumentan el riesgo de PCC.

Diagnóstico

El PCC puede ser difícil de diagnosticar y requiere algunos pasos diferentes. Los médicos ordenarán una variedad de pruebas para verificar los marcadores clave de la condición.

Las pruebas de sangre u orina pueden indicar a los médicos si una persona tiene niveles anormalmente altos de hormonas en su cuerpo. Luego se puede usar una tomografía computarizada o una resonancia magnética para tomar una imagen de las glándulas suprarrenales si se sospecha un tumor.

Si los médicos encuentran un tumor, pueden ordenar pruebas para ver si es causada por un trastorno genético. Esto puede ayudar a determinar si la persona está en riesgo de otros trastornos genéticos o si los miembros de su familia tendrán un mayor riesgo de padecer el trastorno.

Tratamiento


La extirpación del tumor mediante cirugía laparoscópica no invasiva es una de las mejores formas de tratar la PCC.

La mejor manera de tratar la PCC es extirpar el tumor. Esto se hace con mayor frecuencia mediante métodos laparoscópicos no invasivos, que requieren solo pequeñas incisiones. Los beneficios de estos métodos son un tiempo de recuperación más corto y una menor posibilidad de complicaciones de la cirugía.

En los días previos a la cirugía, la persona con PCC puede tener que tomar medicamentos para equilibrar su ritmo cardíaco y disminuir su presión arterial.

En la mayoría de los casos de PCC, un tumor crece en una sola glándula suprarrenal. En estas situaciones, los médicos pueden extirpar toda la glándula, ya que la glándula restante es capaz de producir las hormonas que el cuerpo necesita para sobrevivir.

Cuando una persona tiene tumores en ambas glándulas suprarrenales, los médicos intentarán extirpar el tejido tumoral únicamente, dejando una parte de las glándulas intacta. Si esto no es posible, es posible que tengan que extirpar ambas glándulas suprarrenales. Con los tumores benignos, la extirpación del tumor generalmente hará que los síntomas desaparezcan.

Las personas a quienes se les extirpan ambas glándulas suprarrenales necesitarán tomar esteroides para ayudar a reemplazar las hormonas que el cuerpo ya no puede producir. Las personas que tienen tumores cancerosos pueden requerir radiación o quimioterapia para evitar que el tumor regrese o se disemine.

Complicaciones

Es probable que todas las personas con PCC experimenten complicaciones. Sin embargo, las personas con PCC que no reciben tratamiento corren un mayor riesgo de desarrollar problemas cardíacos, como presión arterial alta, latidos cardíacos irregulares y ataque cardíaco. También es más probable que experimenten insuficiencia orgánica y daños en el nervio óptico.

La cirugía viene con sus propias complicaciones. Algunas condiciones pueden desarrollarse durante la cirugía, como crisis de presión arterial alta, crisis de presión arterial baja y latidos cardíacos irregulares.

La cirugía también implica alterar las glándulas suprarrenales, lo que puede causar un desequilibrio en las hormonas. La mayoría de las personas recibirán esteroides durante la recuperación para ayudar a equilibrar estas hormonas.

panorama

El PCC puede ser grave si no se trata. Los síntomas pueden ser potencialmente mortales y requieren atención médica. Una vez que se extrae el tumor, los síntomas generalmente desaparecen, lo que resulta en una recuperación completa.

La cirugía puede ser difícil. Los tumores cancerosos también pueden requerir tratamiento adicional, y la tasa de supervivencia en estos casos puede ser menor. Cualquier síntoma o síntoma nuevo que persista debe ser discutido con un médico.

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