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La estimulación cerebral mejora la memoria a largo plazo por primera vez

Los científicos descubren que la estimulación directa de la amígdala puede mejorar la memoria al día siguiente, lo que marca la primera vez que la estimulación eléctrica ha impulsado la memoria durante más de unos pocos minutos.


Una nueva investigación mejora la memoria a largo plazo mediante la estimulación cerebral.

Ser capaz de mejorar la memoria a largo plazo suena como ciencia ficción. Todavía lo es, pero un equipo de investigadores del Emory University Hospital en Atlanta, GA, nos ha acercado un paso más.

Investigaron cómo la estimulación cerebral directa podría influir en el rendimiento en una tarea de memoria.

Esta línea de investigación tiene como objetivo mejorar la vida de millones de personas con enfermedades que afectan la función de la memoria, como las enfermedades neurodegenerativas y las lesiones cerebrales traumáticas.

Estimulación directa de la amígdala.

El estudio se realizó en 14 personas con epilepsia que se sometieron a un control intracraneal, lo que implica la introducción de electrodos directamente en el cerebro para encontrar el origen de la actividad de las convulsiones. Ofrece una oportunidad única para experimentar; Los sujetos deben permanecer completamente despiertos mientras los neurocirujanos hacen su trabajo.

Específicamente, los investigadores apuntaron a la amígdala. La amígdala está asociada con la memoria y la emoción, por lo que es un candidato ideal para la mejora de la memoria; Las situaciones que son emotivas son más fáciles de recordar.

El primer autor del estudio, Joseph Manns, Ph.D., habla sobre por qué eligieron la amígdala:

"Elegimos la amígdala debido a décadas de investigación en roedores, lo que demuestra que interactúa con otras estructuras de memoria en un papel modulador. Queríamos estimular su función endógena, que creemos que es para resaltar la saliencia, algo destacable, para que sea específico". Las experiencias son recordadas en el futuro ".

En otras palabras, la amígdala señala objetos en el mundo que nos rodea. Estamos constantemente atestados de imágenes y sonidos, pero nuestros cerebros solo prestan atención a las cosas que cuentan. La amígdala nos ayuda a hacer esto.

Estos hallazgos fueron publicados recientemente en la revista. PNAS.


Estos últimos hallazgos proporcionan muchas vías de investigación a seguir.

"No lo sabemos hasta que lo probamos", respondió, "pero es alentador que hayamos mejorado lo que es técnicamente la memoria a largo plazo, no la memoria a corto plazo o la memoria de trabajo. Nuestro estudio es único porque mejoramos la memoria en un punto a largo plazo (al día siguiente) ".

"La mayoría de los otros estudios", agregó, "han probado la capacidad de examinar la memoria en solo minutos. En última instancia, estamos diseñando experimentos que nos permitirán probar puntos de tiempo más largos, como días o semanas".

MNT También habló con la coautora del estudio Cory Inman, Ph.D., becaria postdoctoral en el Departamento de Neurocirugía. Él respondió la misma pregunta.

"Creo que el efecto de mejora de la memoria aún habría sido evidente después de unos días", dijo, "quizás aún más claro, dado que la memoria para las imágenes no estimuladas probablemente se olvidará más rápidamente que las memorias para las imágenes estimuladas".

"Aunque todavía no hemos tenido la oportunidad de probar esa hipótesis, planeamos probarla tan pronto como hayamos optimizado los parámetros de estimulación que producen el efecto de mejora de la memoria".

A pesar del hecho de que estos hallazgos no serán útiles terapéuticamente durante algún tiempo, los neurocirujanos como el Dr. Willie ya usan implantes que proporcionan estimulación cerebral profunda para personas con enfermedades como la enfermedad de Parkinson.

Investigación futura

Cuando MNT Cuando se le preguntó sobre los planes de investigación del Dr. Willie, dijo: "El objetivo a largo plazo de una investigación como esta es comprender las vías básicas y las 'reglas de participación' para los circuitos involucrados en la memoria para que su función pueda mejorarse, especialmente en los trastornos. que afectan la función cognitiva, como la demencia, la lesión cerebral traumática y la epilepsia ".

"Los objetivos a corto y largo plazo de esta investigación son desarrollar dispositivos implantables apropiados, evaluar diferentes objetivos cerebrales y elaborar los parámetros de estimulación ideales y la sincronización para mejorar la memoria y brindar una terapia segura y efectiva".

Este reciente estudio se convertirá en un marco para lo que viene después. El Dr. Willie explicó a MNT qué pasos se pueden tomar a continuación: "Hay muchas direcciones a seguir desde aquí. Nuestros estudios continuos inmediatos están probando qué tan específico es el objetivo de la amígdala para mejorar la memoria".

Añadió: "Estamos estimulando directamente otros sitios del cerebro para examinar las ventajas y desventajas de los diferentes enfoques. También estamos aplicando lo que hemos aprendido para determinar la viabilidad de los nuevos enfoques para tratar el trastorno de estrés postraumático, que es un trastorno asociado con anormal función de la amígdala ".

Inman explicó: "Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para equilibrar las preguntas científicas interesantes, mientras que también buscamos optimizar el efecto de mejora de la memoria mediada por la amígdala".

"Actualmente estamos ejecutando [seguimiento] "experimentos que manipulan varios parámetros de estimulación para determinar si proporcionan un impulso adicional al efecto de mejora de la memoria", concluyó.

El presente estudio es el primero de su tipo. Sin duda hay perspectivas fascinantes por venir.

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