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Los omega-3 pueden ayudar a tratar la diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1 es un trastorno autoinmune incurable de origen desconocido. Sin embargo, nuevas investigaciones pueden allanar el camino para nuevas terapias más eficientes para la diabetes tipo 1, ya que se encuentra que los ácidos grasos omega-3 reducen las respuestas autoinmunes típicas de la enfermedad.


Una nueva investigación sugiere que la suplementación con omega-3 puede tratar e incluso revertir la autoinmunidad en la diabetes tipo 1.

La diabetes tipo 1 es un trastorno autoinmune que afecta a aproximadamente 1.25 millones de adultos y niños en los Estados Unidos.

En la diabetes tipo 1, el sistema inmunológico del cuerpo no reconoce sus propias células beta, por lo que las ataca y las destruye. Las células beta son responsables de la creación de insulina.

El cuerpo necesita insulina para transportar la glucosa a las células, donde se necesita para producir energía. Sin las células beta productoras de insulina, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo y el cuerpo no puede utilizarla para obtener energía.

Todavía no se sabe qué causa la diabetes tipo 1, y actualmente no hay cura para la enfermedad. La opción de tratamiento más común es administrar insulina, pero el objetivo final de la comunidad de investigación médica es evitar que el sistema inmunológico del cuerpo ataque sus propias células beta o revierta este proceso.

Nueva investigación, publicada en La revista de investigación clínica, investiga los beneficios de agregar ácidos grasos omega-3 a la dieta de ratones con diabetes tipo 1.

Los omega-3 son una clase de ácidos grasos poliinsaturados (PUFA). Por lo general, se encuentran en pescados, mariscos y algunos aceites vegetales, así como en suplementos dietéticos.

Estos ácidos grasos son importantes para el buen funcionamiento de varios órganos, ya que estas grasas beneficiosas mejoran la actividad de los músculos, evitan la coagulación de la sangre, ayudan a la digestión y ayudan a la división y el crecimiento de las células.

Los beneficios para la salud de los omega-3 se han investigado en varios estudios. Algunas investigaciones han sugerido que los omega-3 protegen contra los eventos cardiovasculares y la artritis reumatoide, pero otros estudios parecen refutar estos efectos positivos.

Lo que se sabe, sin embargo, es que los omega-3 detienen los procesos inflamatorios en el cuerpo. Esto ha llevado a los autores de la nueva investigación, dirigida por Allan Zhao en la Universidad de Tecnología de Guangdong en Guangdong, China, a pensar que estos ácidos grasos podrían prevenir o mejorar los resultados negativos de las enfermedades autoinmunes.

Los omega-3 pueden regenerar las células beta.

Zhao y su equipo utilizaron ratones diabéticos no obesos (NOD, por sus siglas en inglés), para los cuales se alimentaron con una dieta regular y una dieta enriquecida con PUFA. También aumentaron los niveles de omega-3 en estos ratones a través de la modificación genética.

El equipo probó los ratones cada 3 meses para determinar la tolerancia a la glucosa y la tolerancia a la insulina.

Los investigadores también examinaron el páncreas de ratones en busca de insulitis, una infiltración de linfocitos en los islotes del páncreas, que es un fenómeno típico de la diabetes tipo 1.

Además, los investigadores recolectaron sangre de los ratones y midieron sus niveles de insulina sérica.

El estudio reveló que agregar omega-3 a la dieta de los ratones NOD mejoró significativamente el metabolismo de la glucosa y disminuyó la incidencia de diabetes tipo 1.

Los investigadores observaron una disminución en las proteínas de señalización celular proinflamatorias, así como una disminución considerable en la insulitis. Es decir, se dieron cuenta de que los omega-3 reducían los niveles de interferón gamma, interleucina 17, interleucina 6 y factor de necrosis tumoral alfa o TNF-α.

Además, Zhao y sus colegas notaron signos de regeneración de células beta en los ratones que habían sido tratados con omega-3.

Tanto la suplementación nutricional como la terapia genética normalizaron los niveles de azúcar en sangre e insulina durante un mínimo de 182 días, detuvieron el desarrollo de la autoinmunidad, impidieron que los linfocitos ingresaran a los islotes regenerados en el páncreas y aumentaron drásticamente los niveles de marcadores de células beta.

Estos resultados sugieren que los PUFA omega-3 pueden servir como una nueva terapia para la diabetes tipo 1. Con referencia a los efectos terapéuticos potenciales de la suplementación nutricional de omega-3 o el aumento de omega-3 a través de la terapia génica, los autores concluyen:

"Nuestras observaciones también pueden ofrecer orientación clínica, ya que los pacientes que se encuentran en la etapa de inicio temprano de [diabetes tipo 1] o que siempre han tenido un buen control de sus niveles de glucosa en la sangre pueden beneficiarse al máximo de estas intervenciones. Estas modalidades de tratamiento , si se aprueba en las evaluaciones de seguridad, también podría ser útil en el tratamiento de otros tipos de enfermedades autoinmunes ".

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