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Todo sobre el sistema nervioso central.

El sistema nervioso central consiste en el cerebro y la médula espinal. Se le conoce como "central" porque combina información de todo el cuerpo y coordina la actividad en todo el organismo.

Este artículo ofrece una breve descripción del sistema nervioso central (SNC). Examinaremos los tipos de células involucradas, las diferentes regiones del cerebro, los circuitos de la columna vertebral y la forma en que el SNC puede verse afectado por enfermedades y lesiones.

Hechos rápidos sobre el sistema nervioso central.

Aquí hay algunos puntos clave sobre el sistema nervioso central. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el artículo principal.

  • El SNC está formado por el cerebro y la médula espinal.
  • El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo y utiliza el 20 por ciento del oxígeno total que respiramos.
  • El cerebro consta de un estimado de 100 mil millones de neuronas, cada una conectada a miles más.
  • El cerebro se puede dividir en cuatro lóbulos principales: temporal, parietal, occipital y frontal.

¿Qué es el sistema nervioso central?


El SNC es el cerebro y la médula espinal.

El SNC está formado por el cerebro y la médula espinal.

El cerebro está protegido por el cráneo (la cavidad craneal) y la médula espinal se desplaza desde la parte posterior del cerebro, hacia el centro de la columna vertebral, deteniéndose en la región lumbar de la parte inferior de la espalda.

El cerebro y la médula espinal están alojados dentro de una membrana protectora de tres capas llamada meninges.

El sistema nervioso central ha sido estudiado a fondo por anatomistas y fisiólogos, pero todavía tiene muchos secretos; controla nuestros pensamientos, movimientos, emociones y deseos. También controla nuestra respiración, ritmo cardíaco, la liberación de algunas hormonas, la temperatura corporal y mucho más.

La retina, el nervio óptico, los nervios olfatorios y el epitelio olfativo se consideran a veces parte del SNC junto con el cerebro y la médula espinal. Esto se debe a que se conectan directamente con el tejido cerebral sin fibras nerviosas intermedias.

A continuación, veremos algunas de las partes del SNC con más detalle, comenzando con el cerebro.


La médula espinal transporta información desde el cerebro al resto del cuerpo.

La médula espinal, que recorre casi toda la longitud de la espalda, transporta información entre el cerebro y el cuerpo, pero también realiza otras tareas.

Desde el tronco del encéfalo, donde la médula espinal se encuentra con el cerebro, 31 nervios espinales entran en la médula.

A lo largo de su longitud, se conecta con los nervios del sistema nervioso periférico (SNP) que se ejecutan desde la piel, los músculos y las articulaciones.

Los comandos motores desde el cerebro viajan desde la columna hacia los músculos y la información sensorial viaja desde los tejidos sensoriales, como la piel, hacia la médula espinal y, finalmente, hasta el cerebro.

La médula espinal contiene circuitos que controlan ciertas respuestas reflexivas, como el movimiento involuntario que su brazo podría hacer si su dedo tocara una llama.

Los circuitos dentro de la columna también pueden generar movimientos más complejos, como caminar. Incluso sin la ayuda del cerebro, los nervios espinales pueden coordinar todos los músculos necesarios para caminar. Por ejemplo, si el cerebro de un gato se separa de su espina dorsal, de modo que su cerebro no tenga contacto con su cuerpo, comenzará a caminar espontáneamente cuando se lo coloque en una cinta rodante. Solo se requiere que el cerebro detenga e inicie el proceso, o haga cambios si, por ejemplo, un objeto aparece en su camino.


Los tumores pueden afectar el SNC.

A continuación se presentan las principales causas de trastornos que afectan el SNC:

Trauma: Dependiendo del sitio de la lesión, los síntomas pueden variar ampliamente de parálisis a trastornos del estado de ánimo.

Infecciones: Algunos microorganismos y virus pueden invadir el SNC; estos incluyen hongos, como la meningitis criptocócica; protozoos, incluida la malaria; Bacterias, como es el caso de la lepra, o virus.

Degeneración: En algunos casos, la médula espinal o el cerebro pueden degenerar. Un ejemplo es la enfermedad de Parkinson, que implica la degeneración gradual de las células productoras de dopamina en los ganglios basales.

Defectos estructurales: Los ejemplos más comunes son defectos de nacimiento; incluyendo anencefalia, donde faltan partes del cráneo, el cerebro y el cuero cabelludo al nacer.

Tumores Tanto los tumores cancerosos como los no cancerosos pueden afectar partes del sistema nervioso central. Ambos tipos pueden causar daño y producir una serie de síntomas según el lugar donde se desarrollen.

Trastornos autoinmunes: en algunos casos, el sistema inmunológico de un individuo puede provocar un ataque a células sanas. Por ejemplo, la encefalomielitis aguda diseminada se caracteriza por una respuesta inmune contra el cerebro y la médula espinal, atacando a la mielina (aislamiento de los nervios) y, por lo tanto, destruyendo la materia blanca.

Carrera: un derrame cerebral es una interrupción del suministro de sangre al cerebro; la falta de oxígeno resultante causa que el tejido muera en el área afectada.

Diferencia entre el SNC y el sistema nervioso periférico.

El término sistema nervioso periférico (SNP) se refiere a cualquier parte del sistema nervioso que se encuentra fuera del cerebro y la médula espinal. El SNC está separado del sistema nervioso periférico, aunque los dos sistemas están interconectados.

Hay una serie de diferencias entre el SNC y el SNP; Una diferencia es el tamaño de las celdas. Los axones nerviosos del SNC, las esbeltas proyecciones de las células nerviosas que transportan los impulsos, son mucho más cortos. Los axones nerviosos PNS pueden tener una longitud de hasta 1 metro (por ejemplo, el nervio que activa el dedo gordo del pie) mientras que, dentro del SNC, rara vez son más largos que unos pocos milímetros.

Otra diferencia importante entre el SNC y el SNP implica la regeneración (recrecimiento de las células). Gran parte del PNS tiene la capacidad de regenerarse; Si se corta un nervio en su dedo, puede volver a crecer. El SNC, sin embargo, no tiene esta habilidad.

Los componentes del sistema nervioso central se dividen en miles de partes. A continuación, describiremos algunas de estas secciones con un poco más de detalle.

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