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Producto químico 'antibacteriano' en la pasta de dientes podría fortalecer las bacterias

Una nueva investigación encuentra que el triclosán, un químico antibacteriano popular, podría tener el efecto contrario y hacer que las bacterias sean más resistentes que el tratamiento con antibióticos.


Su pasta dental puede contener una sustancia química que podría hacer que el tratamiento con antibióticos sea menos efectivo.

El triclosán es un compuesto antibacteriano presente en los productos domésticos y de cuidado personal, como la pasta de dientes, el jabón, el líquido para lavar platos, los desodorantes, los utensilios de cocina, los juguetes, la ropa de cama, la ropa y las bolsas de basura.

Los fabricantes agregan el producto químico a estos productos porque creen que mata las bacterias que pueden hacer que las personas se sientan mal. Sin embargo, una nueva investigación ahora sugiere que el triclosán podría tener el efecto contrario.

Petra Levin, profesora de biología en el departamento de Artes y Ciencias de la Universidad de Washington en St. Louis, dirigió la nueva investigación.

El profesor Levin y sus colegas realizaron experimentos tanto in vitro como in vivo, mostrando que el triclosán hace que las bacterias sean más fuertes y más resistentes al tratamiento con antibióticos.

Usando un modelo de ratón de infección del tracto urinario (ITU), el nuevo estudio revela que el triclosan puede interferir con un cierto tipo de antibiótico y explica el mecanismo por el cual lo hace.

Triclosan ayuda a las células bacterianas a sobrevivir.

La profesora Levin y su equipo se dispusieron a examinar el efecto del triclosán en presencia de antibióticos bactericidas, es decir, antibióticos que matan a las bacterias en lugar de limitarse a detener su crecimiento.

Los investigadores trataron Escherichia coli (E. coli) y las bacterias MRSA con estos antibióticos in vitro y examinaron el comportamiento de las células. Un grupo de células bacterianas se expuso al triclosán de antemano, mientras que el otro grupo no lo fue.

"[T] triclosan aumentado E. coli y MRSA tolerante a los antibióticos bactericidas hasta 10.000 veces in vitro ", informan los autores.

"El triclosán aumentó sustancialmente la cantidad de células bacterianas sobrevivientes", continúa el profesor Levin.

"Normalmente, una de cada millón de células sobrevive a los antibióticos, y un sistema inmunitario en funcionamiento puede controlarlos. Pero el triclosán estaba cambiando el número de células", explica el investigador.

"En lugar de que solo una en un millón de bacterias sobrevivan, uno de cada 10 [0] organismos sobrevivió después de 20 horas. Ahora, el sistema inmunológico está abrumado".

Los ratones triclosan tenían 100 veces más bacterias.

Usando un modelo de ratón de IU, los investigadores agregaron triclosan al agua potable de los roedores para recrear los niveles que esperaban encontrar en las personas.

Aproximadamente el 75 por ciento de los individuos en los Estados Unidos tienen triclosan en la orina, dice el equipo de investigación, y el 10 por ciento de ellos tiene niveles lo suficientemente altos como para detenerse. E. coli de crecer.

A continuación, los investigadores trataron a todos los ratones con el antibiótico ciprofloxacina. Corey Westfall, un investigador postdoctoral en el laboratorio del Prof. Levin y el primer autor del estudio, explica esta elección de antibiótico.

"La ciprofloxacina (también conocida como Cipro) fue la más interesante para nosotros porque es una fluoroquinolona que interfiere con la replicación del ADN y es el antibiótico más común que se usa para tratar las infecciones urinarias", dice Westfall.

Después del tratamiento, los ratones triclosan tenían niveles mucho más altos de bacterias en la orina, así como un mayor número de bacterias adheridas a su vejiga cuando los investigadores las compararon con roedores que no habían bebido triclosan.

"La magnitud de la diferencia en la carga bacteriana entre los ratones que bebieron agua con triclosan y los que no lo hicieron es sorprendente", comenta el profesor Levin.

"Si la diferencia en el número de bacterias entre los grupos es menos de diez veces, sería difícil argumentar que el triclosan fue el culpable", continúa.

"Encontramos 100 veces más bacterias en la orina de ratones tratados con triclosan, eso es mucho".

Una 'necesidad urgente' de repensar el uso de triclosan

Finalmente, los investigadores querían investigar los mecanismos que median los efectos del triclosan.

Encontraron que el triclosan "colabora" con una pequeña molécula llamada ppGpp, que inhibe el crecimiento de las células. PpGpp bloquea las rutas biosintéticas que crean los bloques de construcción de nuevas células. Tales bloques de construcción son ADN, ARN, proteínas y lípidos.

Usualmente, ppGpp hace esto cuando un organismo está estresado. De esta manera, redirige los recursos del organismo desde el crecimiento hacia la supervivencia del estrés.

Sin embargo, los antibióticos como Cipro funcionan dirigidos a la síntesis de ADN. Pero si la ppGpp apaga la ruta de biosíntesis del ADN, a Cipro le cuesta más matar las bacterias.

Para ver si el triclosan, de hecho, activa ppGpp, los investigadores diseñaron un E. coli cepa que no pudo producir ppGpp, y luego compararon sus efectos con una cepa de E. coli eso podría.

Libre de PpGpp E. coli impidió que el triclosán protegiera las células bacterianas contra la ciprofloxacina.

El profesor Levin y sus colegas concluyen: "Estos datos resaltan una consecuencia inesperada y ciertamente no intencional de agregar altas concentraciones de antimicrobianos en los productos de consumo, lo que respalda la necesidad urgente de reevaluar los costos y beneficios del uso profiláctico de triclosan y otros compuestos bacteriostáticos".

"Mi esperanza es que este estudio sirva como una advertencia que nos ayude a repensar la importancia de los antimicrobianos en los productos de consumo".

Prof. Petra Levin

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