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La investigación revela cómo los rayos UV activan el cáncer de piel

Los científicos descubren cómo los rayos ultravioleta desencadenan el cáncer de piel. También pueden haber encontrado una manera de detener el cáncer de piel en sus pistas utilizando un objetivo genético.


Quemarse con el sol podría ser suficiente para que las células madre de los melanocitos crezcan un tumor.

El melanoma es un cáncer de las células pigmentarias de la piel, que se llaman melanocitos. El melanoma solo representa alrededor del 1 por ciento de todos los cánceres de piel, sin embargo, es responsable de la mayoría de las muertes relacionadas con el cáncer de piel.

Los melanomas pueden aparecer en cualquier parte de la piel, pero es más probable que se desarrollen en el pecho y la espalda en los hombres y en las piernas en las mujeres. Otros sitios comunes para los melanomas incluyen el cuello y la cara.

En los Estados Unidos, se diagnosticarán alrededor de 87,110 casos nuevos de melanoma en 2017, según la American Cancer Society (ACS). También estiman que alrededor de 9,730 individuos morirán de la enfermedad.

Aunque algunos de estos casos de melanoma provienen de lunares preexistentes, la mayoría proviene de fuentes que hasta ahora eran desconocidas.

Una nueva investigación, dirigida por Andrew White, profesor asistente de ciencias biomédicas en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, descubrió que cuando las células madre de los melanocitos acumulan una cierta cantidad de mutaciones genéticas, se convierten en células potencialmente cancerígenas.

Los hallazgos del estudio fueron publicados en la revista. Célula madre celular.

Cuando se exponen a la radiación ultravioleta (UV), los melanocitos liberan melanina, un pigmento de color marrón oscuro a negro que protege la piel de los rayos solares. Pero en las células madre de melanocitos que han alcanzado y superado un umbral de mutaciones genéticas, la activación por exposición al sol hace que crezcan un tumor.

"Si tuvieras mutaciones suficientes para el melanoma, todo estaría bien hasta que salieras y tuvieras una quemadura de sol", dice el profesor White. "Los estímulos que normalmente solo le darían una respuesta al bronceado podrían, de hecho, iniciar un melanoma".

Él y sus colegas también revelan que pueden haber identificado una forma de prevenir los melanomas causados ​​por las células madre mutadas.

Los ratones con supresión génica se mantuvieron sanos

Los investigadores plantearon la hipótesis de que un gen llamado Hgma2 se expresa en la piel cuando se expone a la radiación UV. Cuando se expresa Hgma2, permite que las células madre de los melanocitos se desplacen desde donde están situadas en la base de los folículos pilosos a la superficie de la piel, o la epidermis, donde liberan melanina.

El equipo usó dos conjuntos de ratones que fueron diseñados para tener mutaciones de células madre de melanocitos para probar el papel de Hgma2 en el desarrollo de melanomas. Un grupo de ratones tuvo solo las mutaciones, mientras que el otro grupo tuvo mutaciones y el gen Hgma2 se eliminó.

A todos los ratones se les administró una dosis de radiación UV lo suficientemente alta como para estimular una "respuesta de bronceado".

Los ratones que tenían las mutaciones de células madre y un gen Hgma2 intacto desarrollaron melanomas, mientras que los ratones con las mutaciones y el gen Hgma2 eliminado permanecieron sanos.

"Tenemos un mecanismo real, con Hgma2, que se puede explorar en el futuro y podría ser una forma de evitar que ocurran los melanomas".

Prof. Andrew White

Aunque los resultados son prometedores, los investigadores señalan que es necesario completar más estudios para mejorar nuestra comprensión del gen Hgma2.

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