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Las dietas altas en azúcar aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca en personas sanas

Un estudio innovador ha encontrado que solo 3 meses con una dieta alta en azúcar altera el metabolismo de las grasas de tal manera que puede hacer que incluso las personas sanas aumenten su riesgo de enfermedad cardíaca.


Los investigadores encuentran que el consumo excesivo de azúcar puede alterar el metabolismo de las grasas de una persona sana para aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca.

El estudio sugiere que el hígado trata la grasa de manera diferente en una dieta alta en azúcar que en una dieta baja en azúcar.

Los investigadores, liderados por un equipo de la Universidad de Surrey en el Reino Unido, describen sus hallazgos en la revista. Ciencia clinica.

Informan cómo los hombres sanos tenían niveles más altos de grasa en la sangre y el hígado después de consumir una dieta alta en azúcar durante 12 semanas.

También encontraron que el metabolismo de las grasas en los hombres tenía similitudes con las de las personas que tienen la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés), una condición que se desarrolla cuando se acumula grasa en el hígado.

"Nuestros hallazgos proporcionan una nueva evidencia de que consumir grandes cantidades de azúcar puede alterar el metabolismo de las grasas de manera que pueda aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular", comenta Bruce Griffin, profesor de metabolismo nutricional en la Universidad de Surrey.

NAFLD aumenta el riesgo cardíaco

Las estimaciones sugieren que NAFLD afecta de 30 a 40 por ciento de los adultos en los Estados Unidos. Es más común en personas que tienen obesidad y diabetes tipo 2.

Aunque la NAFLD se desarrolla con mayor frecuencia en adultos, existen pruebas que sugieren que afecta a casi el 10 por ciento de los niños en los EE. UU. Con edades entre 2 y 19 años.

También existe evidencia que sugiere que NAFLD puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular de las personas, que también se conoce como enfermedad cardíaca y de vasos sanguíneos o simplemente enfermedad cardíaca.

La enfermedad cardiovascular se asocia principalmente con la aterosclerosis, una afección que se desarrolla cuando se acumula un depósito graso llamado placa en los revestimientos de los vasos sanguíneos y restringe el flujo sanguíneo. Esto puede llevar a un coágulo de sangre que bloquea el vaso, resultando en un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Alrededor de 92.1 millones de adultos en los EE. UU. Tienen "alguna forma de enfermedad cardiovascular" o viven con los efectos secundarios del accidente cerebrovascular.

Cambios en el metabolismo de las grasas.

En el nuevo estudio, 11 hombres con NAFLD y 14 hombres sanos fueron alimentados con una de dos dietas, una dieta alta en azúcar o una dieta baja en azúcar, durante 12 semanas.

Ambos tenían la misma cantidad de calorías diarias, excepto que en la dieta alta en azúcar, el azúcar representaba el 26 por ciento de las calorías totales, mientras que en la dieta baja en azúcar representaba el 6 por ciento.

El estudio se diseñó como un "cruce aleatorio", lo que significa que cada participante siguió primero una dieta y luego la otra, y que el orden en el que los siguieron fue asignado al azar.

El equipo quería averiguar si la cantidad de grasa en el hígado afecta la forma en que el consumo de azúcar influye en la salud cardiovascular. El hígado desempeña un papel importante en el metabolismo de las grasas, o el proceso a través del cual las grasas se transportan y descomponen para su uso en las células de todo el cuerpo.

Los investigadores compararon los cambios en varios biomarcadores del metabolismo de las grasas, incluidos los lípidos y el colesterol en la sangre, en los dos grupos a medida que seguían las dos dietas.

Encontraron que, después de 12 semanas con la dieta alta en azúcar, los hombres con NAFLD mostraron cambios en el metabolismo de las grasas que se han relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

También se encontró que, después de la dieta alta en azúcar, los hombres sanos, cuyos hígados habían mostrado previamente un bajo nivel de grasa, tenían niveles más altos de grasa en el hígado, y su metabolismo de la grasa también se parecía al de los hombres con NAFLD.

Los investigadores señalan que si bien es poco probable que la mayoría de los adultos consuman la cantidad de azúcar en la dieta alta en azúcar del estudio, algunos niños y adolescentes realmente pueden consumir esta cantidad debido a su alto consumo de bebidas azucaradas y dulces.

"Esto aumenta la preocupación por la salud futura de la población más joven, especialmente en vista de la prevalencia alarmantemente alta de NAFLD en niños y adolescentes, y el aumento exponencial de la enfermedad hepática fatal en adultos".

Prof. Bruce Griffin

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