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¿Cómo afectan los genes y el estilo de vida a la vida útil?

Una nueva investigación ha analizado datos genéticos y relacionados con el estilo de vida para comprender cómo nuestra composición biológica y las opciones de estilo de vida pueden afectar nuestra vida útil. Deberían vigilar los hábitos de fumar y el aumento de peso, dicen, aunque dar prioridad a la educación puede tener beneficios inesperados.


Un nuevo estudio analiza qué variaciones genéticas y factores de estilo de vida influyen más en nuestra vida.

Un estudio publicado la semana pasada en la revista. Naturaleza apunta a consolidar nuestra comprensión de qué factores genéticos y de estilo de vida tienen un impacto significativo en el tiempo que podemos esperar vivir.

La investigación, realizada por científicos de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido, analizó datos provenientes de hasta 25 estudios de población diferentes, que abarcan tres continentes. Estos fueron Europa, Australasia y América del Norte.

"El poder del big data y la genética nos permite comparar el efecto de diferentes comportamientos y enfermedades en términos de meses y años de vida perdidos o ganados, y distinguir entre la mera asociación y el efecto causal", explica el coautor del estudio, el profesor James. Wilson

Dos variaciones genéticas impactan la vida útil

Para los fines de este estudio, los investigadores analizaron los datos recopilados de 606,059 personas. Estudiaron la composición genética de los participantes, teniendo en cuenta también la vida útil de sus padres.

Primero, los investigadores observaron que las variaciones de dos regiones genéticas pueden influir en nuestra vida útil. Una variación de la región genética HLA-DQA1 / DRB1, que está vinculada al funcionamiento del sistema inmunológico, podría agregar aproximadamente 6 meses a nuestra vida útil.

Al mismo tiempo, una variación del estiramiento genético de la LPA, que está implicada en la regulación del colesterol en la sangre, puede tomar aproximadamente 8 meses de nuestra esperanza de vida esperada.

En su artículo, los investigadores dicen que esta es la primera vez que se confirma el papel de estas variaciones genéticas en el contexto de la esperanza de vida.

Otros rasgos genéticos, que nos predisponen a diferentes tipos de adicciones o a varias enfermedades, también tienen la culpa de una reducción en la esperanza de vida.

Principales influencers: tabaquismo, peso, educación.

Una de las predisposiciones genéticas más "peligrosas", explican los científicos, es la que dicta una inclinación hacia la dependencia de la nicotina, que puede provocar cáncer de pulmón y otras enfermedades pulmonares.

Los investigadores hallaron que la costumbre de fumar un paquete de 20 cigarrillos por día reduce la esperanza de vida en alrededor de 6,8 años.

Sin embargo, también dijeron que dejar de fumar podría revertir este efecto y permitir que los ex fumadores disfruten de una vida más larga.

El exceso de peso también es un factor importante, ya que se encontró que cada kilo adicional reduce la esperanza de vida en 7 meses.

"Encontramos que, en promedio, fumar un paquete al día reduce la vida útil en 7 años, mientras que perder 1 kilogramo de peso aumentará su vida útil en 2 meses".

Coautor del estudio, el Dr. Peter Joshi

Otros hallazgos interesantes, y quizás sorprendentes, del estudio se relacionaron con el impacto de la educación, especialmente el de continuar aprendiendo más allá de los años escolares obligatorios.

La educación, señalaron los investigadores, es responsable de los 11 meses adicionales que se agregan a la duración de la vida por cada año dedicado al estudio además de la capacitación escolar que normalmente se requiere.

El estudio fue diseñado para eliminar las variables de confusión tanto como sea posible, de modo que las relaciones causales, en lugar de correlacionales, entre la composición genética, las opciones de estilo de vida y la esperanza de vida podrían establecerse claramente.

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