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Parkinson: cómo las células madre pueden ayudar a reparar el cerebro

Una nueva investigación examina el potencial de la terapia con células madre en el reemplazo de neuronas dañadas en la enfermedad de Parkinson. Los autores dicen que las células madre podrían "proporcionar un tratamiento superior, posiblemente utilizando diferentes tipos de células para tratar diferentes síntomas" del Parkinson.


¿Podría la terapia con células madre algún día ayudar a tratar la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson afecta a alrededor de medio millón de personas en los Estados Unidos, y solo se espera que el número aumente dado el envejecimiento progresivo de la población.

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) estiman que los médicos diagnostican la afección en aproximadamente 50,000 personas cada año.

Los NIH advierten que la prevalencia de esta afección neurodegenerativa solo aumentará a menos que los investigadores propongan nuevos y mejores tratamientos.

Actualmente, la terapia más común utiliza el medicamento levodopa para estimular la producción de dopamina en ciertas neuronas asociadas con las habilidades motoras.

Estas neuronas dopaminérgicas están situadas en la vía nigrostriatal, que es un circuito cerebral que conecta las neuronas en la sustancia negra pars compacta con el estriado dorsal.

Sin embargo, la levodopa tiene una amplia gama de efectos secundarios, desde los psicológicos hasta los psicológicos. Además, a largo plazo, los beneficios de tales fármacos reguladores de dopamina son limitados.

Por lo tanto, es crucial que los científicos propongan estrategias más efectivas para reparar el daño cerebral que causa la enfermedad de Parkinson.

Nueva investigación, que ahora aparece en un suplemento especial a la Diario de la enfermedad de Parkinson, evalúa el potencial de la terapia con células madre para el tratamiento de esta afección neurodegenerativa.

La Dra. Claire Henchcliffe, del Departamento de Neurología de la Facultad de Medicina Weill Cornell en la ciudad de Nueva York, fue coautora del estudio con Malin Parmar, Ph.D., profesor en un grupo de investigación llamado "Investigación multidisciplinaria centrada en la enfermedad de Parkinson. enfermedad en la Universidad de Lund ".

"Necesitamos desesperadamente una mejor manera de ayudar a las personas con [la enfermedad de Parkinson]", dicen los científicos. "Está en aumento en todo el mundo. Todavía no hay cura, y los medicamentos solo van en parte para tratar completamente la falta de coordinación y los problemas de movimiento".

Terapia con células madre: retos y promesas

En su revisión, el Dr. Henchcliffe y el Prof. Parmar examinaron la evolución de la terapia con células madre y sus usos para reemplazar las neuronas dañadas en el Parkinson.

"Si tienen éxito, el uso de células madre como fuente de células nerviosas productoras de dopamina trasplantables podría revolucionar la atención del paciente [de Parkinson] en el futuro", dicen.

"Una sola cirugía", afirman los autores, "podría proporcionar un trasplante que duraría toda la vida de un paciente, reduciendo o evitando por completo la necesidad de medicamentos a base de dopamina".

Hace más de 3 décadas, estudios pioneros que trasplantaron células madre para tratar el Parkinson utilizaron "células fetales obtenidas del cerebro medio de embriones abortados".

Sin embargo, hubo numerosos problemas éticos con el procedimiento, así como una serie de efectos secundarios. Estos incluían rechazo al trasplante y movimientos involuntarios llamados discinesias.

Los recientes avances en la tecnología de células madre significan que los materiales de los que se derivan las células madre son diferentes y variados. Por ejemplo, los investigadores pueden usar la propia piel de una persona para recolectar células pluripotentes y reprogramarlas directamente en células neuronales.

Las células también pueden reprogramarse directamente en el cerebro inyectando los genes de conversión en lugar de las células de la piel humana. Los investigadores también pueden derivar células madre de la propia sangre de la persona.

"Estamos entrando en una era muy emocionante para la terapia con células madre", señala el profesor Parmar. "Las células de primera generación ahora están siendo probadas y los nuevos avances en biología de células madre e ingeniería genética prometen mejores células y terapias en el futuro".

Como dice el Dr. Henchcliffe, "En este momento, solo estamos hablando del primer paso lógico en el uso de terapias celulares en el [Parkinson].

"Es importante destacar que podría abrir el camino para poder diseñar las células para proporcionar un tratamiento superior, posiblemente utilizando diferentes tipos de células para tratar diferentes síntomas de problemas de movimiento y pérdida de memoria [de Parkinson]".

Dra. Claire Henchcliffe

El Prof. Parmar continúa señalando que "[t] aquí hay un largo camino por recorrer para demostrar qué tan bien funcionarán las terapias reparadoras basadas en células madre, y mucho para entender sobre qué, dónde y cómo administrar las células y cómo quién."

Ella concluye: "Pero los avances masivos en tecnología en los últimos años hacen que sea tentador especular que el reemplazo celular puede desempeñar un papel creciente en el alivio de al menos los síntomas motores, si no otros, en las próximas décadas".

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