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Los usuarios del transporte público 'tienen pesos más saludables que las personas que conducen al trabajo'

No debería ser una sorpresa que un nuevo estudio haya encontrado que los métodos activos de ir al trabajo (caminar y andar en bicicleta) están relacionados con los pesos corporales más bajos y las composiciones de grasa corporal que aquellos que conducen. Sin embargo, la investigación en cuestión ha encontrado que estos beneficios para la salud también son compartidos por las personas que viajan al trabajo en transporte público.


En los EE. UU., El 86% de los trabajadores se desplazan a trabajar en transporte privado motorizado, como automóviles, camiones o camionetas. Solo alrededor del 8% utiliza medios de transporte activos o públicos.

La investigación fue realizada por un equipo con sede en el Reino Unido de la London School of Hygiene & Tropical Medicine y el University College London, que buscaban encontrar pruebas clínicas sólidas que relacionaran los desplazamientos activos con las medidas objetivas de la obesidad.

Estudios anteriores han ilustrado los beneficios para la salud de la actividad física y han vinculado el desplazamiento activo con un menor riesgo de obesidad. Se sabe que la autoinformación de peso en adultos es propensa al sesgo, y esto ha sido una limitación de investigaciones anteriores que los autores intentaron evitar.

El estudio, publicado en thebmj.com, analizaron el índice de masa corporal (IMC) y el porcentaje de grasa corporal de sus participantes. Ambas medidas son marcadores conocidos de la obesidad.

Los hallazgos del estudio podrían tener implicaciones significativas para la política de transporte y salud, particularmente en los EE. UU., Donde, según la Oficina del Censo de EE. UU., El 86% de los trabajadores viajan en transporte privado motorizado, como automóviles, camiones o camionetas.

La obesidad es un problema importante en los Estados Unidos, donde más de un tercio de los adultos son obesos. Muchas de las principales causas de muerte, incluida la enfermedad cardíaca, están asociadas con la obesidad, y los costos médicos de las personas con obesidad se reportan como $ 1,429 más altos que los de peso normal.

Analizando el viaje diario.

Los investigadores analizaron datos de Understanding Society, el Estudio Longitudinal de Hogares del Reino Unido: una gran fuente de datos representativa a nivel nacional. Examinaron un total de 7,534 mediciones de IMC y 7,424 mediciones de grasa corporal tanto de hombres como de mujeres.

De estos participantes, los siguientes porcentajes se informaron con respecto a los métodos de traslado al trabajo:

  • Transporte privado: 76% hombres, 72% mujeres.
  • Transporte público: 10% hombres, 11% mujeres.
  • Caminar o andar en bicicleta: 14% hombres, 17% mujeres.

Los investigadores encontraron que, en relación con el IMC y el porcentaje de grasa corporal, tanto los participantes que viajaron activamente como los que utilizaron el transporte público fueron significativamente más saludables que los que viajaron para trabajar de forma privada.

Los hombres que viajaban en transporte público o activo tenían, en promedio, una puntuación de IMC 1 punto más baja que los hombres que usaban el transporte privado, una diferencia de peso de aproximadamente media piedra (7 lb). Para las mujeres, la diferencia de IMC fue de 0.7 puntos, lo que equivale a una diferencia de peso de 2.5 kg (5.5 lb).

La diferencia entre las personas que viajan en transporte privado y las personas que viajan activa o públicamente fue similar tanto en tamaño como en importancia para el porcentaje de grasa corporal. Estas asociaciones tampoco se vieron afectadas cuando los investigadores ajustaron sus hallazgos para tener en cuenta otros factores como la edad, las condiciones médicas preexistentes y la actividad física en el lugar de trabajo.

Estas diferencias son "más grandes que las observadas en la mayoría de las intervenciones centradas en la dieta y la actividad física para prevenir el sobrepeso y la obesidad", informan los autores.

Un camino hacia la buena salud.

El estudio utilizó una fuente confiable de datos que midió sus resultados objetivamente. Sin embargo, está limitado por la medición básica de la dieta de los participantes y la naturaleza restrictiva de sus opciones para informar el transporte. Los viajes de modo mixto no se capturaron, ya que se pidió a los participantes que informaran solo su principal método de transporte. Finalmente, el estudio es observacional y no define la causalidad.

En un editorial acompañante, investigadores del Imperial College London en el Reino Unido sugieren que "este beneficio es probable que se acumule porque el uso del transporte público generalmente implica caminar y, ocasionalmente, ir en bicicleta a los puntos de acceso o intercambios, lo que aumenta la actividad física incidental".

A pesar de esto, están dispuestos a señalar que el viaje al trabajo es una gran oportunidad para aumentar los niveles de actividad física y mejorar la salud física. Desafortunadamente, el aumento de las tasas de propiedad de automóviles se ha correlacionado con una disminución constante en los desplazamientos activos en la mayoría de las áreas del mundo desde mediados del siglo XX.

Los autores reconocen que se necesita más investigación longitudinal para confirmar la causalidad, pero por el momento aconsejan que "el uso del transporte público, caminar y andar en bicicleta en el viaje hacia y desde el trabajo debe considerarse como parte de las estrategias para reducir la carga de la obesidad y afecciones de salud relacionadas ".

Previamente, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que sugería que los televisores y los automóviles están aumentando el riesgo de obesidad en los países en desarrollo.

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