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El extracto de levadura puede aumentar la función cerebral

Marmite está lejos de ser uno de los alimentos más populares en los Estados Unidos. De hecho, es probable que muchos estadounidenses no lo hayan escuchado. Un nuevo estudio, sin embargo, sugiere que cuando se trata de aumentar la función cerebral, Marmite triunfa sobre la mantequilla de maní.


Los investigadores sugieren que Marmite puede beneficiar la función cerebral.

Marmite es una marca británica de pasta alimenticia hecha de extracto de levadura, un aditivo alimentario creado a partir de la levadura de cerveza.

Si bien Marmite es uno de los productos para sándwich más populares en el Reino Unido, no todos son fanáticos. Su potente y distintivo sabor es tan divisivo que incluso sus fabricantes, Unilever, lanzaron una campaña "Love It u Hate It" a mediados de la década de 1990, un eslogan que ha seguido la marca desde entonces.

Un nuevo estudio, sin embargo, podría convertir el odio de Marmite en su cabeza, después de descubrir que el extracto de levadura puede aumentar los niveles de un neurotransmisor asociado con una función cerebral saludable.

Investigadores de la Universidad de York en el Reino Unido encontraron que los adultos que comían una cucharadita de Marmite todos los días experimentaban una respuesta reducida a los estímulos visuales, que es un indicador del aumento de los niveles de ácido gamma-aminobutírico (GABA) en el cerebro.

GABA es un neurotransmisor responsable de inhibir la excitabilidad de las células cerebrales, lo que ayuda a restablecer el equilibrio óptimo de la actividad neuronal necesaria para el funcionamiento saludable del cerebro. En pocas palabras, GABA "calma" el cerebro.

Estudios anteriores han asociado niveles bajos de GABA con un mayor riesgo de numerosos trastornos neurológicos y de salud mental, como ansiedad, depresión, autismo y epilepsia. Como resultado, los investigadores han estado investigando formas de aumentar los niveles de GABA en el cerebro.

El nuevo estudio - publicado recientemente en el Revista de psicofarmacología - sugiere que la modulación de la dieta puede ser una forma de alcanzar esta hazaña.

Marmite puede aumentar los niveles de GABA

El autor principal, el Dr. Daniel Baker, del Departamento de Psicología de York, y sus colegas inscribieron a 28 adultos en su estudio y los asignaron al azar a uno de dos grupos.

Se requirió que un grupo comiera una cucharadita de Marmite cada día durante 1 mes, mientras que el otro grupo, el grupo de control, debía ingerir una cucharadita de mantequilla de maní al día.

Los investigadores señalan que Marmite tiene un alto contenido de vitamina B-12, que estudios anteriores han asociado con un aumento de los niveles de GABA.

Al final del 1 mes, todos los sujetos se sometieron a electroencefalografía. Esto se usó para medir su actividad cerebral en respuesta a estímulos visuales en forma de luces parpadeantes.

Los investigadores explican que las respuestas en la corteza visual están muy influenciadas por el GABA, y apuntan a un estudio previo que encontró que las respuestas a los estímulos visuales aumentaron en un 300 por ciento después de que se administró un inhibidor de GABA en ratas.

"Este efecto de 'ganancia de respuesta' debería proporcionar un índice claro de la disponibilidad de GABA en la corteza, en el sentido de que el aumento de la concentración de GABA debería reducir la respuesta neural provocada por los estímulos visuales a niveles inferiores a los normales", explican los autores.

En comparación con los cerebros de los participantes que consumieron mantequilla de maní, los cerebros de los sujetos que comieron Marmite demostraron una reducción del 30 por ciento en las respuestas a los estímulos visuales, lo que indica un aumento en los niveles de GABA.

La reducción en las respuestas de estímulos visuales asociadas con la ingesta de Marmite persistió durante aproximadamente 8 semanas después de que terminó el estudio, señala el equipo.

"Es probable que la alta concentración de vitamina B-12 en Marmite sea el factor principal detrás de los resultados que muestren una reducción significativa en la capacidad de respuesta de los participantes a los estímulos visuales", dice el Dr. Baker.

'Ejemplo prometedor' de cómo la dieta puede alterar los procesos cerebrales

Si bien los investigadores no pueden sacar conclusiones firmes sobre si Marmite puede mejorar la función cerebral, creen que sus hallazgos indican que los cambios en la dieta pueden tener un impacto a largo plazo en la función cerebral.

"Este es un primer ejemplo realmente prometedor de cómo las intervenciones dietéticas pueden alterar los procesos corticales, y un excelente punto de partida para explorar si una versión más refinada de esta técnica podría tener algunas aplicaciones médicas o terapéuticas en el futuro.

Por supuesto, se necesita más investigación para confirmar e investigar esto, pero el estudio es una base excelente para esto ".

Primera autora Anika Smith, Ph.D., Departamento de Psicología, Universidad de York

"Dado que hemos encontrado una conexión entre la dieta y los procesos cerebrales específicos que involucran GABA, esta investigación allana el camino para estudios adicionales que analicen cómo se puede usar la dieta como una ruta potencial para comprender este neurotransmisor", agrega el Dr. Baker.

Sin embargo, los investigadores estrés que en la actualidad, son incapaces de hacer recomendaciones terapéuticas basadas en sus hallazgos.

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