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¿Cómo afecta el cáncer de próstata al sexo?

Las personas que tienen o han recibido tratamiento para el cáncer de próstata a veces tienen problemas con el sexo. Estos incluyen una pérdida de interés en el sexo, la incapacidad para obtener una erección y problemas de fertilidad.

El cáncer de próstata, o cáncer de la glándula de la próstata, es una enfermedad en la cual las células en el tejido de la próstata se dividen de manera incontrolable, formando un bulto o tumor. Cuando el tumor crece lo suficiente, puede bloquear la uretra, que es el tubo que lleva la orina desde la vejiga para dejar el cuerpo.

En casos raros, el cáncer de próstata puede causar dificultades de erección, pero generalmente no afecta la función sexual.

Sin embargo, la experiencia general del cáncer, incluidos sus efectos en el sistema reproductivo y su tratamiento, que puede incluir radioterapia, cirugía o terapia hormonal, puede causar problemas.

El cáncer de próstata es el cáncer no cutáneo más común en los hombres en los Estados Unidos. Afecta a aproximadamente 13 de cada 100 hombres estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

, explicamos cómo el cáncer de próstata puede afectar el sexo y brindamos algunos consejos sobre cómo mantener una vida sexual saludable durante este tiempo.

Factores psicologicos


El efecto psicológico de un diagnóstico de cáncer de próstata puede aumentar el estrés sobre el rendimiento sexual.

No es inusual sentirse ansioso y deprimido después de un diagnóstico de cáncer y durante el tratamiento. La ansiedad también puede conducir al estrés en las relaciones.

El cáncer de próstata causa varios cambios físicos que pueden afectar la confianza sexual de una persona. Estos pueden incluir:

  • problemas intestinales y pérdida de orina
  • dificultad para conseguir una erección
  • producción reducida de semen
  • fertilidad reducida

Estas cuestiones pueden afectar el deseo sexual y el rendimiento.

Si el cáncer es de crecimiento lento y en las primeras etapas, un médico puede recomendar que se controle la enfermedad en lugar de un tratamiento activo. Esta opción se conoce como espera vigilante.

El monitoreo no tiene efectos secundarios que causen problemas sexuales, aunque la ansiedad puede persistir y, como resultado, la persona puede tener menos interés en el sexo. El asesoramiento puede ayudarles a superar esto.

Algunos pueden preocuparse de tener una infección de transmisión sexual (ITS), pero el cáncer de próstata no es una ITS y una persona no puede transmitírsela a otra persona a través del sexo o por ningún otro medio.

Efectos de la cirugia

A veces, la cirugía es necesaria para extirpar el tejido canceroso o la próstata completa.

La cirugía conlleva el riesgo de disfunción eréctil.

Los nervios que ayudan a controlar una erección corren cerca de la glándula prostática. Durante la cirugía, el cirujano tratará de proteger los nervios del daño mientras trata la próstata cercana.

Prostatectomia preservadora de nervios y una biopsia son dos opciones que pueden ayudar a reducir el riesgo.

La prostatectomía con preservación de nervios tiene como objetivo preservar los nervios que controlan las erecciones. Sin embargo, existe el riesgo de que el procedimiento no elimine el cáncer y de que quede algo del tumor.

La cirugía para preservar los nervios no siempre es posible. Si es o no una opción de tratamiento viable depende de la ubicación y la gravedad del cáncer de próstata.

Una biopsia puede ayudar a un médico a determinar si el cáncer está presente en un solo lado de la próstata. Si este es el caso, la cirugía puede salvar los nervios del otro lado. Según una investigación de 2012, una biopsia para el cáncer de próstata no parece aumentar el riesgo de disfunción eréctil.

Crioterapia Es un procedimiento menos invasivo en el que los médicos usan sondas para congelar células de cáncer de próstata. Sin embargo, también existe un riesgo de daño a los nervios con este tipo de tratamiento.

Terapia de radiación

La radioterapia destruye las células cancerosas, pero también puede afectar el tejido sano circundante y posiblemente también el resto del cuerpo.

La radioterapia para la próstata puede ocasionar cierta pérdida de la función de la próstata.

Un tipo más centrado de radioterapia llamada braquiterapia puede tener un riesgo menor. Este tratamiento consiste en implantar semillas radioactivas en la próstata y es menos probable que afecte a otras partes del cuerpo.

Terapia hormonal

Los andrógenos, como la testosterona, son hormonas que son necesarias para la función sexual y reproductiva masculina, pero también alientan el crecimiento de células cancerosas en una persona con cáncer de próstata.

Una forma de tratar el cáncer de próstata es bloquear o reducir la producción y el uso de estas hormonas. Podría ser posible hacer esto con el uso de varios tipos de medicamentos o mediante la extirpación quirúrgica de uno o ambos testículos.

Sin embargo, la terapia hormonal también puede tener algunos efectos secundarios, como el riesgo de problemas de erección, pérdida de la libido y reducción de la fertilidad.

La terapia de privación de andrógenos (ADT, por sus siglas en inglés) es un tratamiento hormonal para el cáncer de próstata, pero luego existe un alto riesgo de disfunción sexual. Un experto, que escribió para la reunión de la Sociedad Americana de Oncología Clínica de 2015, observó que después de 3 a 4 meses de uso, se puede producir un daño irreversible en el tejido eréctil del pene.

Sin embargo, algunos hombres continúan siendo sexualmente activos mientras usan ADT. Una opción es utilizar el tratamiento de forma intermitente. Sin embargo, todavía puede tomar hasta un año para que la testosterona regrese a los niveles normales.

Problemas de fertilidad

Los diferentes tratamientos para el cáncer, incluidos los medicamentos, la quimioterapia, la radioterapia y la terapia hormonal, pueden afectar la fertilidad.

La producción de esperma puede caer o detenerse con el tratamiento de radiación. Por lo general, vuelve a aparecer después, aunque el individuo todavía puede producir una menor cantidad de esperma.

Incluso con una menor cantidad de espermatozoides, la persona todavía puede ser fértil.

Para aquellos que desean tener hijos en el futuro, una opción es almacenar el esperma en un banco de esperma antes de comenzar el tratamiento de la próstata.

Si el tratamiento produce infertilidad y el individuo desea tener hijos, los médicos pueden usar el esperma almacenado para inseminación artificial o fertilización in vitro (FIV).

Consejos para mantener una vida sexual saludable.

Si se produce una pérdida de la función sexual después del tratamiento del cáncer de próstata, varias opciones pueden ayudar a una persona a encontrar placer en el sexo nuevamente o regresar a la función sexual normal.

Los investigadores y asesores ofrecen consejos a quienes desean seguir una vida sexual activa durante y después del cáncer de próstata.

Éstos son algunos de sus consejos.

Manejar las expectativas


Experimentar con la intimidad no sexual es una forma de reducir la ansiedad sobre el rendimiento sexual durante el tratamiento del cáncer de próstata.

Una opción a tomar es si perseguir una vida sexual activa o si el individuo y su pareja están felices de buscar nuevas formas de intimidad.

Esto podría implicar experimentar con:

  • masaje
  • nuevas formas de tocar
  • vibradores y otras ayudas
  • el uso de videos

Aquellos en una relación pueden encontrar que su pareja está feliz de disfrutar de la intimidad no sexual.

Un consejero puede ofrecer consejos sobre opciones alternativas. Es importante hablar con un compañero sobre lo que está sucediendo y discutir las alternativas. La buena comunicación puede llevar a una confianza y comprensión mutuas, y esto puede ayudar a las personas a superar los temores y preocupaciones de ambos socios.

Hacer tiempo

Reserve tiempo para la estimulación física. Puede ser necesario un estímulo físico y mental adicional para lograr y mantener una erección.

Rehabilitación del pene

Una serie de tratamientos pueden ayudar a una persona a lograr una erección, que incluye:

  • medicamentos orales, como avanafil (Spedra), sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) o vardenafil (Levitra)
  • Crema para aplicar en el pene, como alprostadil (Vitaros).
  • Otros medicamentos que vienen en inyección o en pellets.
  • Bombas de vacío que pueden llevar sangre al pene antes de tener relaciones sexuales
  • un implante inflable puede ser una opción si los medicamentos u otros tratamientos no son efectivos

Fuga de orina

Colocar un anillo de tensión en la base del pene puede ayudar a reducir el riesgo de fugas.

Orgasmo seco

El tratamiento para el cáncer de próstata puede significar que la persona puede tener una erección, pero no puede producir semen. Como resultado, pueden experimentar un orgasmo seco. Los consejeros sexuales generalmente aconsejan que esto puede no importar mucho. Algunas personas aprenden a disfrutar de un orgasmo seco.

Para hombres gays y bisexuales.

Una pareja que suele ser insertiva, o superior, durante el sexo puede querer considerar cambiar para recibir penetración anal, ya que el sexo puede ser difícil sin una erección completa.

En el caso de una prostatectomía, una pareja que generalmente recibe una penetración puede encontrar que el sexo es menos placentero, ya que la glándula prostática generalmente contribuye a la sensación.

Para mujeres trans

Las mujeres trans a quienes los médicos asignaron un género masculino al nacer todavía tendrán una glándula prostática. Deben tener controles regulares para asegurar que la próstata se mantenga saludable.

Para solteros

Una persona que no está en una relación establecida puede sentirse incómoda con los cambios en su función sexual en este momento. Puede valer la pena esperar hasta que se sientan cómodos con su nueva sexualidad antes de comenzar una nueva relación.

Dale tiempo

Una pérdida de interés en el sexo puede ocurrir debido a la fatiga y otros problemas relacionados con el cáncer de próstata y el tratamiento. Este desinterés puede mejorar o desaparecer con el tiempo.

Hablar

La comunicación abierta con un socio facilita ponerse de acuerdo sobre las expectativas y compartir inquietudes. En algunos casos, un deseo sexual más bajo no molestará a la pareja. Otros pueden disfrutar encontrando nuevas formas de ser íntimo.

Mantener saludable


Mantenerse saludable a través del ejercicio puede aumentar las posibilidades de volver a una vida sexual activa.

Hacer suficiente ejercicio puede ayudar a mejorar la vida sexual de una persona. Los estudios muestran que las personas con cáncer de próstata que hacen ejercicio tienen más probabilidades de volver a una vida sexual activa.

Sin embargo, no hay evidencia de que el ejercicio reduzca la disfunción eréctil.

La cantidad de personas a quienes la disfunción eréctil afecta de manera persistente después de la cirugía del cáncer de próstata varía ampliamente

Los factores que influyen en la probabilidad de problemas incluyen la edad y la salud general antes de la operación.

¿El sexo afecta el riesgo de cáncer de próstata?

En 2016, un estudio que apareció en Urología europea analizó si la eyaculación frecuente protege contra el cáncer de próstata.

La investigación involucró a casi 32,000 hombres y se basó en investigaciones anteriores, que encontraron que una eyaculación más regular parecía reducir el riesgo de cáncer de próstata.

Esta nueva investigación también concluyó que la eyaculación a menudo reducía las posibilidades de cáncer de próstata.

Sin embargo, los autores pidieron una mayor investigación porque otros factores, además de la eyaculación, podrían explicar los resultados. No pudieron confirmar que la eyaculación protege contra el cáncer de próstata.

Una teoría, conocida como estancamiento de la próstata, sugiere que la eyaculación con menos frecuencia permite que se acumulen las secreciones potencialmente cancerígenas.

Videos

A menudo ayuda a las personas a escuchar acerca de las experiencias de otros, lo que puede hacer que se sientan menos solos en su situación.

En healthtalk.org, los hombres hablan en cámara acerca de sus experiencias de disfunción sexual y cáncer de próstata.

Para llevar

La mayoría de los hombres desarrollan cáncer de próstata después de los 65 años.

Entre un tercio y la mitad de las personas con cáncer de próstata ya tienen algún grado de disfunción sexual en el momento del diagnóstico.

Otras personas pueden notar un cambio en la función durante el tratamiento. Algunos retendrán o recuperarán su función sexual, pero otros encontrarán que los cambios no se revierten.

La comunicación abierta y la experimentación con nuevas formas de abordar la sexualidad pueden ayudar.

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