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Componente de soja podría mejorar el tratamiento del cáncer de mama

Una investigación emergente sugiere que la genisteína, un componente de la soja, podría proteger un gen que suprime el desarrollo de tumores cancerosos.


¿Podría la genisteína, un componente de la soja, ser un elemento clave en el desarrollo de mejores tratamientos para el cáncer de mama?

En el pasado, algunos componentes de la soja se han relacionado con diversos beneficios para la salud, incluido el alivio de los síntomas menopáusicos agudos, como los sofocos.

En el núcleo de algunos de estos beneficios se encuentran las isoflavonas, que son derivados de plantas, compuestos de tipo estrógeno que pueden influir en los receptores de estrógeno una vez que se ingieren.

Las isoflavonas derivadas de la soja también se han asociado con una reducción de la recurrencia del cáncer de mama, pero sus beneficios en profundidad aún están siendo cuestionados y pesados.

Ahora, una nueva investigación del Centro del Cáncer de la Universidad de Arizona en Tucson analiza el potencial de la genisteína, una isoflavona de soja, para detener el desarrollo de tumores de cáncer de mama.

Los Dres. Donato F. Romagnolo y Ornella I. Selmin, quien dirigió el estudio, sugieren que la genisteína tiene un papel protector en relación con BRCA1, que es un gen que puede suprimir el desarrollo de tumores.

Los hallazgos de los investigadores fueron publicados recientemente en la revista. Desarrollos actuales en nutrición.

BRCA1 'silenciar' promueve el cáncer

El tamoxifeno, un agonista de estrógenos, lo que significa que actúa uniéndose a los receptores de estrógeno, es un medicamento que se usa a menudo para tratar y prevenir el cáncer. Sin embargo, muchos tumores de cáncer de mama son receptores de estrógeno negativos, lo que hace que la terapia hormonal sea ineficaz, ya que estos tutores carecen de la expresión del receptor de estrógeno.

Cuando el cáncer de mama carece no solo del receptor de estrógeno, sino también del receptor de progesterona y de la expresión de un gen relacionado con el desarrollo del cáncer, se denomina "triple negativo".

"En los cánceres de mama triple negativos", dice el Dr. Romagnolo, "no se dispone de quimioterapia dirigida".

El cáncer de mama triple negativo tiene un resultado muy pobre, ya que es particularmente agresivo y resistente a la mayoría de las terapias disponibles. Por lo tanto, encontrar una manera de abordar la falta de un receptor de estrógeno podría proporcionar nuevas vías para enfrentar esta enfermedad.

El gen BRCA1 juega un papel central en el desarrollo del cáncer de mama. En un sistema sano, tiene un papel supresor, que protege contra el desarrollo de tumores cancerosos. Cuando BRCA1 "funciona mal", la primera línea de defensa contra el cáncer se debilita.

En otros casos, la metilación de los genes, un proceso en el cual los grupos metilo se agregan al código genético, afecta la actividad de BRCA1, haciéndolo "silencioso". Por lo tanto, el gen BRCA1 se vuelve incapaz de actuar como un supresor de tumores.

¿Puede BRCA1 ser 'no silenciado'?

Para el propósito de este estudio, los investigadores se centraron en la relación entre el receptor de hidrocarburo aromático (AhR), que es una proteína activada por factores carcinogénicos ambientales como el humo de tabaco, y BRCA1.

Señalan que el AhR activado "silencia" BRCA1, lo que lo hace inofensivo para las células cancerosas, lo que, a su vez, deja a los tumores libres para desarrollarse y propagarse.

El Dr. Romagnolo observa que normalmente, BRCA1 interactúa con el receptor de estrógeno alfa (ER-alfa). Sin embargo, cuando BRCA1 está "silenciado", la conexión con ER-alpha también se ve comprometida. Por lo tanto, los medicamentos que normalmente actúan sobre la interacción BRCA1-ER-alfa, de los cuales el tamoxifeno es uno, se vuelven ineficaces.

Por lo tanto, el Dr. Romagnolo y su equipo estaban interesados ​​en ver si podían o no deshabilitar el efecto de AhR activado, para permitir que BRCA1 recupere su funcionamiento normal.

'La ingesta de soja de por vida atada a un menor riesgo de cáncer'

Aquí es donde la genisteína derivada de la soja entra en juego. El Dr. Romagnolo comenta que el consumo constante de alimentos de soya se ha relacionado con un menor riesgo de cáncer de mama, y ​​este fue el elemento que proporcionó la pista principal.

"La ingesta de soja durante toda la vida en mujeres asiáticas se ha relacionado con un menor riesgo de cáncer de mama. La genisteína es la isoflavona predominante que se encuentra en la soya y en realidad puede bloquear la metilación del ADN".

Dr. Donato F. Romagnolo

El equipo realizó experimentos in vitro con células cancerosas extraídas de tumores de mama humanos, lo que los llevó a creer que la genisteína podría, como se esperaba, ser eficaz en la "anulación" del gen BRCA1.

Estos esfuerzos iniciales confirmaron el potencial de la genisteína en el tratamiento del cáncer de mama, permitiendo que BRCA1 continúe actuando como un supresor de tumores y renovando la interacción entre este y ER-alfa. Este contexto también permitiría que el tamoxifeno actúe eficazmente sobre los tumores de cáncer.

El próximo paso del Dr. Romagnolo y su equipo será ver si pueden replicar estos resultados en experimentos in vivo, utilizando ratones, con la esperanza de que, si los futuros estudios tienen éxito, podrán pasar a los ensayos clínicos en humanos.

Los investigadores también están interesados ​​en comprender mejor el potencial de los alimentos de soya para prevenir el cáncer de mama. Es importante averiguar qué alimentos a base de soja, en qué cantidades y qué consumo en qué momento de la vida aumentaría la protección contra el cáncer.

Otra incógnita, agregan, es si la exposición gestacional del feto a la genisteína podría ofrecer beneficios de por vida al bebé.

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