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Un estudio sugiere que la diabetes tipo 2 es causada por la acumulación de grasa tóxica

Un número abrumador de estadounidenses viven con diabetes y muchos otros con prediabetes.Aunque la obesidad es un factor de riesgo para esta afección, una nueva investigación sugiere que solo podría ser un cierto tipo de grasa que produce diabetes tipo 2.


Metabolitos grasos tóxicos pueden causar diabetes tipo 2.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 29 millones de estadounidenses, o el 9.3 por ciento de la población de los Estados Unidos, vive con diabetes. La diabetes tipo 2 representa el 90-95 por ciento de todos estos casos.

En la diabetes tipo 1, los pacientes no producen suficiente hormona insulina. En la diabetes tipo 2, aunque el cuerpo produce insulina, no puede usarla adecuadamente.

La insulina es secretada por el páncreas cuando detecta la ingesta de azúcar. La insulina permite que las células acepten la glucosa, la cual es procesada por las células y se convierte en energía.

En pacientes cuya insulina no se administra de manera efectiva, la glucosa no es asimilada por las células sino que se acumula en el torrente sanguíneo. La diabetes ocurre cuando los niveles de azúcar en la sangre son anormalmente altos.

Aunque el sobrepeso u obesidad es un factor de riesgo común para la diabetes, los investigadores han señalado que la diabetes todavía puede ocurrir en personas con un peso saludable.

Investigaciones anteriores han encontrado que el 12 por ciento de las personas diagnosticadas con diabetes entre 1990-2011 tenían un peso normal. La misma investigación indica que una vez diagnosticados, los participantes de peso normal tenían más probabilidades de morir de diabetes que sus contrapartes más pesadas.

Las razones de esto eran desconocidas, hasta ahora. Una nueva investigación puede haber arrojado luz no solo sobre por qué las personas con un peso saludable todavía son propensas a la diabetes tipo 2, sino también por qué algunas personas son más susceptibles a ella que otras.

Podría ser que un cierto tipo de grasa sea lo que hace que las personas sean propensas a la diabetes tipo 2, independientemente de su peso.

Ceramidas desencadenaron resistencia a la insulina, diabetes en ratones.

El autor principal Scott Summers, Ph.D., presidente del Departamento de Nutrición y Fisiología Integral de la Universidad de Utah, cree que podría ser una clase tóxica de metabolitos de grasas llamadas ceramidas que causan la diabetes tipo 2.

La nueva investigación de Summer y equipo muestra que una acumulación de ceramidas evita que el tejido graso funcione normalmente en ratones.

Cuando comemos en exceso, parte del exceso de grasa se almacena o se quema para obtener energía. Pero para algunas personas, el exceso de grasa solo se convierte en ceramidas.

"Las ceramidas afectan la forma en que el cuerpo maneja los nutrientes. Deterioran la forma en que el cuerpo responde a la insulina y también la forma en que quema calorías".

Scott Summers, Ph.D.

Cuando se acumulan demasiadas ceramidas en el tejido graso, el cuerpo alcanza un "punto de inflexión", como lo expresa Summers. El tejido adiposo deja de funcionar correctamente y la grasa se infla en exceso en los vasos sanguíneos, el corazón o continúa dañando los tejidos periféricos.

Las ceramidas se han relacionado previamente con la diabetes por al menos tres mecanismos diferentes: causan la muerte de las células beta pancreáticas, aumentan la resistencia a la insulina y reducen la expresión del gen de la insulina.

El nuevo estudio enfatiza aún más el papel de las ceramidas en la creación de resistencia a la insulina.

La adición de ceramidas adicionales a las células de grasa en ratones las hizo resistentes a la insulina y no pudo quemar calorías. Por el contrario, los ratones que tenían menos ceramidas no desarrollaron resistencia a la insulina.

Los ratones con un exceso de ceramidas también eran más propensos a desarrollar diabetes y enfermedad del hígado graso.

Los resultados del estudio fueron publicados en el último número de Metabolismo celular.

Implicaciones para futuras investigaciones

Este estudio sugiere que algunas personas están predispuestas a convertir el exceso de grasa en ceramidas en lugar de calorías.

"[La investigación] sugiere que algunas personas delgadas padecerán diabetes o enfermedad del hígado graso si algo como la genética desencadena la acumulación de ceramida", dijo el autor principal Bhagirath Chaurasia, profesor asistente de la Universidad de Utah.

Summers señala que algunos países asiáticos tienen una tasa de diabetes más alta que los EE. UU., Aunque la tasa de obesidad es relativamente baja.

La diabetes ya se ha relacionado con ciertas razas / etnias, y los afroamericanos, hispanos, nativos americanos, algunos asiáticos y los hawaianos nativos u otros isleños del Pacífico tienen un riesgo particularmente alto de diabetes tipo 2, según los CDC.

"Algunas personas simplemente no están hechas para lidiar con la grasa dietética", dice Summers. "No es solo cuánto comes, porque algunas personas pueden comer mucho y simplemente almacenan toda la grasa de manera efectiva y se mantienen saludables".

Como consecuencia, los científicos ahora están buscando mutaciones genéticas que podrían hacer que las personas estén predispuestas a acumular ceramidas.

Según los investigadores, los niveles de ceramida predicen la existencia de diabetes en los seres humanos mejor que la obesidad. Los pacientes en Singapur que recibieron cirugía de bypass gástrico, aunque todos eran obesos, tenían diferentes niveles de ceramidas en su cuerpo. Aquellos con niveles más bajos no tenían diabetes tipo 2, mientras que los diagnosticados con la enfermedad tenían niveles más altos de los metabolitos tóxicos.

Summers está trabajando actualmente para desarrollar medicamentos que podrían inhibir la síntesis de ceramida.

"Al bloquear la producción de ceramida, podríamos prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2 u otras afecciones metabólicas, al menos en algunas personas", agrega Chaurasia.

Lea sobre el descubrimiento de que una proteína podría ser dirigida a revertir la resistencia a la insulina

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