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VIH vs. SIDA: ¿Cuál es la diferencia?

La infección por VIH y el SIDA no son la misma condición, y no son el mismo diagnóstico.

El VIH es un virus que ataca un tipo de glóbulo blanco llamado célula CD4 en el sistema inmunológico del cuerpo.

Reduce la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y enfermedades. El cuerpo puede combatir muchos virus, pero algunos de ellos nunca pueden eliminarse por completo una vez que están presentes. El VIH es uno de estos.

Sin embargo, el tratamiento con terapia antirretroviral puede minimizar el efecto del virus al disminuir o detener su progresión. El tratamiento ahora puede reducir la cantidad de virus en el torrente sanguíneo a niveles donde ya no es detectable. Esto significa que el cuerpo permanece saludable y que el virus no se puede transmitir.

El SIDA es un síndrome, o un rango de síntomas, que puede desarrollarse a tiempo en una persona con VIH que no recibe tratamiento. Una persona puede tener VIH sin desarrollar SIDA, pero no es posible tener SIDA sin tener primero el VIH.

¿En qué se diferencia el VIH del SIDA?


El SIDA solo se puede desarrollar después de tener el VIH, pero no todas las personas con VIH desarrollarán el SIDA.

Las personas que siguen un régimen de tratamiento eficaz tienen pocas probabilidades de desarrollar SIDA.

Sin embargo, si no se trata, el VIH continúa dañando el sistema inmunológico.

Esto aumenta el riesgo de desarrollar una infección o condición de salud oportunista. Algunas de estas condiciones pueden ser potencialmente mortales.

Infecciones y enfermedades oportunistas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) definen las infecciones oportunistas como "infecciones que ocurren con más frecuencia y son más graves en personas con sistemas inmunitarios debilitados".

Los ejemplos de infecciones oportunistas y otras enfermedades que pueden desarrollarse en las personas con VIH incluyen:

  • cánceres, como cáncer cervical invasivo, cáncer de pulmón, sarcoma de Kaposi, carcinomas y linfomas
  • Candidiasis, una infección micótica de la garganta o los pulmones.
  • El citomegalovirus, una infección viral que puede causar ceguera y otras complicaciones.
  • Neumonía por neumocistis, una forma de neumonía por hongos que puede ser mortal.
  • Toxoplasmosis, una infección parasitaria del cerebro.
  • tuberculosis (TB), una infección bacteriana de los pulmones
  • Criptococosis, una infección por hongos que puede conducir a neumonía

También puede haber coinfecciones, que es cuando dos infecciones tienden a ocurrir juntas, por ejemplo, la TB y la enfermedad criptocócica, o una combinación de TB, hepatitis B y hepatitis C.

SIDA: Etapa 3 de la infección por VIH

El SIDA es la etapa final (etapa 3) de la infección por VIH. Se diagnostica según un recuento de células CD4 o el desarrollo de una o más infecciones oportunistas. La etapa 1 es la etapa aguda del VIH y la etapa 2 es la etapa de latencia clínica. Más información sobre estas dos etapas se incluye más adelante en el artículo.

El recuento de células CD4 en individuos sanos varía de 500 a 1.600 células por milímetro cúbico de sangre (células / mm).3). Según AIDS.gov, se considera que las personas con VIH han desarrollado SIDA cuando su recuento de células CD4 se reduce a menos de 200 células / mm.3.

Sin tratamiento médico, el SIDA típicamente se desarrolla entre 2 y 15 años después de contraer el virus del VIH.

La velocidad a la que avanza el virus depende de muchos factores, entre ellos la edad del paciente, la salud general, la genética, la presencia de otras infecciones y el nivel de atención de salud.

Algunas personas con el virus del VIH nunca desarrollarán el SIDA. Aquellos que usan medicamentos es poco probable que alguna vez los tengan.

¿Qué significa indetectable?

El tratamiento actual puede reducir los niveles del virus del VIH en la medida en que los niveles de virus en la sangre son demasiado bajos para ser significativos. Estos niveles son indetectables.

Si bien el virus es indetectable, no afecta la vida diaria de la persona y no necesariamente acortará su vida útil. En este punto, el virus tampoco es transmisible. No se puede pasar a otra persona.

Si una persona busca tratamiento en las primeras etapas y lo sigue a lo largo de su vida, generalmente puede esperar vivir tanto como una persona sin VIH.

Causas del VIH y SIDA


El VIH puede transmitirse de varias maneras, como a través de relaciones sexuales sin protección y durante el parto.

El SIDA fue reconocido por primera vez como una condición distinta en 1981.

Los trabajadores de salud comenzaron a notar que un número inusual de infecciones oportunistas y cánceres parecían estar afectando a grupos particulares de personas.

Una vez que las personas tuvieran el virus, su inmunidad a ciertas enfermedades disminuiría con el tiempo y se desarrollaría el síndrome del SIDA.

La causa del problema se remonta a un retrovirus, el virus de inmunodeficiencia humana, VIH-1.

El VIH-1 se transmite entre humanos a través del intercambio de fluidos corporales.

Esto puede suceder a través de:

  • Contacto sexual: El VIH puede transmitirse de una persona a otra a través de relaciones sexuales orales, anales o vaginales sin condón, si una pareja tiene niveles de VIH en la sangre que se pueden detectar, es decir, más de 200 copias por mililitro.
  • Embarazo o parto: Una madre que tiene el virus del VIH o que ha desarrollado SIDA puede pasar el virus a su hijo durante el embarazo, el parto o incluso durante la lactancia.
  • Transfusión de sangre: Hoy en día, el riesgo de transmitir el virus de esta manera es extremadamente bajo en los países desarrollados, porque existen sistemas de detección estrictos.
  • Uso de jeringa y aguja.: Compartir el equipo para inyectar drogas con otras personas aumenta la posibilidad de contraer el virus.

Aquellos que necesitan tomar precauciones especiales incluyen:

  • Cualquier persona que trate con agujas o inyecte medicamentos u otras drogas.
  • trabajadores de la salud que tratan con objetos punzantes
  • Los que dan y reciben tatuajes y piercings.

Es esencial seguir pautas específicas al usar y desechar agujas y otros objetos afilados que pueden perforar la piel.

PrEP puede ofrecer protección

Las personas que no tienen VIH pero que están en riesgo de contraer el virus pueden protegerse a sí mismas mediante la profilaxis previa a la exposición (PrEP).

Bajo la marca Truvuda, esta píldora contiene dos medicamentos, tenofovir y emtricitabina, que pueden evitar que el virus se afiance, incluso si ocurre la exposición.

Según los CDC, el uso constante de PrEP puede reducir la posibilidad de infección hasta en un 92 por ciento.

Síntomas del VIH y SIDA

Los síntomas del VIH varían ampliamente. Dependen del individuo, de la gestión del virus y de la etapa de la afección.

Síntomas agudos de la etapa

En la primera etapa del VIH, 2 a 4 semanas después de contraer el virus, las personas pueden experimentar síntomas similares a los de la gripe, entre ellos:

  • dolor muscular
  • resfriado
  • fatiga
  • fiebre
  • úlceras en la boca
  • sudores nocturnos
  • erupciones
  • dolor de garganta
  • ganglios linfáticos inflamados

No todas las personas con VIH experimentarán estos síntomas. Algunas personas no experimentan síntomas durante 10 años o más.

Síntomas de la etapa de latencia clínica.

Durante la etapa 2, el virus está activo pero se reproduce a niveles muy bajos. En esta etapa, puede haber solo síntomas leves, o ninguno en absoluto.

La medicación puede ayudar a detener el progreso del virus y mantenerlo en esta etapa. Puede reducir los niveles del virus para que no sean detectables, no puedan transmitirse y no tengan ningún impacto en la salud de la persona.

Síntomas de SIDA

El SIDA es diferente del VIH y es un diagnóstico distinto, aunque se considera que es la tercera y última etapa del virus.

Ocurre porque el sistema inmunológico se vuelve susceptible a una variedad de infecciones.

Los síntomas en esta etapa están relacionados con las diversas infecciones que pueden desarrollarse. Pueden variar mucho.

Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

  • Manchas debajo de la piel o en la boca y nariz.
  • visión borrosa
  • diarrea crónica
  • Inflamación continua de los ganglios linfáticos.
  • fatiga extrema
  • fiebre que sigue volviendo
  • Problemas neurológicos incluyendo pérdida de memoria
  • neumonía
  • pérdida de peso rápida
  • llagas en la boca, el ano o los genitales

Los síntomas asociados con el SIDA varían ampliamente, y no se puede hacer un diagnóstico sobre esta base. Se necesitarán pruebas para hacer un diagnóstico formal.

Diagnóstico

Los síntomas por sí solos no pueden mostrar que una persona tiene VIH o SIDA. Esto se debe a que varían ampliamente y también pueden ser un signo de otras condiciones.

Diagnostico de VIH


El VIH se diagnostica con un análisis de sangre, y siempre se recomiendan pruebas tempranas.

El VIH se diagnostica mediante un análisis de sangre o un hisopo oral que busca la presencia de anticuerpos producidos por el cuerpo en un intento de combatir el virus, así como las proteínas producidas por el virus durante la replicación.

El tiempo necesario para que estos anticuerpos aparezcan en la sangre puede variar desde varias semanas hasta varios meses.

Puede ser necesario repetir la prueba, dependiendo del tiempo inicial de exposición.

Sin embargo, siempre es recomendable realizar pruebas tempranas, ya que se puede implementar un plan de tratamiento adecuado para ayudar a detener la progresión del virus.

Aquellos que se hacen la prueba temprano después de la exposición tienen un menor riesgo de transmitir el virus a otros, ya que pueden recibir un tratamiento efectivo.

Los kits de autoevaluación para el VIH están disponibles para su compra en línea, pero los usuarios deben asegurarse de que estén aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

Diagnóstico de sida

Si una persona tiene un diagnóstico de VIH y luego recibe un resultado de recuento de células CD4 de menos de 200 células / mm3 o están experimentando ciertas infecciones oportunistas, tendrán un diagnóstico de SIDA.

Tratamiento

Los planes de tratamiento adecuados y la intervención temprana significan que las personas con VIH pueden disfrutar de una buena calidad de vida. El tratamiento será proporcionado por un equipo de profesionales, no solo médicos.

En el pasado, una persona con VIH podría desarrollar SIDA en unos pocos años. Ahora, muchas personas con VIH nunca desarrollarán SIDA, porque hay un tratamiento eficaz disponible. Sin tratamiento, una persona que desarrolla SIDA puede esperar vivir por otros 3 años, a menos que experimente una complicación potencialmente mortal.

El tratamiento consiste principalmente en medicamentos, incluida la terapia antirretroviral (ART). Una vez que comienza el tratamiento, es importante continuar o puede desarrollarse resistencia a los medicamentos.

Las personas con VIH o SIDA normalmente usan una combinación de medicamentos antirretrovirales altamente activos (TARGA) que ayudan a retardar la progresión del virus.

Este medicamento se ajusta para adaptarse a cada individuo y debe tomarse de por vida.

Prevención del VIH

Se pueden tomar varios pasos para prevenir la contracción del VIH. Éstos incluyen:

  • Profilaxis previa a la exposición (PrEP): Tomado regularmente, esto puede prevenir el desarrollo del VIH, incluso si una persona está expuesta al virus.
  • Profilaxis post-exposición (PEP): Se trata de un tratamiento de emergencia para reducir la probabilidad de infección por VIH después de la exposición al virus. Para que sea efectivo, debe tomarse dentro de las 72 horas posteriores a la exposición y debe completarse el tratamiento completo de 28 días. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que la PEP puede reducir el riesgo de infección por VIH en más del 80 por ciento.
  • Usando condones: Muchas infecciones, incluido el VIH, se pueden propagar a través de relaciones sexuales sin protección. Usar condones puede ayudar a proteger contra muchos problemas de salud.
  • Tomando medidas durante el embarazo: Si el VIH está presente durante el embarazo, los medicamentos pueden ayudar a prevenir que el virus afecte al niño. Los pasos adicionales incluyen la cesárea y la alimentación con biberón en lugar de amamantar en ciertas circunstancias. Un proveedor de salud puede aconsejar sobre la mejor opción para cada individuo. Un tratamiento prenatal eficaz significa que muchas mujeres con VIH tienen bebés sanos que no tienen VIH.
  • Evitar compartir agujas.: Existen programas de intercambio de agujas para reducir la necesidad de compartir jeringas y agujas.
  • Reducir la exposición a los fluidos corporales.: Los trabajadores de salud deben usar guantes, máscaras y otras formas de protección de barrera para reducir la posibilidad de exposición a condiciones que pueden transmitirse a través de la sangre, incluido el VIH. Otras precauciones incluyen lavar la piel minuciosamente y regularmente después del contacto con fluidos corporales.

Una persona que tiene un diagnóstico de VIH puede demorar o prevenir el desarrollo del SIDA buscando un tratamiento temprano y siguiendo el plan de tratamiento según lo recomendado.

También es importante evitar la exposición a otras infecciones y mantener un estilo de vida saludable para apoyar el sistema inmunológico.

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