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Mayor estrés, riesgo de depresión para adolescentes con muchos amigos de Facebook

Cuantos más amigos tenga un adolescente en Facebook, más estresados ​​estarán, lo que puede aumentar su riesgo futuro de depresión. Esto es según un nuevo estudio publicado en la revista. Psiconeuroendocrinologia.


Los investigadores dicen que mientras más amigos de Facebook tenga un adolescente, mayores serán sus niveles de estrés.

El uso de las redes sociales entre los adolescentes ha crecido rápidamente en los últimos años. Según un estudio de 2012 del Pew Research Center, alrededor del 81% de los adolescentes de 12 a 17 años que están activos en línea usan alguna forma de redes sociales, y el 71% de ellos usa Facebook.

Si bien estos sitios pueden ayudar a las personas a mantenerse conectadas, numerosos estudios han sugerido que su uso puede tener implicaciones negativas para la salud, especialmente para los adolescentes.

En septiembre, por ejemplo, Noticias médicas hoy informó sobre un estudio que sugiere que la presión de las redes sociales en adolescentes puede llevar a la ansiedad y la depresión.

Ahora, la líder del estudio, Prof. Sonia Lupien, del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Montreal en Canadá, y sus colegas encuentran que la cantidad de amigos que los adolescentes tienen en Facebook puede afectar los niveles de estrés, lo que podría influir en el riesgo de depresión en el futuro.

Más de 300 amigos de Facebook aumentaron los niveles de estrés.

Para llegar a sus conclusiones, el equipo reclutó a 88 adolescentes de 12 a 17 años, 41 niños y 47 niñas.

Datos rápidos sobre las redes sociales.
  • A partir de este año, alrededor del 73% de los estadounidenses tienen un perfil en al menos un sitio de redes sociales
  • Alrededor del 60% de los usuarios adolescentes de Facebook configuran sus perfiles de Facebook como privados.
  • 1 de cada 4 usuarios adolescentes de redes sociales dicen que publican información falsa en sitios de redes sociales.

Aprende cómo las redes sociales pueden afectar la salud.

Les preguntaron sobre su comportamiento en Facebook, incluida la frecuencia con la que usaban el sitio de redes sociales, cuántos amigos tenían en el sitio, su comportamiento de auto promoción y comportamiento de apoyo hacia los amigos de Facebook, como "gustarles" las publicaciones de otros.

Además, se pidió a los participantes que proporcionaran cuatro muestras de cortisol, una hormona liberada en respuesta al estrés, cuatro veces al día durante 2 días consecutivos.

En comparación con los adolescentes que tenían menos de 300 amigos en Facebook, aquellos que tenían más de 300 amigos en el sitio de redes sociales tenían niveles más altos de cortisol. "Por lo tanto, podemos imaginar que aquellos que tienen 1,000 o 2,000 amigos en Facebook pueden estar sujetos a un estrés aún mayor", señala el Prof. Lupien.

Los investigadores señalan que los niveles elevados de estrés de los participantes no se redujeron únicamente a Facebook; Otros factores externos jugaron un papel importante. Sin embargo, estimaron que Facebook era responsable de alrededor del 8% del aumento de los niveles de cortisol.

Los investigadores también identificaron una reducción en los niveles de cortisol entre los adolescentes que apoyaban a amigos en el sitio de las redes sociales al "gustarles" sus publicaciones o enviarles palabras de aliento.

Los niveles más altos de cortisol en adolescentes pueden indicar un futuro riesgo de depresión

La profesora Lupien y su equipo dicen que, si bien no observaron ningún síntoma de depresión entre los participantes, sus hallazgos sugieren que los adolescentes con una mayor cantidad de amigos en Facebook pueden tener un mayor riesgo de depresión en el futuro.

"[...] Los adolescentes que presentan niveles altos de hormonas del estrés no se deprimen de inmediato; puede ocurrir más tarde", explica el Prof. Lupien. "Algunos estudios han demostrado que pueden pasar 11 años antes del inicio de la depresión severa en niños que tienen niveles altos de cortisol de manera constante".

Los autores dicen que se necesita más investigación para determinar si sus hallazgos se pueden replicar en niños y adultos que usan Facebook.

"El análisis del desarrollo también podría revelar si el estrés virtual es realmente" pasar de la pantalla y debajo de la piel "para modular los procesos neurobiológicos relacionados con la adaptación", agrega el Prof. Lupien.

Contrario a esta nueva investigación, un estudio reportado por MNT a principios de este año, el uso de redes sociales sugerido no está directamente asociado con el estrés.

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