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Historia de la diabetes: tratamientos pasados ​​y nuevos descubrimientos.

La diabetes es una condición caracterizada por altos niveles de azúcar en la sangre. Afecta a millones de personas en todo el mundo. La investigación sobre la diabetes está en curso, pero la diabetes es fácil de manejar para la mayoría de las personas.

Desde que se descubrió la diabetes, ha habido enormes mejoras en la forma en que se trata. Este artículo analiza la historia de la diabetes y cómo se desarrollaron estos tratamientos.

La diabetes afecta los niveles de azúcar en la sangre


El páncreas produce insulina que ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre.

El cuerpo obtiene energía del azúcar (glucosa), que se descompone de los alimentos que la gente come. La diabetes afecta a la insulina. La insulina es una hormona producida en el páncreas que ayuda en el proceso de usar este azúcar de manera eficiente.

Las personas con diabetes tipo 1 no producen insulina. Las personas que tienen diabetes tipo 2 producen insulina, pero su cuerpo no puede usarla de manera eficiente.

Cuando una persona tiene diabetes, la falta de insulina o la incapacidad del cuerpo para usarla adecuadamente, hace que el azúcar permanezca en la sangre en lugar de ingresar a las células para usarlas como energía. Este exceso de azúcar en la sangre da como resultado niveles de azúcar en la sangre más altos de lo normal.

Tener niveles altos de azúcar en la sangre durante un período prolongado puede causar problemas graves e incluso mortales. Sin embargo, hay muchas formas en que se puede manejar la afección para evitar estos problemas.

La ciencia temprana en torno a la diabetes

Comprender la historia de la diabetes y cómo se trató por primera vez puede ayudarnos a apreciar qué tan bien se entiende y se maneja hoy.

Descubrimiento de la diabetes

El nombre completo para la diabetes es diabetes mellitus. Este término proviene de la palabra griega "diabetes" (sifón o transmisión) y la palabra latina "mellitus"(miel o dulce).

El primer uso del término "diabetes" se remonta a Apollonius of Memphis alrededor del 250 a. El primer registro de diabetes en inglés en un texto médico ocurrió alrededor de 1425. En 1675, Thomas Willis agregó la palabra "mellitus" porque las personas con diabetes tenían orina de sabor dulce.

En 1776, Matthew Dobson pudo confirmar que la orina de las personas con diabetes tenía un sabor dulce porque contenía exceso de azúcar. Dedujo esto cuando notó una sustancia similar al azúcar marrón en la orina.

Dobson también notó que la diabetes resultó fatal en algunas personas, mientras que en otras era una afección crónica. Esta es la primera vez que se identifica una clara diferencia entre la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2.

Tratamientos tempranos de la diabetes.

Los primeros médicos griegos recomendaron el ejercicio, si es posible, a caballo. Creían que esto reduciría la necesidad de orinar en exceso.

Otras opciones de tratamiento incluían la sobrealimentación con vino, que se pensaba que ayudaba a compensar la pérdida de líquido.

Desafortunadamente, estas formas de controlar la diabetes no fueron particularmente efectivas. Debido a la falta de un tratamiento adecuado, las personas con diabetes experimentaron graves problemas de salud.

Descubrimiento del páncreas


A Joseph von Mering (en la foto) y a Oskar Minkowski se les atribuye el descubrimiento en 1899 de que la extracción del páncreas de un perro le permitió desarrollar diabetes.
Crédito de la imagen: PD-US.

En 1889, Joseph von Mering y Oskar Minkowski descubrieron el papel del páncreas en la diabetes. Después de extraer el páncreas de los perros, encontraron que los animales desarrollaron todos los signos y síntomas de la diabetes. Sin embargo, también murieron poco después.

Este descubrimiento ayudó a los científicos a comprender el papel que desempeña el páncreas en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre.

En 1910, Sir Edward Albert Sharpey-Schafer hizo otro gran avance. Encontró que la diabetes era causada por la falta de un determinado químico producido por el páncreas.

Sharpey-Schafer llamó a esta insulina química, que se deriva de la palabra latina "ínsula"Esto significa isla y se refiere a las células productoras de insulina en el páncreas, conocidas como los islotes de Langerhans.

Tratamientos en el siglo XX.

Entre 1900-1915, se propuso una variedad de diferentes tratamientos para la diabetes. Los primeros tratamientos incluyeron:

  • la cura de avena, que involucró comer 8 onzas de harina de avena mezclada con 8 onzas de mantequilla cada 2 horas
  • la dieta de la leche
  • la cura de arroz
  • terapia de papa
  • opio
  • sobrealimentación para reponer los líquidos perdidos y aumentar el peso, síntomas que experimentaron muchas personas con diabetes

No fue hasta 1921 que el manejo de la diabetes se movió más allá de estos tratamientos muy básicos y en gran parte ineficaces. En este año, Sir Frederick Grant Banting y Charles Herbert Best demostraron cómo tratar la diabetes con insulina.

Banting y Best pudieron revertir la diabetes en los perros. Lo hicieron inyectándoles un extracto de los islotes pancreáticos de perros sanos.

Más tarde, junto con James Collip y John Macleod, extrajeron y purificaron la insulina tomada de las vacas y la usaron para tratar a las personas con diabetes.

Producción masiva de insulina.

En enero de 1922, Leonard Thompson, de 14 años de edad, se convirtió en la primera persona en recibir una inyección de insulina para tratar la diabetes. Thompson vivió otros 13 años con la enfermedad antes de sucumbir a la neumonía.

También en 1922, la compañía farmacéutica Eli Lilly llegó a un acuerdo para producir insulina en masa en América del Norte. Esto causó que la insulina y su uso se extendieran por todo el mundo, ayudando a muchas personas con diabetes a controlar mejor su condición.

Entender la resistencia a la insulina

En 1936, Sir Harold Percival (Harry) Himsworth publicó algunas investigaciones que diferenciaban la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2.

Él teorizó que muchas personas no eran deficientes en insulina, sino que tenían resistencia a la insulina.Ahora se sabe que la resistencia a la insulina es un factor que causa la diabetes tipo 2. Es el resultado de una combinación de resistencia a la insulina y de una función deficiente de las células beta.

La investigación sobre la insulina continuó. En 1982, se creó una insulina biosintética humana conocida como humulina. Humulin es idéntica en estructura a la insulina humana.

La producción en masa comenzó para esta nueva forma de insulina y se vendió a muchos países diferentes. Fue en este punto que el tratamiento de la diabetes realmente despegó.

Reflolux, también conocido como Accu-Chek, se introdujo en 1983 como una forma de controlar con precisión el azúcar en la sangre. En 1986 se introdujo el sistema de administración de bolígrafos de insulina, y en 1993 ingresaron al mercado las tabletas de glucosa instantánea.

Tratamiento moderno


Sir Frederick Grant Banting (en la foto), junto con Charles Herbert Best, demostró la reversión de la diabetes en un perro que usaba insulina en 1921.
Crédito de la imagen: imágenes de bienvenida.

En los últimos años, ha habido más avances en el tratamiento de la diabetes. Estos incluyen la introducción de análogos de insulina y el desarrollo de nuevas formas de administrar insulina.

Análogos de la insulina

En 1996, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó lispro (Humalog), la primera insulina sintética humana.

La insulina sintética humana es idéntica en estructura a la insulina que se encuentra naturalmente en el cuerpo. Las personas con diabetes se inyectan esto debajo de la piel.

La insulina lispro comienza a funcionar aproximadamente 15 minutos después de la inyección y continúa trabajando durante 2 a 4 horas. La insulina glargina (Toujeo) es de acción prolongada, comienza a funcionar varias horas después de la inyección y dura hasta 24 horas.

Aunque es una opción de tratamiento válida, la insulina sintética humana no funciona tan bien como la insulina natural porque se agrupa cuando se inyecta. Esto significa que toma más tiempo para absorber.

No puede trabajar en sincronización con las necesidades del cuerpo. Los efectos secundarios desfavorables significan que no se prescribe para muchas personas con diabetes.

Los efectos secundarios incluyen:

  • inicio demorado de la acción
  • hora pico variable
  • duración variable de la acción

Los análogos de insulina se desarrollaron para imitar el patrón natural de liberación de insulina del cuerpo. Lo que diferencia a estos análogos es que contienen pequeños cambios estructurales o de aminoácidos. Estos dan resultados más deseables cuando una persona con diabetes los inyecta debajo de la piel. Una vez absorbidos, actúan sobre las células de manera muy parecida a la insulina humana y pueden absorberse de manera más predecible.

Bombas de insulina

Los años 90 trajeron bombas de insulina externas y análogos de insulina adicionales, que tuvieron varios beneficios, entre ellos:

  • Mejores resultados
  • menos reacciones
  • mas flexibilidad
  • manejo de tratamiento más fácil

Actualmente, hay más de 300 análogos que permiten a los médicos y las personas con diabetes personalizar mejor sus planes de tratamiento.

La investigación en curso

Aunque los planes de tratamiento han recorrido un largo camino desde el descubrimiento de la diabetes, todavía se están realizando investigaciones.

Los investigadores del Hospital de Ottawa y la Universidad de Ottawa están explorando el papel de una proteína que mata las bacterias llamada péptido antimicrobiano catelicidina (CAMP).

La proteína que mata las bacterias se ha encontrado en el páncreas, donde las bacterias no suelen estar presentes. Los científicos están tratando de descubrir la relación entre la CAMP y la diabetes tipo 1, pero piensan que la proteína puede ayudar con la producción de insulina.

La Asociación Americana de Diabetes (ADA) ha financiado varios proyectos de investigación, incluido uno que intenta identificar el posible desencadenante de la diabetes tipo 1. Otro proyecto de investigación notable es investigar la conexión entre el estrés y la diabetes tipo 2.

Además, de acuerdo con La lanceta, la investigación y el desarrollo de un páncreas biónico está en marcha. Actualmente, no hay cura para la diabetes tipo 1. Sería un gran avance, sin embargo, si los científicos pudieran averiguar qué hace que el sistema inmunitario ataque sus propias células de insulina.

La diabetes puede ser tratada. Sin embargo, puede causar problemas de salud adicionales si no está bien administrado. Según la ADA en 2012, 29.1 millones de estadounidenses o el 9.3 por ciento de la población tenía diabetes. Por lo tanto, la mejora continua en cómo tratar y, en última instancia, prevenir, la diabetes sigue siendo importante.

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