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Todo lo que necesitas saber sobre el bocio.

Un bocio es una glándula tiroides agrandada que causa que el cuello se hinche.

Es uno de los trastornos tiroideos más frecuentes.

Los bocios a menudo son inofensivos, pero pueden aparecer síntomas y puede ser necesario un tratamiento dependiendo del tamaño y el tipo de bocio.

Hechos rápidos sobre el bocio

Aquí hay algunos puntos clave sobre el bocio. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el cuerpo de este artículo.

  • El bocio describe una afección en la que la glándula tiroides, ubicada en el cuello, se agranda.
  • En los países desarrollados, el bocio generalmente es causado por una enfermedad autoinmune.
  • El bocio generalmente se diagnostica mediante un examen físico, pero se pueden usar exámenes de sangre y exploraciones de la función tiroidea.
  • El tratamiento no es necesario a menos que el bocio sea grande y cause síntomas.

¿Qué es el bocio?


La glándula tiroides. Una glándula poco activa puede causar aumento de peso.

Un bocio es una glándula tiroides agrandada.

La glándula tiroides está situada frente a la tráquea y es responsable de producir y secretar hormonas que regulan el crecimiento y el metabolismo.

La mayoría de los casos se clasifican como bocios "simples" que no involucran inflamación o ningún detrimento de la función tiroidea, no producen síntomas y, a menudo, no tienen una causa obvia.

Algunas personas experimentan una pequeña cantidad de hinchazón. Otros pueden tener una hinchazón considerable que contrae la tráquea y causa problemas respiratorios.

Los síntomas

El grado de hinchazón y la gravedad de los síntomas producidos por el bocio dependen del individuo.

La mayoría de los bocios no producen síntomas. Cuando ocurren los síntomas, los siguientes son los más comunes:

  • Síntomas en la garganta de opresión, tos y ronquera.
  • dificultad al tragar
  • En casos severos, dificultad para respirar, posiblemente con un sonido agudo.

Otros síntomas pueden estar presentes debido a la causa subyacente del bocio, pero no a causa del bocio en sí. Por ejemplo, una tiroides hiperactiva puede causar síntomas como:

  • nerviosismo
  • palpitaciones
  • hiperactividad
  • aumento de la sudoración
  • hipersensibilidad al calor
  • fatiga
  • Apetito incrementado
  • perdida de cabello
  • pérdida de peso

En los casos en que el bocio es el resultado de un hipotiroidismo, la tiroides poco activa puede causar síntomas como:

  • intolerancia al frío
  • estreñimiento
  • olvido
  • cambios de personalidad
  • perdida de cabello
  • aumento de peso

Aparte de la hinchazón en sí, muchas personas con bocio no presentan síntomas ni signos en absoluto.

Causas

El bocio puede ser causado por una serie de condiciones diferentes:

Deficiencia de yodo


La deficiencia de yodo, que se encuentra en los mariscos, es una de las principales causas del bocio.

La deficiencia de yodo es la principal causa de bocio en todo el mundo, pero rara vez es una causa en países más desarrollados económicamente donde el yodo se agrega rutinariamente a la sal.

Como el yodo se encuentra con menos frecuencia en las plantas, las dietas veganas pueden carecer de suficiente yodo. Este es un problema menor para los veganos que viven en países como los Estados Unidos que agregan yodo a la sal.

El yodo dietético se encuentra en:

  • Mariscos
  • plantas cultivadas en suelo rico en yodo
  • leche de vaca

En algunas partes del mundo, la prevalencia de bocios puede llegar al 80%, como en las regiones montañosas remotas del sudeste asiático, América Latina y África central. En estos lugares, la ingesta diaria de yodo puede caer por debajo de 25 microgramos (mcg) por día, y los niños a menudo nacen con hipotiroidismo.

La glándula tiroides necesita yodo para fabricar hormonas tiroideas, que regulan el metabolismo.

Enfermedad autoinmune

La principal causa del bocio en los países desarrollados es la enfermedad autoinmune. Las mujeres mayores de 40 años tienen mayor riesgo de padecer bocio, al igual que las personas con antecedentes familiares de la enfermedad.

El hipotiroidismo es el resultado de una glándula tiroides poco activa y esto causa bocio. Debido a que la glándula produce muy poca hormona tiroidea, se estimula para producir más, lo que lleva a la inflamación.

Esto generalmente se debe a la tiroiditis de Hashimoto, una condición en la cual el sistema inmunológico del cuerpo ataca su propio tejido y causa inflamación de la glándula tiroides.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo, o una glándula tiroides hiperactiva, es otra causa de bocio. Se produce demasiada hormona tiroidea. Esto generalmente ocurre como resultado de la enfermedad de Graves, un trastorno autoinmune en el que la inmunidad del cuerpo se activa y ataca la glándula tiroides, causando que se inflame.

Otras causas

Las causas menos comunes del bocio incluyen las siguientes:

  • De fumar: El tiocianato en el humo del tabaco interfiere con la absorción de yodo.
  • Cambios hormonales: El embarazo, la pubertad y la menopausia pueden afectar la función tiroidea.
  • Tiroiditis La inflamación causada por una infección, por ejemplo, puede llevar al bocio.
  • Litio: Esta droga psiquiátrica puede interferir con la función tiroidea.
  • Consumo excesivo de yodo: Demasiado yodo puede causar un bocio.
  • Terapia de radiación: Esto puede desencadenar una tiroides inflamada, especialmente cuando se administra en el cuello.

Tratamiento

La mayoría de los bocios simples se pueden prevenir mediante una ingesta adecuada de yodo, que se agrega a la sal de mesa en muchos países. Una gama de suplementos de yodo están disponibles para comprar en línea.

El tratamiento activo del bocio se reserva para los casos que causan síntomas. Si el bocio es pequeño y la función tiroidea es normal, generalmente no se ofrece tratamiento.

Diagnóstico

El diagnóstico de un bocio es posible con el examen físico del cuello, palpando la inflamación. El médico puede pedirle al paciente que trague mientras siente el bocio.


Se pueden usar ecografías para visualizar la glándula tiroides.

Una vez que se diagnostica un bocio, el médico puede desear descubrir cualquier problema subyacente con la función tiroidea, por ejemplo, debido a un hipertiroidismo o hipotiroidismo.

Las pruebas de función tiroidea son pruebas de sangre que miden los niveles de TSH y T4. Un mecanismo de retroalimentación cuidadosamente controlado significa que la TSH estimula a la tiroides para que produzca más tiroxina, mientras que T4 le dice a la tiroides que deje de producir tanta tiroxina.

Con una tiroides hiperactiva, los niveles de TSH son bajos o inexistentes, y los niveles de T4 son altos. En las personas con tiroides poco activa, lo contrario es cierto. Los niveles de TSH son altos y los niveles de T4 son bajos.

Otra hormona, la triyodotironina, se mide en algunos casos de glándula hiperactiva, como la sospecha de enfermedad de Graves.

En algunos casos de bocio, se pueden organizar pruebas especializadas, tales como:

  • Exploración de yodo radioactivo: Esto proporciona una imagen detallada de la glándula después de una inyección de yodo radioactivo.
  • Escaneo de ultrasonido: Esto evalúa la glándula y el tamaño del bocio.
  • Aspiración con aguja fina: Se puede realizar una biopsia para extraer una muestra de células de la glándula si, por ejemplo, se sospecha cáncer.

Hipotiroidismo

En los casos causados ​​por tiroides o hipotiroidismo poco activos, el tratamiento es un reemplazo sintético de la hormona tiroidea.

La dosis de tiroxina sintética (T4) aumenta gradualmente hasta que las mediciones indiquen que se ha restablecido la función normal de la tiroides.

Se prefieren las preparaciones sintéticas de T4, pero se pueden probar las preparaciones de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) y las combinaciones de ambas, al igual que el extracto de tiroides animal desecado.

Hipertiroidismo

En los bocios causados ​​por tiroides hiperactivos o hipertiroidismo, el tratamiento apunta a contrarrestar el exceso de producción de hormonas. Por ejemplo, los medicamentos antitiroideos, como los medicamentos con tionamida, reducen gradualmente los niveles hormonales excesivos.

El yodo radioactivo para disminuir la función tiroidea y detener la producción de hormonas también es una opción de tratamiento para el hipertiroidismo.

Cirugía de bocio

La cirugía para reducir el tamaño de la hinchazón se reserva para los casos en que el bocio está causando síntomas molestos, como dificultad para respirar o tragar.

Las tiroidectomías se realizan bajo anestesia general para extirpar parte de la glándula tiroides.

Los tipos

Hay varios tipos principales de bocio:

  • Bocio suave difuso: Esto ocurre cuando la tiroides entera se hincha.
  • Bocio nodular Se desarrolla un bulto en la tiroides. Estos son extremadamente comunes. Si se desarrollan muchos bultos, esto se conoce como bocio multinodular.
  • Bocio retroesternal Este tipo de bocio puede crecer detrás del esternón. Esto puede constreñir la tráquea, las venas del cuello o el esófago, y en ocasiones requiere cirugía.

El tipo de bocio determinará cómo se trata y los síntomas que pueden aparecer.

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