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Diferencias entre los ablandadores de heces y otros laxantes.

Los ablandadores de heces y otros laxantes son tratamientos estándar para el estreñimiento ocasional. Pero, ¿qué son y cuáles son los mejores productos para el alivio del estreñimiento?

Los laxantes son productos que ayudan a las personas a depurarse al provocar evacuaciones intestinales. Los ablandadores de heces son un tipo de laxante que funciona al introducir agua en las heces, lo que hace que sea más suave y más cómodo para pasar.

Todos los laxantes funcionan de diferentes maneras, cada uno con la intención de ayudar a aliviar el estreñimiento. Comprender las diferencias entre los laxantes y los ablandadores de heces puede ayudar a una persona a decidir cuál usar.

Cualquier persona que esté lidiando con el estreñimiento regular también puede optar por realizar algunos cambios en su dieta y estilo de vida, lo que podría ayudar a regular sus movimientos intestinales.

¿Qué son los ablandadores de heces y los laxantes?


Las personas solo deben tomar un tipo de laxante a la vez.

El término laxante se refiere a una amplia gama de sustancias, incluidos los ablandadores de heces.

Un laxante es cualquier medicamento o suplemento que ayuda al cuerpo a evacuar. Cada laxante funciona de manera diferente.

Los ablandadores de heces son un tipo de laxante que trabaja para lubricar suavemente las heces agregándole un compuesto que absorba agua. También se les llama laxantes emolientes.

Hay muchos tipos de laxantes porque existen muchas causas diferentes de estreñimiento. Los médicos pueden recomendar diferentes tipos de laxantes según la causa del estreñimiento o los efectos secundarios de los medicamentos.

Los ablandadores de heces son un tipo de laxante, pero no todos los laxantes son ablandadores de heces. Aunque algunos otros laxantes también suavizan las heces, tienen diferentes métodos de acción.

Otros tipos de laxantes incluyen:

  • Laxantes osmóticos. Estos laxantes extraen agua de los tejidos circundantes a los intestinos.
  • Laxantes formadores de masa. A menudo derivados de las plantas, estos laxantes ayudan a formar un gel acuoso en los intestinos que agrega cuerpo y lubricación a las heces.
  • Laxantes estimulantes. Laxantes de acción rápida que pueden estimular los intestinos para que tengan una evacuación intestinal.
  • Laxantes salinos. Laxantes a base de magnesio que atraen el agua hacia los intestinos.
  • Laxantes lubricantes. Laxantes grasos que cubren los intestinos para ayudar a mover las heces a través de más rápido.
  • Agonistas de guanilato cyclase-C. Ciertos medicamentos aumentan el agua en el tracto gastrointestinal y hacen que las heces se muevan más rápido a través del colon.

Solo tome un tipo de laxante a la vez y hable con un médico antes de cambiar entre ellos para evitar interacciones o complicaciones.

Discutimos estos tipos de laxantes con más detalle a continuación.

Las personas pueden encontrar una amplia gama de métodos para aliviar el estreñimiento en línea, incluidos los ablandadores de heces y otros laxantes.

¿Qué método de alivio del estreñimiento es mejor para mí?

En la mayoría de los casos, un médico sabrá qué tipo de laxante deben prescribir basándose en los síntomas de la persona y lo que los está causando.

La siguiente lista describirá los usos, beneficios y riesgos de diferentes formas de laxantes:

Ablandadores de heces


Un médico le recetará un laxante según los síntomas de la persona.

Los ablandadores de heces son medicamentos suaves con un efecto relativamente suave. Ablandan el taburete, facilitando el paso.

Los ablandadores de heces de venta libre son útiles cuando una persona experimenta estreñimiento ocasional o crónico leve.

Los médicos pueden prescribir ablandadores de heces después de cirugías mayores, como cirugía del corazón o reparación de hernias. Si esforzarse por evacuar puede ser perjudicial durante la recuperación, las personas pueden tomar ablandadores de heces para evitar complicaciones.

Laxantes osmóticos

Los laxantes osmóticos funcionan extrayendo agua a los intestinos. Es posible que no sean la mejor opción para las personas que experimentan estreñimiento por deshidratación.

Cualquier persona que use laxantes osmóticos también debe beber más agua a lo largo del día. Cuando se usan correctamente, los médicos pueden recomendar laxantes osmóticos para uso a largo plazo.

Laxantes a base de fibra

Los médicos pueden recomendar un laxante de formación masiva que contenga fibra soluble si una persona no ingiere mucha fibra en su dieta habitual. Los médicos también pueden recomendar laxantes a base de fibra para las personas que tienen estreñimiento crónico y prolongado.

Los laxantes formadores de volumen pueden ser más seguros para el uso a largo plazo que otras opciones, ya que tienen poco riesgo de efectos secundarios a largo plazo cuando se toman correctamente.

Laxantes salinos

Al igual que los laxantes osmóticos, los laxantes salinos arrastran el agua hacia las heces. Los laxantes salinos hacen esto usando sales minerales, como citrato de magnesio u óxido de magnesio.

Los laxantes salinos no son adecuados para todos. Por ejemplo, las personas que toman medicamentos para reducir sus niveles de sodio o que toman otros medicamentos a base de minerales, como los medicamentos para reducir el calcio en los riñones, deben evitar laxantes salinos.

Los laxantes salinos son útiles para el estreñimiento a corto plazo. Su uso durante períodos prolongados puede provocar deshidratación o causar un desequilibrio en otros minerales.

Laxantes lubricantes

Los médicos pueden recomendar laxantes que contengan aceites, como el aceite mineral para el estreñimiento difícil a corto plazo, pero no son adecuados para el uso regular. Los aceites en estos laxantes pueden adherirse a las vitaminas solubles en grasa y hacer que sean imposibles de digerir.

Laxantes estimulantes

Los laxantes estimulantes son una buena opción para el alivio rápido del estreñimiento doloroso.

El efecto estimulante de estos laxantes hace que las heces se muevan más rápido a través del colon mientras aumenta el líquido en las heces. Muchas marcas populares de venta libre contienen laxantes estimulantes.

Los laxantes estimulantes no son seguros para el uso regular. Su uso regular puede hacer que el cuerpo se vuelva dependiente del laxante para tener un movimiento intestinal.

Agonistas de guanilato cyclase-C

Los médicos pueden prescribir laxantes agonistas de guanilato-ciclasa-C en casos de estreñimiento crónico que no tienen causa conocida. Estos laxantes, junto con los cambios en el estilo de vida, pueden ofrecer una solución para las personas que sufren de estreñimiento crónico. Los niños pequeños no deben usarlos.

¿Qué laxantes funcionan más rápido?

Los ablandadores de heces pueden ser mejores cuando una persona no necesita un alivio inmediato, pero busca regular sus movimientos intestinales en los próximos días.

El tipo de laxante que recomienda el médico también puede cambiar según la rapidez con que la persona necesita alivio. Los tiempos de resultados individuales pueden variar, pero en general:

  • Alivio rápido - Los laxantes salinos tienden a funcionar muy rápido.
  • Medio relieve - los laxantes estimulantes son de acción rápida, pero aún tardan un poco en trabajar.
  • Alivio lento - otros laxantes, como las fibras formadoras de masa, los ablandadores de heces y los laxantes agonistas de guanilato ciclasa-C, toman más tiempo para funcionar.

Según un estudio de 2015 que analiza el estreñimiento en adultos mayores:

  • Laxantes osmóticos, incluidos el citrato de magnesio y el hidróxido de magnesio, pueden producir un movimiento intestinal en 30 minutos a 6 horas. Otros pueden no tener efecto durante 24 a 48 horas.
  • Laxantes estimulantes, como Dulcolax y Senna, pueden tomar de 6 a 12 horas.
  • Ablandadores de heces, como Docusate, puede tardar de 24 a 48 horas.
  • Laxantes a base de fibra, incluyendo Fibercon y Metamucil, puede tomar de 12 a 72 horas.

Ablandadores de heces naturales


Las ciruelas contienen fibra soluble e insoluble.

Los médicos a menudo recomiendan que las personas que luchan contra el estreñimiento realicen cambios en el estilo de vida para ayudar a aliviar sus síntomas.

Muchas personas pueden encontrar alivio del estreñimiento tomando mucha agua y haciendo ejercicio regularmente.

Las personas también pueden beneficiarse de comer más fibra. Un estudio de 2014 informa que el aumento de la ingesta de fibra soluble en la dieta acelera el tiempo de tránsito y alivia los síntomas en personas con estreñimiento lento.

Las personas pueden aumentar su ingesta diaria de fibra al incluir más frutas y verduras en su dieta. Los alimentos ricos en fibra que pueden ayudar con el estreñimiento incluyen:

  • Ciruelas. Las ciruelas pueden ayudar a las personas a mantenerse regulares. Contienen fibra soluble e insoluble, que puede ayudar a absorber el agua y dar cuerpo a las heces.
  • Las manzanas. Las manzanas son ricas en pectina, una fibra soluble útil. Trate de incluir manzanas como bocadillo entre las comidas.
  • Verdes oscuros, frondosos. Las verduras, como las espinacas, la col rizada y las berzas, pueden caber en muchos platos y son una manera fácil de agregar fibra y nutrientes a una comida.

Efectos secundarios de los laxantes.

Todos los laxantes vienen con el riesgo de efectos secundarios. Algunos efectos secundarios son temporales, mientras que otros pueden ser lo suficientemente graves como para justificar un cambio en la medicación.

Los efectos secundarios comunes en todos los tipos de laxantes son:

  • calambres en el estómago
  • hinchazón o gas
  • náuseas o vómitos
  • Diarrea

Algunos ablandadores de heces orales pueden causar irritación en la garganta al tragar.

Otros efectos secundarios pueden variar según el ingrediente activo de cada laxante.

El uso inadecuado de laxantes, como tomar laxantes durante períodos prolongados, puede causar síntomas graves y potencialmente peligrosos.

Las reacciones alérgicas también son posibles con todos los laxantes. Cualquier persona que tenga una reacción alérgica o que no esté segura de su reacción debe dejar de usar el laxante y llamar a su médico.

Es importante destacar que los laxantes pueden interactuar con otros medicamentos que una persona está tomando. Las personas con estreñimiento que toman otros medicamentos deben hablar con un médico o farmacéutico antes de tomar cualquier laxante.

panorama

El estreñimiento ocasional es normal. Tanto los ablandadores de heces como otros laxantes pueden proporcionar un alivio temporal de los síntomas, y la elección entre ellos puede depender de qué tan rápido la persona necesita alivio.

Las personas pueden experimentar efectos secundarios o complicaciones al tomar ciertos laxantes. Cualquier persona que experimente efectos secundarios que duren más de unos pocos días debe comunicarse con su médico para averiguar la causa.

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