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Tratamiento de la picadura de medusa

La mayoría de las personas que son picadas por una medusa solo se dan cuenta de que una medusa estaba cerca después de que ocurrió la picadura. De esta manera, una picadura puede parecer salir de la nada.

La mayoría de las picaduras de medusas son dolorosas pero no peligrosas. Algunas medusas, sin embargo, liberan un poderoso veneno en la piel. Las picaduras de estas especies, si no se tratan, pueden ser peligrosas o incluso mortales.

El tratamiento inmediato de la picadura de medusa puede aliviar rápidamente el dolor y evitar que la picadura empeore.

Datos rápidos sobre el tratamiento de la picadura de medusa:
  • Más de 2,000 especies de medusas pueblan los océanos del mundo. No todas ellas pican, y la mayoría no son peligrosas.
  • El tratamiento de la picadura de medusa comienza con la evaluación de si la picadura es potencialmente peligrosa.
  • Las personas picadas por medusas potencialmente letales requieren tratamiento de emergencia inmediato.
  • Las personas picadas por medusas con picaduras leves generalmente pueden administrarse los primeros auxilios por sí mismas.

Primeros auxilios para picaduras de medusas

Las medusas pueden ser pequeñas o enormes, y vienen en todas las formas y tamaños. Algunos tienen diminutas células urticantes llamadas nematocistos en sus tentáculos. Una picadura de un nematocisto puede ser un poco molesta, extremadamente dolorosa o incluso mortal.

Señales de una peligrosa picadura de medusa


La mayoría de las picaduras de medusas no son graves, pero algunas especies pueden tener picaduras potencialmente fatales.

La mayoría de las picaduras de medusas son dolorosas, pero no peligrosas. Pero para las personas con alergias a las medusas, las personas con sistemas inmunitarios comprometidos, los muy viejos o los muy jóvenes, una picadura puede ser peligrosa.

Cualquier signo de shock o una reacción alérgica justifica la atención de emergencia inmediata. Las señales de advertencia incluyen:

  • respiración dificultosa
  • mareo
  • una erupción que se propaga rápidamente
  • náusea
  • cambios en la conciencia

Cualquier persona que experimente estos síntomas debe llamar al 911 o ir a una sala de emergencias de inmediato.

Un puñado de medusas y animales que se parecen a las medusas son potencialmente letales, particularmente después de múltiples picaduras.

Sin embargo, las muertes de las medusas son extremadamente raras. Por ejemplo, la variedad de medusas más peligrosa, la medusa australiana, solo mata a unas pocas personas cada año. Si le preocupa una picadura, es importante dejar el agua lo más rápido posible. Muchas muertes asociadas con las medusas son en realidad un resultado de ahogamiento después de los espasmos musculares que ocurren después de una picadura.


Las picaduras de medusas que se acompañan de síntomas como náuseas, problemas respiratorios o pérdida de conciencia requerirán atención médica inmediata.
  • Ha habido informes de medusas altamente venenosas en el área
  • la medusa era muy grande
  • hay numerosos tentáculos en el sitio de la picadura, ya que esto significa que se podría haber entregado más veneno
  • la picadura era para el ojo o la boca
  • Hay signos de una reacción severa, como dificultad para respirar, un ritmo cardíaco rápido, pérdida de conciencia o espasmos musculares.
  • Aparece una erupción en cualquier área del cuerpo, incluso si no está cerca de la ubicación de la picadura

Primeros auxilios para picaduras menores de medusas

Un estudio de 2017 encontró que un proceso simple puede reducir el dolor de las picaduras de medusas. El estudio examinó específicamente las medusas de la melena de león, que tienen grandes tentáculos, causando picaduras muy dolorosas. Sin embargo, la investigación es probablemente aplicable a la mayoría de las picaduras de medusas.

Los siguientes pasos se deben seguir, lo más rápido posible, siguiendo la picadura:

  1. Enjuague bien el área afectada con vinagre o con un aerosol comercial si está disponible.
  2. Retire los tentáculos mientras todavía enjuague. Los tentáculos pueden seguir picando mientras estén en contacto con la piel, así que use guantes o ponga bolsas de plástico en las manos.
  3. Aplique una compresa térmica o sumerja el área afectada en agua a una temperatura de al menos 113 ° F durante 40 minutos.

Si el vinagre y el agua caliente no están disponibles, retire con cuidado los tentáculos.

Después de ser picado por una medusa, manténgase fuera del agua por el resto del día, ya que el agua salada puede empeorar el dolor. Más importante aún, es probable que haya otras medusas en el área.


Algunos remedios caseros populares para las picaduras de medusas incluyen orinar sobre la picadura o usar jugo de limón. Estos pueden potencialmente empeorar los síntomas, y es mejor evitarlos.

Un mito popular es que orinar sobre una picadura de medusa puede neutralizar el veneno. De hecho, la orina puede empeorar el dolor. En algunos casos, la orina puede incluso hacer que el veneno sea más potente.

Otros remedios populares, como el jugo de limón y la crema de afeitar, también son ineficaces.

Una revisión Cochrane examinó otros supuestos tratamientos para la picadura de medusas. Se confirmó que el agua caliente podría ayudar con el dolor. Algunos estudios incluidos en la revisión encontraron que las compresas frías también podrían ayudar, pero el calor fue más efectivo.

No enjuague el área con agua fría mientras los aguijones aún estén en la piel, ya que esto puede hacer que liberen más veneno.

Algunas personas usan bicarbonato de sodio para neutralizar el veneno de una picadura de medusa. Un estudio de 2007 no encontró beneficios para este enfoque. No hay evidencia de que el bicarbonato de sodio sea peligroso, pero otros tratamientos son más efectivos.

En casos de picaduras graves, que causan síntomas cardiovasculares, un médico puede administrar una inyección de sulfato de magnesio en un entorno controlado.

Prevención

La forma más fácil de evitar las picaduras de medusas es mantenerse fuera del agua del océano.

Algunas playas con problemas de medusas publicarán advertencias de medusas durante los momentos más peligrosos del año. Al nadar en áreas donde pueden vivir medusas venenosas, las personas deben seguir estas advertencias y mantenerse fuera del agua.

El uso de un traje de neopreno puede proteger contra las picaduras de medusas. El raspado de los pies en aguas poco profundas puede asustar a las medusas y algunas otras criaturas marinas picantes.

Una nueva crema disuasiva de medusas también puede ayudar. Llamado Safe Sea, el producto imita los químicos que produce el pez payaso. Estos productos químicos disuaden las picaduras de medusas. Los fabricantes también afirman que el producto puede desarmar los tentáculos de las medusas en caso de una picadura.

Aunque esta loción puede reducir el riesgo de un ataque sorpresa de medusas, todavía es una buena idea evitar el agua donde se pueden ver las medusas o donde se han visto medusas peligrosas.

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