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¿Han encontrado los científicos una vacuna contra el cáncer?

Investigadores de la Universidad de Stanford utilizaron células madre para crear una vacuna que ha demostrado ser efectiva contra el cáncer de mama, pulmón y piel en ratones.


Los humanos podrían beneficiarse pronto de una vacuna contra el cáncer, según los investigadores.

Para producir la vacuna, los científicos recurrieron a las células madre pluripotentes inducidas (iPSC), o células madre que se generan a partir de células adultas.

Hace más de una década, los científicos con sede en Japón demostraron por primera vez que las células adultas pueden ser reprogramadas genéticamente para que se comporten de la misma manera que las células madre pluripotentes.

Estas células pueden tomar cualquier forma o función, "especializarse" en cualquier tipo de célula que el cuerpo necesite.

Las células madre embrionarias son probablemente el tipo más conocido de células madre pluripotentes. Como escribieron Wu y sus colegas, hace aproximadamente un siglo, los científicos descubrieron que la inmunización de animales con tejido embrionario hacía que rechazaran los tumores.

Con el tiempo, esto llevó a los científicos a creer que las células madre embrionarias podrían usarse como una especie de vacuna contra los tumores cancerosos. Sin embargo, el principal desafío de las vacunas contra el cáncer es el número limitado de antígenos (o agentes extraños que provocan una respuesta inmunitaria) a los que puede exponerse el sistema inmunitario de una vez.

Pero, como escriben Wu y sus colegas, el uso de iPSC generados a partir del propio material genético del paciente tiene, en teoría, una serie de ventajas inmunogénicas. Presentan células T inmunes con un "panel más preciso y representativo de inmunógenos tumorales [de un paciente]".

Entonces, los investigadores, dirigidos por Joseph C. Wu, del Instituto de Biología de Células Madre y Medicina Regenerativa de la Universidad de Stanford en California, se dispusieron a probar esta hipótesis en ratones y publicaron sus resultados en la revista. Célula madre celular.

Sistema inmune 'preparado' para rechazar tumores

Wu y sus colegas utilizaron las células de los ratones para crear las iPSC, que luego vacunaron con los roedores. La vacuna apuntó a varios antígenos tumorales al mismo tiempo.

Como explican los investigadores, la principal ventaja de usar los iPSC completos es que la vacuna ya no tiene que identificar el antígeno perfecto para atacar un tipo específico de cáncer.

"Presentamos al sistema inmunitario con un número mayor de antígenos tumorales que se encuentran en las iPSC", explica Wu, "lo que hace que nuestro enfoque sea menos susceptible a la evasión inmunológica por parte de las células cancerosas".

De hecho, los investigadores descubrieron que muchos de los antígenos que se encuentran en las iPSC también se pueden encontrar en las células cancerosas.

Entonces, cuando los roedores recibieron la vacuna iPSCs, su sistema inmunológico reaccionó a los antígenos iPSCs. Pero, como los antígenos en las iPSC eran muy similares a los de las células cancerosas, los roedores también se volvieron inmunes al cáncer.

La vacuna casi "preparó" los sistemas inmunitarios de los roedores "para erradicar las células tumorales", explica Wu.

De los 75 ratones tratados, el 70 por ciento rechazó completamente las células de cáncer de mama y el 30 por ciento tenía tumores más pequeños dentro de las 4 semanas posteriores a la vacunación. Y, lo mismo sucedió en Modelos de cáncer de pulmón y piel.

"Lo que más nos sorprendió fue la efectividad de la vacuna iPSC en la reactivación del sistema inmunitario para atacar el cáncer [...] Este enfoque puede tener un potencial clínico para prevenir la recurrencia del tumor o las metástasis a distancia".

Joseph C. Wu

En el futuro, una persona a la que se le haya diagnosticado cáncer podría usar su propia sangre o células de la piel para formar iPSC, lo que podría prevenir la recurrencia del tumor. Del mismo modo, las personas sanas pronto podrán usar sus propias células para prevenir el cáncer por completo.

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