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La terapia de luz y sonido puede aumentar la función cerebral

Una nueva investigación en ratones revela que una terapia innovadora de estimulación con luz y sonido puede eliminar la acumulación de placa tóxica en el cerebro y reducir algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer y el funcionamiento cognitivo deficiente.


Una terapia de combinación de luz y sonido podría combatir los síntomas del Alzheimer.

Las características de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro incluyen la formación de placas de beta-amiloide y la amalgamación de tau, una proteína tóxica que interrumpe el correcto funcionamiento de las redes neuronales.

Investigaciones recientes han sugerido que las personas con esta forma de deterioro cognitivo también experimentan interrupciones en las ondas cerebrales.

Las neuronas (células cerebrales) producen oscilaciones eléctricas de varias frecuencias, que se denominan "ondas cerebrales".

La investigación ha demostrado que en la enfermedad de Alzheimer, los individuos experimentan una interrupción en el patrón de actividad de las ondas gamma, las ondas cerebrales con la mayor frecuencia.

En los últimos años, un equipo de científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Cambridge ha estado descubriendo evidencia de que ciertos tipos de estimulación de la luz pueden restablecer el equilibrio de las ondas gamma y reducir la acumulación de beta-amiloide en modelos de ratón de Alzheimer.

Ahora, el mismo equipo, trabajando bajo la guía del Prof. Li-Huei Tsai del MIT, ha descubierto que una combinación de terapia de luz y sonido puede tener un efecto significativo en la mejora del funcionamiento cognitivo en estos modelos de ratón.

Alentados por estos hallazgos, que aparecen en la revista. Célula, los investigadores ahora están organizando un ensayo clínico para probar los efectos de esta nueva terapia en humanos con esta condición neurodegenerativa.

La estimulación auditiva aporta beneficios.

En su estudio anterior, el Prof. Tsai y sus colegas emplearon un tratamiento de estimulación de la luz, que consistía en exponer modelos de ratones a luces que parpadeaban a 40 Hertz durante 1 hora por día.

En ese momento, los investigadores encontraron que este enfoque no invasivo ayudó a reducir los niveles de placas de beta-amiloide y proteínas tau fosforiladas en los cerebros de los roedores.

Además, el equipo observó que la estimulación de la luz estimuló la actividad de la microglía, un tipo de célula neuronal que desempeña un papel en la respuesta inmunitaria y funciona eliminando los desechos celulares.

Sin embargo, esta investigación previa se centró solo en los cambios en la corteza visual del cerebro. En el estudio actual, los científicos decidieron ir un paso más allá e intentar tratar otras regiones del cerebro que están involucradas en la memoria y los procesos de aprendizaje mediante el uso de la estimulación con sonido para reequilibrar las ondas gamma del cerebro.

Por lo tanto, siguieron adelante y expusieron a los ratones a 40 hercios durante 1 hora al día durante 7 días consecutivos. Esta estimulación auditiva tuvo el efecto de reducir los niveles de beta-amiloide no solo en la corteza auditiva sino también en el hipocampo, una región del cerebro que desempeña un papel clave en el procesamiento y el recuerdo de los recuerdos.

"Lo que hemos demostrado aquí es que podemos usar una modalidad sensorial totalmente diferente para inducir oscilaciones gamma en el cerebro", dice el Prof. Tsai.

"Y en segundo lugar", agrega, "esta gamma inducida por estimulación auditiva puede reducir la patología amiloide y Tau no solo en la corteza sensorial sino también en el hipocampo".

Más importante aún, cuando los investigadores evaluaron el efecto de este tratamiento de estimulación del sonido en las capacidades cognitivas de los roedores, descubrieron que los recuerdos de los ratones habían mejorado y que se habían desempeñado mucho mejor en una prueba que les obligaba a salir del laberinto. recordando puntos de referencia.

Al final del tratamiento, la capacidad de los ratones para recordar objetos a los que los investigadores los habían expuesto previamente también había mejorado.

El enfoque combinado produce mejores resultados

En términos de su impacto fisiológico, la estimulación auditiva no solo activó la actividad microglial sino que también tuvo un efecto sobre los vasos sanguíneos y la circulación. Esto, según la hipótesis de los investigadores, podría ayudar a reducir aún más los niveles de proteínas tóxicas en el cerebro.

Alentados por estos hallazgos, el equipo combinó la terapia de estimulación con luz y sonido y se sorprendió gratamente al descubrir que este tratamiento tenía un efecto aún mejor.

Los investigadores encontraron que el enfoque de combinación llevó a la eliminación de las placas de beta-amiloide en más regiones del cerebro, incluida la corteza prefrontal, que es esencial para el funcionamiento cognitivo de orden superior.

Además, ofreció un impulso más intenso a la actividad microglial. "Estas microglia se amontonan unas sobre otras alrededor de las placas", señala el profesor Tsai, calificando el efecto de "muy dramático".

"Cuando combinamos la estimulación visual y auditiva durante una semana, vemos el compromiso de la corteza prefrontal y una reducción muy dramática de la amiloide".

Prof. Li-Huei Tsai

El equipo también encontró que si interrumpían el tratamiento después de la primera semana, sus efectos positivos se desvanecerían en solo 1 semana, lo que sugiere que los especialistas pueden tener que administrar esta terapia continuamente.

El Prof. Tsai y sus colegas ya procedieron a determinar que la nueva terapia de combinación es segura para los humanos, y actualmente están inscribiendo a participantes con formas de Alzheimer en etapa temprana en un ensayo clínico que han diseñado para evaluar el efecto del tratamiento en las personas.

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