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Esclerosis múltiple: las células de la piel pueden ayudar a reparar el daño nervioso

Un tratamiento personalizado para la esclerosis múltiple puede estar un paso más cerca, gracias a un nuevo estudio que revela cómo las propias células de la piel de una persona podrían usarse para reparar el daño a los nervios que causa la enfermedad.


Los investigadores revelan cómo las células madre neurales derivadas de la piel pueden ayudar a tratar la EM.

Dirigido por científicos de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, el estudio tomó células de la piel de ratones adultos con esclerosis múltiple (EM) y luego las reprogramó en células madre neurales (NSC).

Estas "células madre neurales inducidas" (iNSCs) fueron trasplantadas en el líquido cefalorraquídeo de los roedores.

Allí, redujeron la inflamación y repararon el daño al sistema nervioso central (SNC).

El autor principal del estudio, el Dr. Stefano Pluchino, del Departamento de Neurociencias Clínicas de la Universidad de Cambridge, y el equipo creen que su estrategia podría ofrecer un tratamiento prometedor para la EM y otras enfermedades neurológicas.

Los investigadores publicaron recientemente sus hallazgos en la revista. Célula madre celular.

La EM es una enfermedad neurológica progresiva que se estima afecta a más de 2.3 millones de personas en todo el mundo.

Si bien las causas precisas de la EM siguen sin estar claras, se cree que está involucrada una "respuesta anormal del sistema inmunitario". Tal respuesta conduce a una inflamación en el SNC, que causa la destrucción de la mielina o la sustancia grasa que protege las fibras nerviosas.

Como resultado, las fibras nerviosas se dañan. Esto interrumpe la señalización neuronal y desencadena los síntomas neurológicos de la EM, como hormigueo en la cara o extremidades y problemas con el movimiento, el equilibrio y la coordinación.

Uso de células madre para tratar la EM

Investigaciones anteriores han investigado el uso de NSC para el tratamiento de la EM. Las NSC son células madre que tienen la capacidad de transformarse en diferentes tipos de células en el SNC, incluidas las neuronas y las células gliales.

Sin embargo, hay algunas barreras para esta estrategia. Como señalan el Dr. Pluchino y sus colegas, las NSC se derivan de embriones y sería difícil obtenerlas en cantidades lo suficientemente altas como para mantener el tratamiento clínico.

También es posible que el sistema inmunitario vea a las NSC derivadas de embriones como invasores extranjeros y trate de destruirlos.

Como tal, los investigadores han centrado su atención en los iNSC, o NSCs que pueden desarrollarse mediante la reprogramación de células de la piel de adultos. Es importante destacar que, dado que estas células se derivarían de los pacientes mismos, el riesgo de un ataque al sistema inmunológico se reduciría significativamente.

Para probar si los iNSCs podrían ser una opción de tratamiento viable para la EM, el Dr. Pluchino y sus colegas los probaron en ratones adultos que habían sido diseñados genéticamente para desarrollar la enfermedad.

El equipo tomó las células de la piel de los ratones y las reprogramó en NSC, haciendo que los iNSC fueran efectivos. A continuación, el equipo trasplantó estos iNSCs en el líquido cefalorraquídeo de los ratones.

Estudio arroja resultados prometedores

Los investigadores encontraron que esto llevó a una reducción en los niveles de succinato, que es un metabolito que el equipo encontró que aumenta en la EM. Este aumento hace que la microglía, un tipo de célula glial que se encuentra en el SNC, active la inflamación y cause daño a los nervios.

Al reducir los niveles de succinato, los iNSCs reprogramaron la microglía, lo que, a su vez, redujo la inflamación y el daño del cerebro y la médula espinal en los ratones.

Por supuesto, los ensayos clínicos en humanos son necesarios antes de que las iNSC puedan considerarse como un tratamiento adecuado para la EM, pero este último estudio es ciertamente prometedor.

"Nuestro estudio con ratones sugiere que usar las células reprogramadas de un paciente podría proporcionar una ruta para el tratamiento personalizado de las enfermedades inflamatorias crónicas, incluidas las formas progresivas de EM".

Dr. Stefano Pluchino

"Esto es particularmente prometedor", agrega el Dr. Pluchino, "ya que estas células deberían obtenerse más fácilmente que las células madre neurales convencionales y no conllevarían el riesgo de una respuesta inmune adversa".

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