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El estrógeno puede debilitar el virus de la gripe en las mujeres

Un nuevo estudio puede explicar por qué la gripe parece afectar más a los hombres que a las mujeres. Los investigadores que probaron diversas formas de la hormona sexual femenina estrógeno, que también está presente en los hombres, en células nasales de hombres y mujeres, encontraron que los compuestos reducían la replicación del virus en las células femeninas pero no en las masculinas.


Una nueva investigación puede explicar por qué la gripe parece afectar más a los hombres que a las mujeres: encuentra que el estrógeno debilita el virus en las células nasales de las hembras, pero no de los donantes masculinos.

Los investigadores, dirigidos por Sabra Klein, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, informan sobre sus hallazgos en el Revista estadounidense de fisiología - Fisiología celular y molecular del pulmón.

Los virus nos enferman cuando invaden nuestras células y usan su maquinaria para hacer copias de sí mismos. Las copias se extienden a otras células, creando una reacción en cadena que conduce a la enfermedad y también a la infección de otras personas.

En general, cuantas menos copias de sí mismo produzca el virus, menos grave será la enfermedad y menores serán las probabilidades de que se propague a nuevos huéspedes, dice el profesor Klein.

Junto con sus colegas, probó el efecto de la hormona sexual femenina estrógeno en el virus de la influenza A, uno de los tipos de virus de la gripe que se propaga en las personas y causa epidemias de gripe de temporada.

Llevaron a cabo las pruebas en células nasales, las células que el virus infecta principalmente, que se obtienen de hombres y mujeres.

El estrógeno redujo la replicación del virus de la gripe en células femeninas pero no masculinas

Los investigadores cultivaron y luego expusieron las células al virus de la gripe y varias formas de estrógeno, entre ellas: el estradiol (la forma primaria de la hormona sexual femenina en el cuerpo); bisfenol A (un compuesto sintético que imita al estrógeno); y los moduladores selectivos del receptor de estrógeno (SERM, por sus siglas en inglés): compuestos que actúan como el estrógeno y se usan para la terapia hormonal.

Los resultados mostraron que el estradiol, el raloxifeno (un SERM) y el bisfenol A redujeron la replicación del virus en las células nasales cultivadas en la hembra, pero no en las masculinas.

Los investigadores también notaron que los estrógenos ejercían sus efectos antivirales a través del receptor de estrógeno beta. Los receptores son proteínas "de control" que solo permiten la entrada a moléculas estimulantes de células que pueden unirse a ellas.

El profesor Klein dice que otros estudios ya han demostrado que el estrógeno tiene efectos antivirales en los virus del VIH, el ébola y la hepatitis. Pero hay dos razones por las que este nuevo estudio es único, como ella explica:

"Primero, realizamos nuestro estudio utilizando células primarias aisladas directamente de los pacientes, lo que nos permite identificar directamente el efecto específico de los estrógenos según el sexo. En segundo lugar, este es el primer estudio que identifica el receptor de estrógenos responsable de los efectos antivirales de los estrógenos. más cerca de comprender los mecanismos que median este efecto antiviral conservado de los estrógenos ".

Los nuevos hallazgos también respaldan los estudios en animales que han demostrado los efectos antivirales del estrógeno en el virus de la gripe.

Puede ser difícil ver este efecto protector en mujeres premenopáusicas porque los niveles de estrógeno suben y bajan en el ciclo menstrual. Sin embargo, podría significar que las mujeres en ciertos tipos de anticonceptivos o que reciben un reemplazo hormonal para los síntomas de la menopausia pueden estar mejor protegidas durante las epidemias de gripe de temporada, señala el Prof. Klein, quien concluye:

"Vemos potencial clínico en el hallazgo de que los estrógenos terapéuticos que se usan para tratar la infertilidad y la menopausia también pueden proteger contra la gripe".

Mientras tanto, Noticias médicas hoy Hace poco aprendimos que los científicos han identificado una proteína huésped llamada ANP32A que permite que el virus de la gripe se replique en las células huésped.

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