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¿Por qué surge el cáncer? Estudio de referencia proporciona una visión única

Un esfuerzo de investigación masivo que comenzó hace más de una década ha completado un Atlas de PanCancer completo que, por primera vez, ofrece a los investigadores y clínicos una forma de entender completamente el cáncer de acuerdo con sus características genómicas y moleculares.


Los investigadores revelan los detalles incluidos en el Atlas PanCancer.

El Atlas de PanCancer es tan vasto que abarca más de dos docenas de artículos científicos publicados en varios Célula revistas

Representa un gran hito en el trabajo de The Cancer Genome Atlas (TCGA).

Esto fue patrocinado por dos institutos dentro de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH): el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) y el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano.

Más de 150 investigadores en más de dos docenas de establecimientos de investigación en los Estados Unidos han trabajado en el programa de $ 300 millones.

"Este proyecto", dice el Dr. Francis S. Collins, director de los NIH, "es la culminación de más de una década de trabajo innovador".

Puede acceder a los artículos recientemente publicados de PanCancer Atlas a través de un portal que los agrupa en tres categorías: "patrones de células de origen, procesos oncogénicos y vías de señalización".

Mirando el cáncer desde un ángulo diferente

El cáncer es una enfermedad que surge cuando las células comienzan a crecer fuera de control debido a errores en su ADN. La forma tradicional de clasificar el cáncer es según dónde comienza en el cuerpo, por ejemplo, cáncer de seno, cáncer de próstata o cáncer de estómago.

El trabajo que culminó en el Atlas PanCancer se lanzó como la Iniciativa Pan-Cáncer en una reunión en 2012 que tuvo lugar en Santa Cruz, California.

Para entonces, los científicos ya estaban notando algunas características interesantes sobre el cáncer que los llevó a cuestionar la forma tradicional de clasificar la enfermedad.

Una característica interesante fue que algunos tipos de cáncer eran similares a nivel molecular, a pesar de que habían comenzado en diferentes partes del cuerpo.

Otra característica interesante fue que los cánceres que se originaron en el mismo tejido podrían ser bastante diferentes a nivel molecular y poseer "perfiles genómicos" distintos.

Implicaciones para investigadores y clínicos.

Estos primeros conocimientos moleculares motivaron a los investigadores a investigar cómo los cambios en el genoma de cada cáncer, el conjunto completo de su ADN, podrían conducir a la enfermedad.

El Atlas PanCancer es un producto de este esfuerzo y allanará el camino para mejorar la prevención, detección y tratamiento del cáncer en sus diversas formas.

Como el coorganizador de Pan-Cancer Initiative, Josh Stuart, profesor de ingeniería biomolecular en la Universidad de California en Santa Cruz, explica: "La información sobre cómo un tipo de cáncer se relaciona con otra forma de la enfermedad puede tener implicaciones clínicas reales".

"En algunos casos", continúa, "podemos tomar prestadas las prácticas clínicas de enfermedades más conocidas y aplicarlas a los cánceres para los cuales las opciones de tratamiento están menos definidas".

Mirar el cáncer desde el ángulo molecular también abre oportunidades para explorar medicamentos que ya están aprobados para otras enfermedades que tienen características moleculares que también ocurren en el cáncer.

Un ejemplo de esto es la vía molecular JAK / Stat que se activa en la artritis reumatoide. Los investigadores descubrieron que esta vía está regulada al alza en algunos de los grupos de tumores recientemente definidos.

Los papeles de PanCancer Atlas

Cada uno de los tres grupos de artículos de PanCancer Atlas se presenta mediante un papel insignia o resumen. Hay enlaces claros a estos y los documentos complementarios en la página de inicio del portal.

El primer documento de resumen, que introduce la categoría titulada "patrones de células de origen", ofrece una descripción general de cómo los investigadores utilizaron el "agrupamiento molecular" para agrupar los tumores según la expresión génica, la anomalía cromosómica y los cambios en el ADN.

Sugiere que estos hallazgos conducirán a terapias más específicas para diferentes tipos de cáncer.

El segundo documento de resumen presenta la categoría de "procesos oncogénicos" y sugiere que los hallazgos ayudarán a los investigadores a decidir las prioridades sobre qué inmunoterapias y otros tratamientos deben investigar.

Además de ofrecer un amplio resumen, el documento describe la identificación de tres procesos críticos en el desarrollo del cáncer: mutaciones heredadas y adquiridas; cómo el genoma y el epigenoma de un tumor influyen en la expresión de genes y proteínas; e interacciones entre las células tumorales y las del sistema inmunológico.

El tercer documento de resumen, que cubre la categoría de "vías de señalización", resume los hallazgos relativos a las alteraciones del genoma en las vías de señalización que regulan el ciclo celular, el crecimiento celular y la muerte celular.

Este documento destaca las similitudes y diferencias de estos procesos para diferentes tipos de cáncer y sugiere que los hallazgos ayudarán a desarrollar nuevos tratamientos en medicina personalizada y terapia de combinación.

"Este análisis proporciona a los investigadores del cáncer una comprensión sin precedentes de cómo, dónde y por qué surgen los tumores en los seres humanos, lo que permite realizar ensayos clínicos mejor informados y futuros tratamientos".

Dr. Francis S. Collins

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