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Cáncer de glándula salival: lo que necesita saber

Las glándulas salivales producen saliva, que mantiene la boca húmeda y ayuda al cuerpo con la digestión. El cáncer de las glándulas salivales es un cáncer raro que comienza en el tejido de una de estas glándulas.

En los Estados Unidos, el cáncer de las glándulas salivales es responsable de menos del 1 por ciento de todos los cánceres. Afecta a 1 de cada 100.000 personas. Se estima que hay 2,000-2,500 casos cada año en los EE. UU.

Los tratamientos comunes incluyen cirugía, radiación y quimioterapia. Evitar los factores de riesgo puede ayudar a reducir la probabilidad de diagnóstico; Sin embargo, una causa genética puede desempeñar un papel.

Datos rápidos sobre el cáncer de glándula salival:
  • Es una forma muy rara de cáncer, que representa menos del 1 por ciento de todos los cánceres en los EE. UU.
  • El diagnóstico se realiza típicamente mediante pruebas de imagen y biopsia incisional.
  • Las complicaciones incluyen el síndrome de Frey y la caída facial.

¿Qué es el cáncer de glándula salival?


Las glándulas salivales están localizadas en la boca, pueden ser dolorosas si hay cáncer.

La boca contiene muchas glándulas salivales, algunas mayores y otras menores. El cáncer de las glándulas salivales ocurre cuando una de estas glándulas desarrolla un tumor canceroso. Hay 3 pares de glándulas salivales mayores:

Las glándulas parótidas, situadas justo delante de cada oreja, son las glándulas salivales más grandes; son los más propensos a desarrollar un tumor.

Las glándulas sublinguales se encuentran debajo de la lengua; Son las más pequeñas de las principales glándulas salivales. Las glándulas submandibulares están debajo de la mandíbula.

Hay 450-750 glándulas salivales menores microscópicas alrededor de la boca. Las ubicaciones incluyen:

  • los senos
  • la lengua
  • dentro de las mejillas
  • la nariz
  • la laringe
  • caja de voz

Es menos probable que ocurran tumores en estas glándulas menores, pero si se desarrolla una, existe una probabilidad de 50-50 de que sea cancerosa o maligna. Los tumores de las glándulas salivales pueden ser benignos o malignos, e incluyen tumores hematolinfoides, como el linfoma de Hodgkin.

Los síntomas

Una persona que tiene cáncer de glándula salival puede experimentar:

  • Dificultad para abrir la boca por completo.
  • Músculos faciales débiles en un lado de la cara.
  • Hinchazón o un bulto alrededor del área de la mandíbula, la boca o el cuello.
  • Diferencia notable en la forma de un lado del cuello o cara.
  • Parte de la cara se siente adormecida.
  • La glándula salival está en constante dolor.

Se debe investigar cualquier bulto indoloro que no esté vinculado a una infección.

Causas

Los cánceres de glándulas salivales no se han investigado exhaustivamente, y la causa sigue siendo un misterio. Sin embargo, una causa genética es probable. Ciertos genes, llamados oncogenes, controlan la reproducción celular; Otro conjunto de genes controla la destrucción celular, estos son conocidos como genes supresores de tumores. En el caso del cáncer, uno o ambos de estos tipos de genes que controlan las células han mutado.

Esto significa que ya no tiene lugar la correcta producción y destrucción de las células. La exposición a ciertos químicos que causan cáncer, o carcinógenos, o radiación, puede causar mutación genética.

La investigación sugiere que una reducción en el uso de rayos X para procedimientos dentales y otros está relacionada con una reducción en el cáncer de glándula salival.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de glándula salival:

  • La radioterapia para los cánceres en la cabeza y el cuello aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de glándula salival más adelante.
  • Los pacientes mayores tienen un mayor riesgo, aunque el cáncer de glándula salival puede ocurrir a cualquier edad.
  • Los factores genéticos pueden aumentar el riesgo.
  • La exposición en el lugar de trabajo a sustancias como el polvo de aleación de níquel y el polvo de sílice puede ser un factor.

Otros riesgos potenciales que se están investigando incluyen el uso de teléfonos celulares, la dieta y el consumo de tabaco y alcohol.

Diagnóstico


El diagnóstico se facilita mediante pruebas de imagen, que incluyen tomografías computarizadas (TC).

El médico le preguntará al paciente sobre su historial médico y examinará los lados de la cara, la boca y el área alrededor de la mandíbula. Si algunos ganglios linfáticos parecen estar agrandados, esto podría ser un signo de cáncer.

La debilidad muscular o el adormecimiento en la cara podría indicar que el cáncer se ha propagado a los nervios.

Se pueden realizar pruebas de imagen para determinar la ubicación y propagación de cualquier enfermedad. Se puede usar una biopsia para extraer tejido para el análisis. En una biopsia por incisión, se hace una pequeña incisión y se toma una parte del tumor para examinarla.

Dependiendo de los hallazgos iniciales, se puede realizar una cirugía para extirpar y examinar todo el tumor.

Tratamiento

El tratamiento para el cáncer de saliva, como para muchos cánceres, a menudo involucra cirugía, radioterapia, quimioterapia o una combinación de estos.

Cirugía

La cirugía es normalmente la forma principal de tratamiento para el cáncer de glándula salival. Es posible que sea necesario extirpar toda la glándula salival, junto con los nervios y conductos en los que se haya diseminado el cáncer. Si es pequeño y de fácil acceso, es posible que solo sea necesario extraer el tumor y una pequeña cantidad de tejido circundante.

Radiación

La radioterapia dirige las partículas o haces de energía de alta potencia hacia el tumor para retardar o destruir las células cancerosas. El tipo más común de radioterapia para el cáncer de glándula salival es la radioterapia de haz externo. Proporciona un nivel intenso de radiación.

Los tratamientos generalmente se administran diariamente, 5 días a la semana por hasta 7 semanas. Los tipos más nuevos de radioterapia que pueden ser más exitosos incluyen la radiación hiperfraccionada acelerada.

Quimioterapia

La quimioterapia se usa cuando el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo. El paciente toma medicamentos por vía oral o por vía intravenosa para matar las células cancerosas. Hay una variedad de medicamentos disponibles que se pueden usar solos o en combinación con otros medicamentos, como el 5-fluorouracilo (5-FU) o el carboplatino.

Complicaciones

Las complicaciones de la cirugía incluyen:

  • Reacciones a la anestesia.
  • curación lenta de la herida
  • infección
  • sangrado excesivo

El daño a los nervios puede hacer que un lado de la cara se caiga, y el paciente puede tener dificultad para tragar o hablar. La cirugía reconstructiva puede ser posible, y un terapeuta del habla puede ayudar con la restauración de algunas de las funciones perdidas.

La sudoración gustativa, o síndrome de Frey, es cuando los nervios vuelven a crecer de manera inusual, lo que puede provocar sudoración en algunas áreas de la cara al masticar. Esto se puede tratar con más cirugía o medicación. Los efectos adversos de la radioterapia generalmente incluyen:

  • ardor en la piel
  • náusea
  • vomitar
  • fatiga

Estos suelen desaparecer después del tratamiento. La radioterapia para el cáncer de glándula salival también puede viajar a otras partes de la cabeza y el cuello. Podría haber:

  • Boca seca debido a la disminución de la producción de saliva.
  • Llagas en la garganta y boca.
  • Sequedad, dolor de garganta.
  • Dificultad para tragar.
  • Pérdida total o parcial del gusto.
  • Dolor y daño óseo.
  • Empeoramiento de los problemas dentales.
  • Daño a la glándula tiroides.
  • Zumbido o sensación de plenitud en los oídos.

La quimioterapia destruye las células cancerosas, pero también puede afectar algunas células sanas, como los folículos pilosos y las células que se encuentran en el revestimiento de la boca. Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Reducción del apetito, náuseas y vómitos.
  • Bajo recuento de glóbulos blancos y rojos, lo que aumenta el riesgo de infecciones y fatiga.
  • Bajo recuento de plaquetas en la sangre, para que el cuerpo se lastime más fácilmente.
  • Perdida de cabello.
  • Úlceras de boca.

Después de completar el tratamiento, el paciente será supervisado de cerca por un médico. Es importante asistir a todas las citas de seguimiento, ya que esto puede ayudar a minimizar los efectos secundarios del tratamiento, y lidiar con cualquier recurrencia antes de tiempo.

panorama

El pronóstico depende de la etapa en que se diagnostica el cáncer. Los cánceres de glándulas salivales en la etapa 1 tienen una esperanza de vida de 5 años de 91 por ciento en relación con lo normal para el grupo de edad de una persona. Esto se reduce al 39 por ciento si el cáncer se diagnostica en la Etapa 4 (con enfermedad más avanzada).

Prevención

La prevención es difícil, ya que se desconoce la causa exacta del cáncer de glándula salival. Sin embargo, una dieta saludable, ejercicio regular y evitar el tabaco y el alcohol pueden minimizar el riesgo. Un artículo sugiere que un mayor consumo de frutas y verduras, especialmente las que tienen un alto contenido de vitamina C, y evitar los alimentos ricos en colesterol puede ser beneficioso.

Las personas que trabajan en entornos donde hay polvo de aleación de níquel, polvo de sílice o sustancias radiactivas deben usar la protección adecuada.

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