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Todo lo que necesitas saber sobre la preeclampsia.

La preeclampsia es una condición durante el embarazo donde hay un aumento repentino de la presión arterial y la hinchazón, principalmente en la cara, las manos y los pies.

La preeclampsia es la complicación más común que ocurre durante el embarazo. Generalmente se desarrolla durante el tercer trimestre y afecta aproximadamente a 1 de cada 20 embarazos.

Si la preeclampsia permanece sin tratamiento, puede desarrollarse como eclampsia, en la cual la madre puede experimentar convulsiones, coma e incluso puede morir. Sin embargo, las complicaciones de la preeclampsia son extremadamente raras si la madre asiste a sus citas prenatales.

Hechos rápidos sobre la preeclampsia

Aquí hay algunos puntos clave sobre la preeclampsia. Más detalles e información de apoyo se encuentran en el artículo principal.

  • La preeclampsia afecta aproximadamente al 5 por ciento de los embarazos.
  • Si la preeclampsia no se trata, puede convertirse en eclampsia, una afección potencialmente mortal.
  • Las causas exactas de la preeclampsia no se conocen, pero es probable que afecten a los vasos sanguíneos de la placenta.
  • Algunas investigaciones implican que existe un componente genético en la preeclampsia.
  • Según un estudio, la contaminación del tráfico podría estar relacionada con la preeclampsia.

Los síntomas


La preeclampsia afecta aproximadamente a 1 de cada 20 embarazos.

Inicialmente, la preeclampsia puede no presentar síntomas; Sin embargo, los primeros signos incluyen:

  • presión arterial alta (hipertensión)
  • Proteínas en la orina (proteinuria).

En la mayoría de los casos, la mujer no estará al tanto de estos dos signos y solo se enterará cuando un médico la observe durante una visita prenatal.

Aunque entre el 6 y el 8 por ciento de todas las mujeres embarazadas experimentan presión arterial alta, esto no significa necesariamente que tengan preeclampsia. El signo más revelador es la presencia de proteínas en la orina.

A medida que avanza la preeclampsia, la mujer puede experimentar retención de líquidos (edema), con hinchazón en las manos, los pies, los tobillos y la cara.

La hinchazón es una parte común del embarazo, especialmente durante el tercer trimestre, y tiende a ocurrir en las partes inferiores del cuerpo, como los tobillos y los pies. Los síntomas suelen ser más leves a primera hora de la mañana y aumentan durante el día. Esto no es la preeclampsia, en la que el edema ocurre repentinamente y tiende a ser mucho más grave.

Más adelante, se pueden desarrollar los siguientes signos y síntomas:

  • Visión borrosa, a veces viendo luces destellantes.
  • dolores de cabeza, a menudo severos
  • malestar
  • falta de aliento
  • Dolor justo debajo de las costillas del lado derecho.
  • rápido aumento de peso (causado por la retención de líquidos)
  • vomitar
  • disminución de la producción de orina
  • Disminución de las plaquetas en la sangre.
  • función hepática alterada

El principal signo de preeclampsia en el feto es la restricción del crecimiento debido a la disminución del suministro de sangre a la placenta.

Causas


Se cree que la preeclampsia se debe a vasos sanguíneos placentarios insuficientemente formados.

Los expertos no están seguros de por qué se produce la preeclampsia. La mayoría dice que hay un problema con el desarrollo de la placenta porque los vasos sanguíneos que la suministran son más estrechos de lo normal y responden de manera diferente a las señales hormonales.

Debido a que los vasos sanguíneos son más estrechos de lo normal, el flujo sanguíneo es limitado.

La razón por la cual los vasos sanguíneos se desarrollan de manera diferente no se entiende completamente, pero varios factores pueden jugar un papel importante; incluso:

  • daño a los vasos sanguíneos
  • Flujo sanguíneo insuficiente hacia el útero.
  • problemas del sistema inmune
  • Factores genéticos

Tratamiento

La preeclampsia no se cura hasta que el bebé nace.

Hasta que la presión sanguínea de la madre desciende, corre un mayor riesgo de sufrir un derrame cerebral, sangrado severo, separación de la placenta que se separa del útero y convulsiones. En algunos casos, especialmente si la preeclampsia comenzó temprano, el parto puede no ser la mejor opción para el feto.

A las mujeres que tuvieron preeclampsia en embarazos anteriores se les recomienda asistir a las sesiones prenatales con mayor frecuencia. Los siguientes medicamentos pueden ser recomendados:

  • Antihipertensivos Estos se utilizan para bajar la presión arterial.
  • Anticonvulsivos En casos severos, estos medicamentos se usan para prevenir una primera convulsión. El médico puede prescribir sulfato de magnesio.
  • Corticosteroides: Si la madre tiene preeclampsia o síndrome de HELLP (ver a continuación), estos medicamentos pueden mejorar el funcionamiento de las plaquetas y el hígado. Esto puede prolongar el embarazo.

También aceleran el desarrollo de los pulmones del bebé, lo cual es importante si van a nacer prematuramente. El mejor tratamiento para el síndrome de HELLP suele ser administrar lo antes posible.

Descanso

Si la mujer está lejos del final de su embarazo y sus síntomas son leves, el médico puede recomendarle que descanse en la cama. El descanso ayuda a bajar la presión arterial, lo que a su vez aumenta el flujo de sangre a la placenta, lo que beneficia al bebé.

Se aconseja a algunas mujeres que se acuesten en la cama y que se sienten o se levanten cuando sea necesario. A otros se les puede permitir sentarse en un sillón, sofá o cama, pero tendrán sus actividades físicas estrictamente limitadas. La presión arterial y las pruebas de orina se llevarán a cabo regularmente. El bebé también será vigilado de cerca.

En casos severos, es posible que la mujer deba ser hospitalizada y que se le dé reposo en cama continuo donde se la vigilará de cerca.

Induciendo el parto

Si la preeclampsia se diagnostica cerca del final del embarazo, los médicos pueden recomendar el parto del bebé lo antes posible.

En casos muy graves, puede no haber elección y se induce el parto o se realiza una cesárea lo antes posible. Durante el parto, la madre puede recibir sulfato de magnesio para mejorar el flujo sanguíneo uterino y prevenir las convulsiones.

Los síntomas de la preeclampsia deben desaparecer a las pocas semanas del parto.

Diagnóstico


Una prueba de sangre y una prueba de orina son necesarias para diagnosticar la preeclampsia.

Para realizar un diagnóstico de preeclampsia, las dos pruebas siguientes deben ser positivas:

Hipertensión

La presión arterial de la mujer es demasiado alta. Una lectura de presión arterial por encima de 140/90 milímetros de mercurio es anormal en el embarazo.

Proteinuria

La proteína se detecta en la orina. Las muestras de orina se recolectan durante 12 horas o más, y se evalúa la cantidad de proteína. Esto puede indicar la severidad de la condición.

El médico también puede ordenar otras pruebas de diagnóstico:

  • Análisis de sangre - para ver qué tan bien están funcionando los riñones y el hígado y si la sangre se está coagulando adecuadamente.
  • Ultrasonido fetal - el progreso del bebé se controlará de cerca para asegurarse de que está creciendo correctamente.
  • Prueba sin estrés - el médico verifica cómo reaccionan los latidos del corazón del bebé cuando se mueven. Si el ritmo cardíaco aumenta 15 latidos o más por minuto durante al menos 15 segundos dos veces cada 20 minutos, es una indicación de que todo es normal.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo asociados con la preeclampsia incluyen:

  • Primeros embarazos: Las posibilidades de preeclampsia durante un primer embarazo son considerablemente más altas que las posteriores.
  • Brecha de embarazo: Si el segundo embarazo ocurre al menos 10 años después del primero, el segundo embarazo tiene un mayor riesgo de preeclampsia.
  • Nueva paternidad: Cada embarazo con una nueva pareja aumenta el riesgo de preeclampsia cuando se compara con un segundo o tercer embarazo con la misma pareja.
  • Historia familiar: Una mujer cuya madre o hermana tuvo preeclampsia tiene un mayor riesgo de desarrollarla ella misma.
  • Antecedentes personales de preeclampsia: Una mujer que tuvo preeclampsia en su primer embarazo tiene un riesgo mucho mayor de tener la misma afección en sus embarazos posteriores.
  • Años: Las mujeres mayores de 40 años y las adolescentes tienen más probabilidades de desarrollar preeclampsia en comparación con las mujeres de otras edades.
  • Ciertas condiciones y enfermedades: Las mujeres con diabetes, presión arterial alta, migrañas y enfermedad renal son más propensas a desarrollar preeclampsia.
  • Obesidad: Las tasas de preeclampsia son mucho más altas entre las mujeres obesas.
  • Embarazos múltiples: Si una mujer está esperando dos o más bebés, el riesgo es mayor.

Prevención

Si bien la preeclampsia no se puede prevenir por completo, hay una serie de pasos que una mujer puede tomar para moderar algunos factores que contribuyen a la presión arterial alta.

Estos pueden incluir:

  • Beber entre 6 y 8 vasos de agua todos los días.
  • Evitar los alimentos fritos o procesados.
  • Excluyendo sal agregada de la dieta.
  • ejercicio regular
  • Evitar el consumo de alcohol y cafeína.
  • Mantener los pies elevados unas cuantas veces al día.
  • descansando
  • Suplementos y medicamentos recetados por su médico.

Esto puede ayudar a mantener una presión arterial saludable y reducir el riesgo de preeclampsia.

Despues del nacimiento

En casos raros, una mujer puede experimentar presión arterial alta después del parto. Esto se conoce como preeclampsia posparto.

Esto puede ocurrir entre unos pocos días y unas pocas semanas después de tener el bebé. Los principales síntomas son presión arterial alta y proteínas en la orina. También pueden aparecer los síntomas normales que acompañan a la preeclampsia, como fuertes dolores de cabeza y una cara hinchada.

Se trata fácilmente con medicamentos para la presión arterial y medicamentos que reducen y previenen las convulsiones. Los médicos seguramente recetarán medicamentos que no afectarán la capacidad de amamantar.

Complicaciones

Si la preeclampsia no se trata, existe el riesgo de complicaciones graves. Las complicaciones son raras si la mujer acude a citas prenatales. Sin embargo, si la condición no se diagnostica por algún motivo, los riesgos son considerablemente mayores.

Las siguientes complicaciones pueden desarrollarse a partir de la preeclampsia:

Síndrome de HELLP: HELLP puede convertirse en una amenaza para la vida muy rápidamente, tanto para la madre como para el bebé. Es sinónimo de hemólisis, enzimas hepáticas elevadas y bajo recuento de plaquetas. Es un trastorno combinado de la coagulación del hígado y la sangre que ocurre con mayor frecuencia inmediatamente después de dar a luz, pero puede aparecer en cualquier momento después de la semana 20 del embarazo. Muy raramente, puede ocurrir de antemano. La única forma de tratar el síndrome de HELLP de manera efectiva es dar a luz al bebé lo antes posible.

Flujo de sangre pobre a la placenta: Si se restringe el flujo de sangre a la placenta, es posible que el bebé no reciba oxígeno y nutrientes, lo que puede provocar un crecimiento más lento, dificultades para respirar y un parto prematuro.

Desprendimiento de la placenta: La placenta se separa de la pared interna del útero. En casos graves, puede haber sangrado abundante, lo que puede dañar la placenta. Cualquier daño a la placenta puede poner en riesgo la vida de la madre y el bebé.

Eclampsia: Esta es una combinación de preeclampsia y convulsiones. La mujer puede experimentar dolor debajo de las costillas del lado derecho de su cuerpo, dolor de cabeza intenso, visión borrosa, confusión y disminución del estado de alerta. Si no se trata, la mujer corre el riesgo de entrar en coma, sufrir daño cerebral permanente y morir. La condición es potencialmente mortal para el bebé también.

Enfermedad cardiovascular: Las mujeres que tienen preeclampsia tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares en el futuro.

La preeclampsia puede tener algunas consecuencias a largo plazo para el bebé en desarrollo. Las investigaciones han demostrado que la presión arterial alta en las mujeres embarazadas puede afectar las habilidades cognitivas del bebé, que pueden llegar a la vida posterior.

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