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Infertilidad en hombres y mujeres.

La infertilidad ocurre cuando una pareja no puede concebir después de tener relaciones sexuales sin protección con regularidad.

Puede ser que una pareja no pueda contribuir a la concepción, o que una mujer no pueda llevar un embarazo a término. A menudo se define como no concebir después de 12 meses de relaciones sexuales regulares sin el uso de anticonceptivos.

En los Estados Unidos, se estima que alrededor del 10 por ciento de las mujeres de 15 a 44 años tienen dificultades para concebir o quedarse embarazadas. En todo el mundo, 8 a 12 por ciento de las parejas experimentan problemas de fertilidad. Se piensa que entre el 45 y el 50 por ciento de los casos se derivan de factores que afectan al hombre.

El tratamiento está a menudo disponible.

Causas en los hombres.

Las siguientes son causas comunes de infertilidad en los hombres.

Semen y esperma


A veces los espermatozoides no pueden viajar efectivamente para encontrarse con el óvulo.

El semen es el líquido lechoso que el pene de un hombre libera durante el orgasmo. El semen se compone de líquido y esperma. El líquido proviene de la glándula prostática, la vesícula seminal y otras glándulas sexuales.

El esperma se produce en los testículos.

Cuando un hombre eyacula y libera semen a través del pene, el fluido seminal o el semen, ayuda a transportar el esperma hacia el óvulo.

Los siguientes problemas son posibles:

  • Recuento bajo de espermatozoides: el hombre eyacula un número bajo de espermatozoides. Un conteo de espermatozoides de menos de 15 millones se considera bajo. Alrededor de un tercio de las parejas tienen dificultades para concebir debido a un bajo conteo de espermatozoides.
  • Baja movilidad del esperma (motilidad): el esperma no puede "nadar" tan bien como debería para alcanzar el óvulo.
  • Esperma anormal: el esperma puede tener una forma inusual, lo que dificulta el movimiento y la fertilización de un óvulo.

Si los espermatozoides no tienen la forma correcta, o no pueden viajar con rapidez y precisión hacia el óvulo, la concepción puede ser difícil. Se cree que hasta el 2 por ciento de los hombres tienen esperma subóptimo.

Es posible que el semen anormal no pueda transportar el esperma de manera efectiva.

Esto puede resultar de:

  • Una condición médica: esto podría ser una infección testicular, cáncer o cirugía.
  • Testículos sobrecalentados: las causas incluyen un testículo no descendido, un varicocele o una vena varicosa en el escroto, el uso de saunas o jacuzzis, ropa ajustada y el trabajo en ambientes cálidos.
  • Trastornos de la eyaculación: si se bloquean los conductos eyaculatorios, se puede eyacular el semen en la vejiga.
  • Desequilibrio hormonal: el hipogonadismo, por ejemplo, puede llevar a una deficiencia de testosterona.

Otras causas pueden incluir:

  • Factores genéticos: Un hombre debe tener un cromosoma X e Y. Si tiene dos cromosomas X y un cromosoma Y, como en el síndrome de Klinefelter, los testículos se desarrollarán de manera anormal y habrá bajo nivel de testosterona y un recuento bajo de espermatozoides o ningún espermatozoide.
  • Paperas: si esto ocurre después de la pubertad, la inflamación de los testículos puede afectar la producción de esperma.
  • Hipospadias: la abertura uretral se encuentra debajo del pene, en lugar de su punta. Esta anomalía generalmente se corrige quirúrgicamente en la infancia. Si no se hace la corrección, puede ser más difícil que el esperma llegue al cuello uterino de la hembra. Las hipospadias afectan a aproximadamente 1 de cada 500 niños recién nacidos.
  • Fibrosis quística: esta es una enfermedad crónica que resulta en la creación de un moco pegajoso. Este moco afecta principalmente a los pulmones, pero los hombres también pueden tener un conducto deferente ausente u obstruido. El conducto deferente transporta los espermatozoides desde el epidídimo hasta el conducto eyaculador y la uretra.
  • Radioterapia: esto puede perjudicar la producción de esperma. La severidad por lo general depende de qué tan cerca de los testículos estaba dirigida la radiación.
  • Algunas enfermedades: las afecciones que a veces se relacionan con una menor fertilidad en los hombres son la anemia, el síndrome de Cushing, la diabetes y la enfermedad de la tiroides.

Algunos medicamentos aumentan el riesgo de problemas de fertilidad en los hombres.

  • Sulfasalazina: este medicamento antiinflamatorio puede disminuir significativamente el recuento de espermatozoides de un hombre. A menudo se prescribe para la enfermedad de Crohn o la artritis reumatoide. El conteo de esperma a menudo vuelve a la normalidad después de suspender el medicamento
  • Esteroides anabólicos: populares entre los culturistas y atletas, el uso a largo plazo puede reducir seriamente la cantidad de espermatozoides y la movilidad.
  • Quimioterapia: algunos tipos pueden reducir significativamente el conteo de espermatozoides.
  • Drogas ilegales: el consumo de marihuana y cocaína puede disminuir el conteo de espermatozoides.
  • Edad: la fertilidad masculina comienza a disminuir a partir de los 40 años.
  • Exposición a sustancias químicas: los pesticidas, por ejemplo, pueden aumentar el riesgo.
  • El consumo excesivo de alcohol: Esto puede disminuir la fertilidad masculina. No se ha demostrado que el consumo moderado de alcohol reduzca la fertilidad en la mayoría de los hombres, pero puede afectar a aquellos que ya tienen un bajo conteo de espermatozoides.
  • Sobrepeso u obesidad: esto puede reducir la posibilidad de concebir.
  • Estrés mental: el estrés puede ser un factor, especialmente si reduce la actividad sexual.

Los estudios de laboratorio han sugerido que el uso a largo plazo de paracetamol durante el embarazo puede afectar la fertilidad en los hombres al disminuir la producción de testosterona. Se recomienda a las mujeres que no usen el medicamento durante más de un día.

Causas en las mujeres.

La infertilidad en las mujeres también puede tener una gama de causas.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que aumentan el riesgo incluyen:


Fumar aumenta significativamente su riesgo de infertilidad
  • Edad: la capacidad de concebir comienza a caer alrededor de los 32 años.
  • Fumar: Fumar aumenta significativamente el riesgo de infertilidad tanto en hombres como en mujeres, y puede socavar los efectos del tratamiento de fertilidad. Fumar durante el embarazo aumenta la posibilidad de pérdida del embarazo. El tabaquismo pasivo también se ha relacionado con una menor fertilidad.
  • Alcohol: cualquier cantidad de consumo de alcohol puede afectar las posibilidades de concebir.
  • Ser obeso o con sobrepeso: esto puede aumentar el riesgo de infertilidad tanto en mujeres como en hombres.
  • Trastornos de la alimentación: si un trastorno de la alimentación provoca una pérdida de peso grave, pueden surgir problemas de fertilidad.
  • Dieta: La falta de ácido fólico, hierro, zinc y vitamina B-12 puede afectar la fertilidad. Las mujeres que están en riesgo, incluidas las que siguen una dieta vegana, deben consultar al médico sobre los suplementos.
  • Ejercicio: tanto el ejercicio excesivo como el insuficiente pueden llevar a problemas de fertilidad.
  • Infecciones de transmisión sexual (ITS): la clamidia puede dañar las trompas de Falopio en una mujer y causar inflamación en el escroto de un hombre. Algunas otras ITS también pueden causar infertilidad.
  • Exposición a algunos productos químicos: algunos pesticidas, herbicidas, metales como el plomo y los solventes se han relacionado con problemas de fertilidad tanto en hombres como en mujeres. Un estudio con ratones ha sugerido que los ingredientes de algunos detergentes domésticos pueden reducir la fertilidad.
  • Estrés mental: esto puede afectar la ovulación femenina y la producción de espermatozoides masculinos y puede reducir la actividad sexual.

Condiciones médicas

Algunas condiciones médicas pueden afectar la fertilidad.

Trastornos de la ovulación Parece ser la causa más común de infertilidad en las mujeres.

La ovulación es la liberación mensual de un huevo. Es posible que los huevos nunca se liberen o solo se liberen en algunos ciclos.

Los trastornos de la ovulación pueden deberse a:

  • Insuficiencia ovárica prematura: los ovarios dejan de funcionar antes de los 40 años.
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): los ovarios funcionan de manera anormal y la ovulación puede no ocurrir.
  • Hiperprolactinemia: si los niveles de prolactina son altos y la mujer no está embarazada o amamantando, puede afectar la ovulación y la fertilidad.
  • Mala calidad del huevo: los huevos que están dañados o desarrollan anomalías genéticas no pueden sostener un embarazo. Cuanto mayor es una mujer, mayor es el riesgo.
  • Problemas de la tiroides: una glándula tiroides hiperactiva o hiperactiva puede provocar un desequilibrio hormonal.
  • Afecciones crónicas: incluyen el SIDA o el cáncer.

Problemas en el útero o trompas de Falopio. puede evitar que el óvulo se desplace del ovario al útero o matriz.

Si el huevo no viaja, puede ser más difícil concebir de forma natural.

Las causas incluyen:

  • Cirugía: la cirugía pélvica a veces puede causar cicatrices o daños en las trompas de Falopio. La cirugía cervical a veces puede causar cicatrización o acortamiento del cuello uterino. El cuello uterino es el cuello del útero.
  • Fibroides submucosos: se presentan tumores benignos o no cancerosos en la pared muscular del útero. Pueden interferir con la implantación o bloquear las trompas de Falopio, impidiendo que el esperma fertilice el óvulo. Los fibromas uterinos submucosos grandes pueden agrandar la cavidad del útero, lo que aumenta la distancia que el esperma debe recorrer.
  • Endometriosis: las células que normalmente ocurren dentro del revestimiento del útero comienzan a crecer en otras partes del cuerpo.
  • Tratamiento de esterilización anterior: en las mujeres que han elegido bloquearse las trompas de Falopio, el proceso puede revertirse, pero las posibilidades de volver a ser fértiles no son altas.

Medicamentos, tratamientos y medicamentos.

Algunas drogas pueden afectar la fertilidad en una mujer.

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE): el uso prolongado de aspirina o ibuprofeno puede hacer que sea más difícil concebir.
  • Quimioterapia: algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar insuficiencia ovárica. En algunos casos, esto puede ser permanente.
  • Radioterapia: si está dirigida cerca de los órganos reproductivos, puede aumentar el riesgo de problemas de fertilidad.
  • Drogas ilegales: algunas mujeres que consumen marihuana o cocaína pueden tener problemas de fertilidad.

Colesterol

Un estudio ha encontrado que los niveles altos de colesterol pueden tener un impacto en la fertilidad en las mujeres.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de muchos factores, incluida la edad de la persona que desea concebir, la duración de la infertilidad, las preferencias personales y su estado general de salud.

Frecuencia de las relaciones sexuales

Se puede aconsejar a la pareja que tenga relaciones sexuales con más frecuencia en el momento de la ovulación. Los espermatozoides pueden sobrevivir dentro de la hembra hasta 5 días, mientras que un óvulo puede ser fertilizado hasta 1 día después de la ovulación. En teoría, es posible concebir en cualquiera de estos 6 días que ocurren antes y durante la ovulación.

Sin embargo, una encuesta ha sugerido que los 3 días más propensos a ofrecer una ventana fértil son los 2 días antes de la ovulación más el 1 día de la ovulación.

Algunos sugieren que la cantidad de veces que una pareja tiene relaciones sexuales debe reducirse para aumentar el suministro de esperma, pero es poco probable que esto haga una diferencia.

Tratamientos de fertilidad para hombres.

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la infertilidad.

  • Disfunción eréctil o eyaculación precoz: los medicamentos, los enfoques conductuales o ambos pueden ayudar a mejorar la fertilidad.
  • Varicocele: la extirpación quirúrgica de una vena varicosa en el escroto puede ayudar.
  • Bloqueo del conducto eyaculatorio: los espermatozoides pueden extraerse directamente de los testículos e inyectarse en un óvulo en el laboratorio.
  • Eyaculación retrógrada: los espermatozoides pueden tomarse directamente de la vejiga e inyectarse en un óvulo en el laboratorio.
  • Cirugía para el bloqueo del epidídimo: un epidídimo bloqueado puede ser reparado quirúrgicamente. El epidídimo es una estructura similar a una bobina en los testículos que ayuda a almacenar y transportar el esperma. Si el epidídimo está bloqueado, es posible que los espermatozoides no sean eyaculados adecuadamente.

Tratamientos de fertilidad para mujeres.

Se pueden prescribir medicamentos para la fertilidad para regular o inducir la ovulación.

Incluyen:

  • Clomifeno (Clomid, Serophene): esto fomenta la ovulación en aquellos que ovulan de forma irregular o no lo hacen, debido al SOP u otro trastorno. Hace que la glándula pituitaria libere más hormona estimulante del folículo (FSH) y hormona luteinizante (LH).
  • Metformina (Glucophage): si el clomifeno no es eficaz, la metformina puede ayudar a las mujeres con SOP, especialmente cuando está vinculada a la resistencia a la insulina.
  • Gonadotropina menopáusica humana o hMG (Repronex): contiene tanto FSH como LH. Los pacientes que no ovulan debido a una falla en la glándula pituitaria pueden recibir este medicamento como una inyección.
  • Hormona estimulante del folículo (Gonal-F, Bravelle): esta hormona es producida por la glándula pituitaria que controla la producción de estrógeno en los ovarios. Estimula los ovarios para que maduren los folículos del óvulo.
  • Gonadotropina coriónica humana (Ovidrel, Pregnyl): utilizada junto con clomifeno, hMG y FSH, esto puede estimular el folículo a ovular.
  • Análogos de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH): pueden ayudar a las mujeres que ovulan demasiado pronto, antes de que el folículo del plomo madure, durante el tratamiento de la hmG. Proporciona un suministro constante de Gn-RH a la glándula pituitaria, lo que altera la producción de hormonas, lo que permite al médico inducir el crecimiento del folículo con FSH.
  • Bromocriptina (Parlodel): este medicamento inhibe la producción de prolactina. La prolactina estimula la producción de leche durante la lactancia. Fuera del embarazo y la lactancia, las mujeres con altos niveles de prolactina pueden tener ciclos de ovulación irregular y problemas de fertilidad.

Reduciendo el riesgo de embarazos múltiples

Los medicamentos inyectables para la fertilidad a veces pueden resultar en partos múltiples, por ejemplo, gemelos o trillizos. La probabilidad de un parto múltiple es menor con un medicamento para la fertilidad oral.

Un control cuidadoso durante el tratamiento y el embarazo puede ayudar a reducir el riesgo de complicaciones. Cuanto más fetos hay, mayor es el riesgo de parto prematuro.

Si una mujer necesita una inyección de HCG para activar la ovulación y las ecografías muestran que se han desarrollado demasiados folículos, es posible suspender la inyección de HCG. Las parejas pueden decidir seguir adelante sin importar si el deseo de quedar embarazada es muy fuerte.

Si se desarrollan demasiados embriones, se pueden eliminar uno o más. Las parejas deberán considerar los aspectos éticos y emocionales de este procedimiento.

Procedimientos quirúrgicos para mujeres.

Si las trompas de Falopio están obstruidas o cicatrizadas, la reparación quirúrgica puede facilitar el paso de los óvulos.

La endometriosis puede tratarse mediante cirugía laparoscópica. Se hace una pequeña incisión en el abdomen y se inserta un microscopio delgado y flexible con una luz al final, llamada laparoscopio. El cirujano puede extraer implantes y tejido cicatricial, lo que puede reducir el dolor y ayudar a la fertilidad.

Concepción asistida

Los siguientes métodos están actualmente disponibles para la concepción asistida.

Inseminación intrauterina (IIU): En el momento de la ovulación, se inserta un catéter fino a través del cuello uterino en el útero para colocar una muestra de esperma directamente en el útero. El esperma se lava en un fluido y se seleccionan las mejores muestras.

A la mujer se le puede administrar una dosis baja de hormonas estimulantes de ovario.

La IUI se realiza con más frecuencia cuando el hombre tiene un recuento bajo de espermatozoides, disminución de la motilidad de los espermatozoides o cuando la infertilidad no tiene una causa identificable. También puede ayudar si un hombre tiene una disfunción eréctil grave.

Fertilización in vitro (FIV): Los espermatozoides se colocan con huevos no fertilizados en una placa de Petri, donde se puede realizar la fertilización. Luego se coloca el embrión en el útero para comenzar un embarazo. A veces el embrión se congela para uso futuro.


FIV en acción

Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI): Se inyecta un solo espermatozoide en un óvulo para lograr la fertilización durante un procedimiento de FIV. La probabilidad de fertilización mejora significativamente para los hombres con bajas concentraciones de esperma.

Donación de esperma o óvulo.: Si es necesario, se puede recibir esperma o óvulos de un donante. El tratamiento de la fertilidad con óvulos de donantes generalmente se realiza mediante FIV.

Eclosión asistida: El embriólogo abre un pequeño orificio en la membrana externa del embrión, conocida como la zona pelúcida. La abertura mejora la capacidad del implante de embrión en el revestimiento uterino. Esto mejora las posibilidades de que el embrión se implante o se adhiera a la pared del útero.

Esto se puede usar si la FIV no ha sido efectiva, si ha habido una tasa de crecimiento embrionario deficiente y si la mujer es mayor. En algunas mujeres, y especialmente con la edad, la membrana se vuelve más dura. Esto puede dificultar la implantación del embrión.

Estimulación eléctrica o vibratoria para lograr la eyaculación.: La eyaculación se consigue con estimulación eléctrica o vibratoria. Esto puede ayudar a un hombre que no puede eyacular normalmente, por ejemplo, debido a una lesión en la médula espinal.

Aspiración quirúrgica de esperma: El esperma se extrae de parte del tracto reproductivo masculino, como el conducto deferente, el testículo o el epidídimo.

Los tipos

La infertilidad puede ser primaria o secundaria.

La infertilidad primaria es cuando una pareja no ha concebido después de haber intentado durante al menos 12 meses sin usar un método anticonceptivo.

La infertilidad secundaria es cuando han concebido previamente pero ya no pueden hacerlo.

Diagnóstico

La mayoría de las personas visitarán a un médico si no hay embarazo después de 12 meses de intentarlo.

Si la mujer tiene más de 35 años, la pareja tal vez desee consultar a un médico antes, porque las pruebas de fertilidad pueden llevar tiempo y la fertilidad femenina comienza a disminuir cuando la mujer tiene más de 30 años.


Algunos datos sobre la concepción y la fertilidad.

Un médico puede dar consejos y realizar algunas evaluaciones preliminares. Es mejor que una pareja vea al médico juntos.

El médico puede preguntar sobre los hábitos sexuales de la pareja y hacer recomendaciones al respecto. Las pruebas y los ensayos están disponibles, pero las pruebas no siempre revelan una causa específica.

Pruebas de infertilidad para hombres.

El médico le preguntará al hombre sobre su historial médico, medicamentos y hábitos sexuales, y le realizará un examen físico. Se revisarán los testículos para detectar bultos o deformidades, y se examinará la forma y estructura del pene para detectar anomalías.

  • Análisis de semen: se puede tomar una muestra para analizar la concentración de esperma, la motilidad, el color, la calidad, cualquier infección y si hay presencia de sangre. Los recuentos de esperma pueden fluctuar, por lo que pueden ser necesarias varias muestras.
  • Análisis de sangre: el laboratorio analizará los niveles de testosterona y otras hormonas.
  • Ultrasonido: Esto puede revelar problemas como la obstrucción del conducto eyaculatorio o la eyaculación retrógrada.
  • Prueba de clamidia: la clamidia puede afectar la fertilidad, pero los antibióticos pueden tratarla.

Pruebas de infertilidad para mujeres.

Una mujer se someterá a un examen físico general y el médico le preguntará acerca de su historial médico, medicamentos, ciclo de la menstruación y hábitos sexuales.

Ella también se someterá a un examen ginecológico y una serie de pruebas:


La laparoscopia consiste en insertar un tubo delgado con una cámara para investigar y posiblemente eliminar el tejido no deseado.
  • Análisis de sangre: Esto puede evaluar los niveles hormonales y si una mujer está ovulando.
  • Histerosalpingografía: se inyecta líquido en el útero de la mujer y se toman radiografías para determinar si el líquido sale adecuadamente del útero hacia las trompas de Falopio. Si hay una obstrucción, la cirugía puede ser necesaria.
  • Laparoscopia: se inserta un tubo delgado y flexible con una cámara en el extremo del abdomen y la pelvis, lo que permite al médico observar las trompas de Falopio, el útero y los ovarios. Esto puede revelar signos de endometriosis, cicatrización, obstrucciones y algunas irregularidades del útero y las trompas de Falopio.

Otras pruebas incluyen:

  • Pruebas de reserva ovárica, para averiguar qué tan efectivos son los óvulos después de la ovulación.
  • Pruebas genéticas, para ver si una anomalía genética está interfiriendo con la fertilidad.
  • Ecografía pélvica, para producir una imagen del útero, las trompas de Falopio y los ovarios.
  • Prueba de clamidia, que puede indicar la necesidad de tratamiento con antibióticos
  • Prueba de función tiroidea, ya que esto puede afectar el equilibrio hormonal.

Complicaciones

Algunas complicaciones pueden resultar de la infertilidad y su tratamiento. Si la concepción no se produce después de muchos meses o años de intentos, puede provocar estrés y posiblemente depresión.

Algunos efectos físicos también pueden resultar del tratamiento.

Síndrome de hiperestimulación ovárica

Los ovarios pueden hincharse, filtrar el exceso de líquido en el cuerpo y producir demasiados folículos, los pequeños sacos de líquido en los que se desarrolla un huevo.

El síndrome de hiperestimulación ovárica (SHO) generalmente se produce al tomar medicamentos para estimular los ovarios, como el clomifeno y las gonadotropinas. También puede desarrollarse después de la FIV.

Los síntomas incluyen:

  • hinchazón
  • estreñimiento
  • orina oscura
  • Diarrea
  • náusea
  • dolor abdominal
  • vomitar

Suelen ser leves y fáciles de tratar.

En raras ocasiones, se puede desarrollar un coágulo sanguíneo en una arteria o vena, pueden surgir problemas hepáticos o renales y se puede presentar dificultad respiratoria. En casos severos, el SHO puede ser fatal.

Embarazo ectópico

Esto es cuando un óvulo fertilizado se implanta fuera del útero, generalmente en una trompa de Falopio. Si permanece allí, se pueden desarrollar complicaciones, como la rotura de la trompa de Falopio. Este embarazo no tiene posibilidad de continuar.

Se necesita cirugía inmediata y, lamentablemente, el tubo de ese lado se perderá. Sin embargo, el embarazo futuro es posible con el otro ovario y el tubo.

Las mujeres que reciben tratamiento de fertilidad tienen un riesgo ligeramente mayor de tener un embarazo ectópico. Una ecografía puede detectar un embarazo ectópico.

Afrontando mentalmente

Es imposible saber cuánto durará el tratamiento y qué tan exitoso será. Hacer frente y perseverar puede ser estresante. El impacto emocional en ambas partes puede afectar su relación.

Algunas personas encuentran que unirse a un grupo de apoyo ayuda, ya que ofrece la oportunidad de hablar con otros en una situación similar.

Es importante decirle a un médico si se desarrolla un estrés mental y emocional excesivo. A menudo pueden recomendar un consejero y otras personas que pueden ofrecer el apoyo adecuado. El apoyo en línea de organizaciones como Resolve puede ser útil.

panorama

Para las parejas que experimentan problemas de fertilidad y las que desean tener hijos a una edad más avanzada, hay más opciones disponibles que nunca.

En 1978, el primer bebé nació como resultado de la FIV. Para 2014, más de 5 millones de personas habían nacido después de haber sido concebidas a través de la FIV.

A medida que la nueva tecnología está disponible, el tratamiento de fertilidad ahora es accesible para más personas, y las tasas de éxito y seguridad están mejorando todo el tiempo.

Financiar el tratamiento de la fertilidad también puede ser costoso, pero hay programas que pueden ayudar con esto.

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