Recomendado, 2019

La Elección Del Editor

¿Qué está causando esta erupción en mi muñeca?
Síndrome de Williams: lo que necesitas saber
¿Podría una píldora ofrecer los mismos beneficios que el ejercicio?

Un parche para la piel innovador puede ofrecer anticoncepción a largo plazo

Los investigadores han ideado una nueva tecnología que pronto permitirá a las mujeres "autoadministrarse anticonceptivos de acción prolongada" en cuestión de segundos.


Las mujeres pronto pueden beneficiarse de la anticoncepción autoadministrada con efectos de acción prolongada.

Más del 60 por ciento de las mujeres en edad reproductiva en los Estados Unidos están usando anticonceptivos, según las últimas estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los métodos anticonceptivos más populares son la píldora, con el 28 por ciento de las mujeres que la usan, y la esterilización femenina, con el 27 por ciento.

La píldora anticonceptiva es efectiva a corto plazo, pero cada vez más mujeres optan por métodos de acción prolongada, como dispositivos intrauterinos e implantes.

Actualmente, tales medios anticonceptivos de acción prolongada requieren la administración de un profesional de la salud, pero una nueva investigación puede aportar los beneficios de la anticoncepción de acción prolongada en una forma mucho más accesible.

Investigadores liderados por Wei Li, un investigador postdoctoral en el Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta, idearon una tecnología innovadora que suministraría el anticonceptivo levonorgestrel a través de un parche cutáneo de microaguja.

Mark Prausnitz, profesor de Regentes en la Escuela de Ingeniería Química y Biomolecular de Georgia Tech, es el autor correspondiente del artículo, que han publicado en la revista. Ingeniería Biomédica de la Naturaleza.

Creando el parche y como funciona

Para su método anticonceptivo, Li y sus colegas utilizaron la tecnología de parche en la piel con microagujas, que los científicos ya han desarrollado para administrar vacunas.

El parche tiene agujas microscópicas que contienen medicamentos que se rompen después de que una persona lo aplique durante unos segundos. Las agujas pequeñas permanecen justo debajo de la piel, liberando el medicamento.

Li y sus colegas moldearon burbujas de aire microscópicas en la parte superior de las agujas para permitir que se rompan. Las microagujas, después de esta modificación, son lo suficientemente fuertes como para que una persona las empuje debajo de la piel, pero siguen siendo lo suficientemente débiles para romperse cuando mueven el parche hacia un lado.

Una vez que las agujas están debajo de la piel, liberan la hormona levonorgestrel, que altera los ciclos de las mujeres. El hecho de que las agujas estén compuestas de polímeros biodegradables ayuda a la liberación de la hormona.

Específicamente, Li y sus colegas diseñaron las diminutas agujas a partir de una mezcla de polímeros biodegradables, como el ácido poliláctico-co-glicólico y el ácido poliláctico. Estos ácidos se producen naturalmente en el cuerpo, explican los investigadores, y los médicos utilizan habitualmente los polímeros en las suturas quirúrgicas absorbibles.

El coautor del estudio Steven Schwendeman, el profesor Ara Paul y presidente del Departamento de Ciencias Farmacéuticas de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, explica el proceso de selección de polímeros.

"Seleccionamos materiales poliméricos para cumplir objetivos de diseño específicos, como la resistencia de la microaguja, la biocompatibilidad, la biodegradación y el tiempo de liberación del fármaco y la estabilidad de la formulación", dice.

"Nuestro equipo luego procesa el polímero en microagujas disolviendo el polímero y el fármaco en un solvente orgánico, moldeando la forma y luego secando el solvente para crear las microagujas".

"La matriz polimérica, cuando se forma de esta manera, puede liberar la hormona anticonceptiva de manera lenta y segura durante semanas o meses cuando se coloca en el cuerpo", concluye el profesor Schwendeman.

Aplicando el parche una vez al mes.

Los investigadores probaron con éxito el parche en ratas, lo que significa que la concentración de levonorgestrel que administraron a los roedores a través del parche para la piel se mantuvo por encima del umbral que sabían que tenía un efecto anticonceptivo en los seres humanos.

Sin embargo, los científicos son conscientes de los desafíos que plantea traducir estos hallazgos en humanos.

"Todavía no sabemos cómo funcionarán los parches anticonceptivos de microagujas en los seres humanos", dice el profesor Prausnitz. "[B] debido a que las microagujas son, por definición, pequeñas, hay límites en cuanto a la cantidad de medicamento que se puede incorporar en un parche de microagujas".

Sin embargo, agrega el investigador, los parches que podrían administrar la dosis recomendada del medicamento ya están disponibles, aunque los científicos aún tienen que probarlos.

"Debido a que estamos usando una hormona anticonceptiva bien establecida, somos optimistas de que el parche será un anticonceptivo eficaz. También esperamos que la posible irritación de la piel en el sitio de aplicación del parche sea mínima, pero estas expectativas deben verificarse en la clínica. juicios ".

"Hay mucho interés en ofrecer más opciones para los anticonceptivos de acción prolongada", continúa el profesor Prausnitz.

"Nuestro objetivo es que las mujeres puedan autoadministrarse los anticonceptivos de acción prolongada con el parche de microagujas que se aplicaría a la piel durante 5 segundos solo una vez al mes".

Prof. Mark Prausnitz

Categorías Más Populares

Top