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El cacao puede ayudar a tratar los síntomas comunes de la EM

Nueva investigación, que destaca en el Revista de Neurología, Neurocirugía y Psiquiatría, encuentra que tomar una bebida de cacao todos los días durante 6 semanas ayuda a combatir la fatiga en las personas que viven con esclerosis múltiple.


Las bebidas de cacao son altas en flavonoides, que pueden aliviar la fatiga en las personas que viven con EM.

Según las últimas estimaciones, la esclerosis múltiple (EM) es un trastorno autoinmune que afecta a casi 1 millón de personas en los Estados Unidos y aproximadamente a 2,5 millones de personas en todo el mundo.

La EM afecta el sistema nervioso central. Los síntomas a menudo incluyen debilidad muscular, sensación de ardor, entumecimiento, dolor crónico, falta de equilibrio y coordinación, fatiga y dificultad para concentrarse.

De hecho, hasta 9 de cada 10 personas con EM tienen fatiga y el síntoma suele ser difícil de tratar. Una investigación más antigua ha sugerido que una dosis diaria de 45 gramos de chocolate negro puede mejorar el síndrome de fatiga crónica. El chocolate oscuro contiene 70 a 85 por ciento de cacao.

Sobre la base de estos hallazgos anteriores, Shelly Coe, quien trabaja en el Departamento de Deportes, Ciencias de la Salud y Trabajo Social en el Centro de Nutrición y Salud de Oxford Brookes en el Reino Unido, y un equipo de científicos se dispuso a examinar si el cacao tendría el mismos efectos beneficiosos sobre la fatiga en personas con EM.

Estudiando el efecto de los flavonoides.

El cacao contiene flavonoides, que son compuestos de plantas que se encuentran naturalmente en las frutas, las verduras, el vino y el té. Varios estudios han sugerido que los flavonoides tienen beneficios antiinflamatorios, "antidiabéticos, anticancerígenos y neuroprotectores".

En el presente estudio, Coe y sus colegas dividieron aleatoriamente a 40 adultos con EM recurrente-remitente y fatiga en dos grupos. El primer grupo recibió una taza de una bebida rica en flavonoides que consiste en leche de arroz y cacao en polvo, mientras que el otro grupo bebió una versión de esta bebida con bajo contenido de flavonoides.

Cada grupo consumió su bebida diariamente durante 6 semanas. Los investigadores evaluaron la fatiga de los participantes así como su "fatiga", es decir, cuánto tiempo una persona puede mantener el rendimiento físico y cognitivo antes de que comience la fatiga, al inicio del estudio, en la mitad del período de estudio y al final.

Esta evaluación incluyó una autoevaluación subjetiva y el uso de un podómetro para monitorear la velocidad de caminata de los participantes. Los investigadores realizaron estas evaluaciones en tres puntos diferentes durante el día.

Una forma segura y fácil de aliviar los síntomas de la EM.

El estudio descubrió que beber la bebida de cacao con alto contenido de flavonoides tenía un "pequeño efecto sobre la fatiga" y un "efecto moderado sobre la fatiga".

Específicamente, aquellos que bebieron la versión con alto contenido de flavonoides experimentaron una mejora del 45% en la fatiga y un aumento del 80% en la velocidad de la caminata.

Los participantes en el grupo con alto nivel de flavonoides también informaron sentir menos dolor, aunque los investigadores no midieron objetivamente este síntoma. Coe y sus colegas concluyen: "Una bebida flavonoide demuestra el potencial para mejorar la fatiga y la fatiga en [EM recurrente-remitente].

"Nuestro estudio establece que el uso de intervenciones dietéticas es factible y puede ofrecer posibles beneficios a largo plazo para apoyar el manejo de la fatiga al mejorar la fatiga y la resistencia al caminar", continúan los autores. Coe y sus colegas escriben:

"El uso de enfoques dietéticos para reducir la fatiga y los factores asociados en las personas con EM puede ser una forma fácil, segura y rentable de tener un impacto en la calidad de vida y la independencia, lo que permite a las personas sentirse más en control de su condición. "

Sin embargo, los científicos también admiten que existe la necesidad de una "evaluación completa, que incluya una geografía más amplia, un seguimiento más prolongado y una rentabilidad".

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